Zaterdag 08/08/2020

Ronde van Catalonië zoekt opvolger voor Richie Porte

Porte was vorig jaar de beste in CataloniëBeeld EPA

De 96ste editie van de Ronde van Catalonië (WorldTour), een Spaanse rittenkoers over zeven dagen waarin nagenoeg alle Tourfavorieten van de partij zijn, gaat morgen van start. Vorig jaar won Richie Porte, voor Alejandro Valverde en Domenico Pozzovivo. Ook nu is hij één van de favorieten voor de eindzege, samen met Alberto Contador, Nairo Quintana - voor het eerst aan de slag op Europese bodem - Christopher Froome, Daniel Martin, winnaar in 2013, Tejay van Garderen, Joaquim Rodriguez, eindwinnaar in 2014, en Fabio Aru.

Met uitzondering van Valverde, goed voor drie ritoverwinningen vorig jaar, en Vincenzo Nibali staan bijna alle Tourpretendenten aan de start van de rittenkoers door Catalonië die amper een meter vlak kent. Voor de ene renner is de koers een belangrijke voorbereiding richting de Ardense klassiekers, voor de andere is de wedstrijd een doel op zich.

Vorig jaar trok Porte het laken naar zich toe en moest Contador vrede nemen met een vierde plaats op zeven seconden van de eindwinnaar. 'El Pistolero' toonde vorige week in Parijs-Nice dat hij nog bijzonder strijdlustig is en hoopt wellicht in Catalonië beter te doen dan de tweede plaats na Geraint Thomas die hij ook in Spanje zal ontmoeten. "Het deelnemersveld is hier van een bijzonder hoog niveau", tempert de Spanjaard de verwachtigen, "ik ben strijdvaardig, maar ik ben tegelijkertijd ook realistisch. Het was een zeer koude Parijs-Nice, veel renners werden er ziek en kregen een verkoudheid. Ook ik bleef daar niet van gespaard en de voorbije week heb ik het dan ook rustig aan gedaan en lag de focus vooral op herstel. We zullen zien hoe het loopt de komende week."

Zestien Belgen staan aan de start in Calella morgen. Onder hen ook Philippe Gilbert die na zijn opgave in Parijs-Nice wegens ziekte en zijn forfait voor Milaan-Sanremo zijn wederoptreden maakt in het peloton. Hij krijgt naast zich ook Ben Hermans. Veel kansen voor renners zoals Gilbert zijn er niet in deze rittenkoers waar vooral veel moet geklommen worden. Mogelijk in rit twee of vijf dient zich een kans aan voor een puncher zoals Gilbert die wellicht ook in dienst zal moeten rijden van klassementsrenners Tejay van Garderen en Richie Porte.

Lotto-Soudal vaardigt met Thomas De Gendt, Louis Vervaeke, Tosh Van Der Sande, Sander Armée, Bart De Clercq, vorig jaar derde in de openingsetappe en later die week zelfs een dag drager van de leiderstrui, en Kris Boeckmans het meeste landgenoten af met zes renners. "De bedoeling zou zijn dat Kris de eerste twee ritten rijdt in Catalonië", aldus ploegleider Mario Aerts, "om daarna een stage af te werken in Calpe. Maar alles zal afhangen hoe Kris zich voelt, we leggen hem absoluut geen druk op. Die twee ritten hebben louter als functie om wedstrijdritme op te doen."

Etixx-Quick Step levert twee landgenoten: Laurens De Plus, die ervaring kan opdoen op WorldTour-niveau in een lastige rittenkoers, en Gianni Meersman die in 2013 twee ritten won in Catalonië.

Wanty-Groupe Gobert trekt met vijf Belgen naar Catalonië (Jérôme Baugnies, Gaetan Bille, Thomas Degand, Frederik Veuchelen en Boris Dron) en zal zich vooral in de kijker willen rijden. Tot slot vaardigt IAM Cycling met Jonas Van Genechten één landgenoot af. Hij zal zijn kans mogen gaan in de zesde rit die wellicht eindigt met een massasprint.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234