Zondag 20/09/2020

Ronde feest zonder Muur

De Ronde van Vlaanderen wordt volgend jaar honderd, maar de Muur van Geraardsbergen is niet uitgenodigd op dat feestje. Geraardsbergen en volhardende nostalgici plengen zilte tranen om de gemiste comeback. Anderen hebben zich al lang bij de realiteit neergelegd. 'Eerlijk gezegd mis ik de Muur helemaal niet zo.'

"Het ene wil je liever niet, maar krijg je misschien wel. Het andere wil je wel, maar krijg je zeker niet. De inzet voor beide was nochtans even groot..." Vluchtelingen vergelijken met een doortocht van de Ronde van Vlaanderen, die fijnbesnaardheid is niet iedereen gegeven. Burgemeester van Geraardsbergen Guido De Padt (Open Vld) wel. Op Facebook deelde hij zijn ontgoocheling omdat organisator Flanders Classics, het kindje van Wouter Vandenhaute, heeft beslist dat de Muur van Geraardsbergen geen plaats heeft in de jubileumeditie van Vlaanderens Mooiste. En dat hoewel de stad van de mattentaart omwille van haar "plaats in de wielergeschiedenis" een lijvig dossier indiende, vol troeven en alternatieve parcours over de Muur.

Voor de koersliefhebber komt het nieuws niet als een donderslag bij heldere hemel. Sinds Vandenhaute de Ronde kocht, sleutelde hij grondig aan het wedstrijdverloop. Grootste wijziging: de aankomst ligt sinds 2012 in Oudenaarde in plaats van Meerbeke, en in dat plaatje paste de Muur niet meer. Een beslissing die toen goed was voor een halve aardverschuiving in koersland.

Maar alles went, dat weet Vandenhaute maar al te goed, dus ook zijn door critici zo verfoeide "door commercie geïnspireerde" zet. Een voorbeeldje? Op de Facebook-groep 'Wij willen de muur van Geraardsbergen terug in de Ronde van Vlaanderen', met 4.492 leden de grootste onder de protestpagina's, geldt al volledige radiostilte sinds november 2013. Flanders Classics zelf roert liever ook niet meer in die pot. "We willen het nieuwe parcours de kans en de tijd geven om traditie op te bouwen, zeker nu renners en publiek eraan gewoon worden. Je kan niet ieder jaar alles helemaal omgooien", legt Wim Van Herreweghe uit. "Daarom besloten we om, ondanks ons grote respect voor de Muur en ondanks het jubileum, toch niet langs Geraardsbergen te rijden."

Meer spanning

Voor journalist Bert Wagendorp hoeft dat ook helemaal niet. Wagendorp is nochtans hoofdredacteur van de Muur, een Nederlands wielertijdschrift dat genoemd is naar... juist ja. "Misschien hadden ze voor een keertje nog wel een extra lusje langs Geraardsbergen kunnen leggen, als eerbetoon zo halfweg het parcours. Maar om eerlijk te zijn mis ik de Muur helemaal niet zo. De nieuwe finale is toch veel mooier? Vroeger ging het na de Muur in één lange streep naar de eindmeet. Nu zit er met die drie keer over de Oude Kwaremont en twee keer de Paterberg veel meer spanning op."

Een uitspraak die, ondanks het geluwde verzet, toch nog steeds gevoelig ligt in Vlaamse wielermiddens. "De laatste jaren vind ik de Ronde juist heel saai. De coureurs rijden met de handrem op omdat de finale zo zwaar is", werpt tweevoudig ex-winnaar Edwig Van Hooydonck tegen. Hij plaatste zowel in 1989 als in 1991 zijn beslissende demarrage op de Bosberg, traditioneel de helling vlak na de Muur en sinds 2012 eveneens geschrapt uit het parcours. "Ik ben dus allesbehalve objectief, maar een eerbetoon volgend jaar had ik wel bijzonder mooi gevonden. Als de Muur zoals vroeger aan de finish zou liggen tenminste, anders is alle charme toch weg." Van Hooydonck heeft best wel heimwee. Want ja, de Muur, dat zijn zoveel splijtende demarrages, zoveel stukgeslagen dromen, zoveel dansende Vlaamse Vlaggen op enkele vierkante meters. "Ach, misschien ben ik gewoon een grote nostalgicus."

Dat mag best, vindt Wagendorp, en voor die ware nostalgici blijft nog steeds de troost van de herinnering. "Neem nu dat beeld van Boonen en Cancellara op de Muur tijdens een van de laatste edities (die van 2010, waarin Cancellara won door Boonen achter te laten op de Muur, AVB). Dat is zo beklijvend, dat blijft voor altijd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234