Dinsdag 24/11/2020

Ronaldo zette fiscus buitenspel

35 miljoen euro. Zo veel heeft de Portugese voetbalster Cristiano Ronaldo bespaard op belastingen. Hij maakte gebruik van een constructie via de Maagdeneilanden, zo blijkt uit onthullingen van een internationale groep onderzoeksjournalisten.

Op de dag van de Clásico, de wereldwijd fel geanticipeerde wedstrijd tussen FC Barcelona en Real Madrid, krijgt de Portugese superster Cristiano Ronaldo een forse oplawaai. Hij heeft volgens de European Investigative Collaborations (EIC), een internationale groep onderzoeksjournalisten, in 2014 zo'n 63,5 miljoen euro weggesluisd naar de Maagdeneilanden, een belastingparadijs waar geen vennootschapsbelasting bestaat. Een constructie via twee Ierse bedrijven heeft er volgens Der Spiegel, dat 18,6 miljoen documenten ontving van het klokkenluidersplatform Football Leaks, voor gezorgd dat Ronaldo 35 miljoen aan belastingen niet hoefde te betalen.

Ronaldo, die jaarlijks tientallen miljoenen krijgt voor optredens in reclamecampagnes, was de wet ogenschijnlijk te snel af. Tussen 2009 en 2014 ontving hij 75 miljoen euro voor zijn beeldrechten. Een bedrag dat slechts in kleine hoeveelheden werd binnengebracht bij de fiscus. Voor de periode 2015-2020 liet hij zich volgens de onderzoeksjournalisten afkopen door brievenbusfirma's op de Maagdeneilanden. Hij kreeg hiervoor opnieuw 75 miljoen euro en gaf verreweg het meeste hiervan niet aan bij de belastingdienst. Opmerkelijk: deze constructie werd elf dagen voordat de wet in Spanje werd veranderd opgezet. Uiteindelijk kwamen de miljoenen terecht op zijn Zwitserse bankrekening.

Het is onduidelijk of Ronaldo de wet heeft overtreden. Een eerder onderzoek van de belastingdienst draaide volgens NRC Handelsblad op niets uit. "We hebben het gered", stelden zijn adviseurs per mail. "Goddank." Nu menen fiscaal experten dat Ronaldo de inkomsten voor de periode 2015-2020 niet al in 2014 had mogen opgeven. Hij heeft sowieso geprofiteerd van de zogeheten wet-Beckham. De Engelse voetballer was in 2004 een van de eersten die naar het Iberisch schiereiland werd gelokt door een speciaal verlaagd belastingtarief.

"Hij had dit niet in 2014 mogen opgeven", zegt de Duits-Spaanse jurist Rafael Villena, deskundige in dergelijke constructies in NRC Handelsblad. "Ik kan me niet voorstellen dat er een belastingdienst is die zoiets toestaat." Een andere specialist, de Duitse Peter Duvinage, treedt hem bij. "Bij constructies met een belastingparadijs als de Maagdeneilanden moeten bij alle inspecteurs de alarmbellen rinkelen."

Belgische spelers

De Portugees wilde vooralsnog niet reageren. Zijn entourage doet de berichtgeving in de Spaanse krant El Confidencial af als nonsens. "Ronaldo heeft zich altijd gehouden aan de fiscale verplichtingen. Zijn activiteiten werden beheerd op basis van de huidige wetgeving."

Ronaldo is niet de enige voetbalster die in nauwe schoentjes komt te zitten. De Duitser Mesut Özil, die 2 miljoen euro moest betalen aan de Spaanse fiscus, en de Portugezen Pepe, Fabio Coentrão en Ricardo Carvalho worden eveneens genoemd. Voorts duikt James Rodríguez, de Colombiaanse revelatie van het afgelopen WK in Brazilië, op. Allemaal (ex-)spelers van Real Madrid. Hun voormalige coach José Mourinho moest vorig jaar 5,8 miljoen euro aan boetes en naheffingen betalen.

Twaalf Europese media geven aan dat ze de komende weken verdere onthullingen zullen doen. Belgische voetballers komen naar verluidt niet in het vizier. Wel zou duidelijk moeten worden wat sterren als bijvoorbeeld Kevin De Bruyne of Eden Hazard in werkelijkheid verdienen. NRC Handelsblad meldt alvast dat de arbeids- en transfercontracten van tientallen Nederlandse profvoetballers vrijgegeven zullen worden. Aanvaller Robin van Persie, tegenwoordig werkzaam bij het Turkse Fenerbahçe, zou bijvoorbeeld, naast een miljoenensalaris, ook twee SUV's en een chauffeur ontvangen.

Goed voorbeeld

Uit alle documenten doemt voorlopig ook een hoopgevend voorbeeld op. De vader van de 17-jarige Noor Martin Ødegaard, die in 2015 voor Real Madrid tekende, had het moeilijk met de voorstellen van juristen. Zij wilden de beeldrechten van zijn zoon ook onderbrengen in een speciale vennootschap.

Hans Erik Ødegaard ging volgens de Nederlandse krant niet akkoord. "Hij zal hoe dan ook veel geld verdienen, dus is het een morele vraag hoe hard hij moet proberen zijn belasting omlaag te krijgen, terwijl andere mensen veel moeite hebben om hun rekeningen te betalen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234