Zondag 13/10/2019

#MeToo

"Ronaldo is God, en van God blijf je af"

Cristiano Ronaldo van Juventus FC tijdens een wedstrijd tegen SSC Napoli in Turijn vorig weekend. Beeld Photo News

Kunnen twee magistrale assists in een voetbalwedstrijd een verkrachtingszaak doen vergeten? De Portugese voetbalvedette Cristiano Ronaldo lijkt daarin te slagen. Al is dat buiten het Amerikaans gerecht gerekend, dat heropent het onderzoek naar het misbruik van Kathryn Mayorga.

"Mist Real Madrid Cristiano Ronaldo?", vroeg Frank Raes zijn gasten tijdens het wekelijkse praatprogramma over voetbal Extra Time op Canvas. "Hij speelt sterk. Hij heeft natuurlijk wel zware problemen op dit moment." 

Voetbalanalist Marc Degryse deed alsof hij niet wist waarover de moderator het had. "Ja, Welke?", gevolgd door een monkellachje. Van enige verontwaardiging was geen sprake, verder werd er ook zo weinig mogelijk aandacht aan besteed. Zijn voetballers dan immuun voor alles wat met #MeToo te maken heeft?

Afgelopen weekend publiceerde het Duitse tijdschrift Der Spiegel het verhaal van de Amerikaanse Kathryn Mayorga. Daarin vertelt die hoe ze in 2009 als 25-jarige door Ronaldo verkracht werd. In 2010 trof Ronaldo een minnelijke schikking ter waarde van 324.000 euro om Mayorga het zwijgen op te leggen. 

Nu besloot ze alsnog met het verhaal naar buiten te komen. De Amerikaanse voelde zich gesteund door andere #MeToo-verhalen. Een nieuwe advocaat overtuigde haar ook dat het zwijgcontract juridisch niet bindend is.

Ronaldo deed de berichten in een Instagram-video af als fake news. "Ze wil gewoon mijn naam gebruiken om zo beroemd te worden. Ach, het is onderdeel van mijn job. Ik ben een gelukkig man."

Een niet al te slimme reactie, vindt Olivier Van Horenbeeck van Growth Inc, dat zich specialiseert in reputatiemanagement. "Ronaldo moet zorgen dat er geen perception gap ontstaat tussen wie mensen denken dat hij is en wie hij echt is. In tijden van sociale media kun je je bij dit soort berichten beter wat nederig opstellen."

Werelderfgoed

Na een sputterende start bij zijn nieuwe club Juventus, voetbalt Ronaldo weer als vanouds. Met twee assists hielp hij de Oude Dame aan een belangrijke overwinning tegen rivaal Napoli. De Italiaanse sportkrant Tuttosport kwam woorden te kort om de schoonheid van die ene pass op ploegmaat Mandzukic te omschrijven. Die zou de status van Unesco-werelderfgoed moeten krijgen.

Natuurlijk is iedereen onschuldig tot het tegendeel bewezen is, toch is het absurd om een stadion uit de bol te zien gaan voor een speler die verdacht wordt van verkrachting. Kun je nog juichen voor Ronaldo als je tegelijkertijd alle series en films van Kevin Spacey mijdt? De acteur werd door streamingbedrijf Netflix uit de succesvolle serie House of Cards geschreven nadat hij door minstens dertig personen beschuldigd werd van seksueel misbruik.

"Je mag niet vergeten dat het bij Kevin Spacey onder andere om seksuele handelingen met minderjarigen ging", zegt criminoloog Tine Vertommen (
UAntwerpen/Thomas More). "Een kind kan per definitie nooit instemmen met seksuele handelingen. Bovendien hoort bij Spacey ondertussen een beeld van een wat oudere man. Ronaldo is een symbool voor viriliteit en masculiniteit. Dat is een positief beeld dat moeilijk te breken valt."

Daarnaast wijst Vertommen erop dat het typische
victim blaming in dit soort zaken snel om de hoek loert. "Kathryn Mayorga deed in de periode van hun ontmoeting promotiewerk voor casino's in Las Vegas. Zo ontstaat al snel het vooroordeel dat ze nu vooral uit is op geld en aandacht."

Beursgenoteerd

"Vergeet niet dat alles wat met voetbal te maken heeft een goddelijke status krijgt", zegt sportpsycholoog Jef Brouwers, "En van God blijf je af." Zo mogen de goden elkaars benen kapot trappen met het risico luttele weken geschorst te worden, ook buiten het veld gelden voor voetballers soms andere regels. "Ze krijgen van jongs af aan een soort extra bescherming omdat het wereldvedetten zijn."

Een bescherming waar de meeste fans zich wel in kunnen vinden. Toen Der Spiegel vorig jaar voor de eerste keer berichtte over de verkrachtingszaak van Ronaldo, ontving het tijdschrift verschillende lezersbrieven met dezelfde boodschap: val ons hier alsjeblieft niet mee lastig. "Mensen willen niet ontwaken uit hun voetbaldroom", zei Michael Wulzinger van Der Spiegel daarover in Knack.

Die voetbaldroom is in het geval van Ronaldo en zijn omkadering ook heel veel geld waard. Toen de stervoetballer zijn overstap van Real Madrid naar Juventus aankondigde, verkocht die club binnen de 24 uur 520.000 truitjes met de naam Ronaldo op. In 2016 klopte de totaalverkoop van voetbalshirts af op 850.000. Dat Juventus een beursgenoteerd bedrijf is, maakt het er voor de Italianen niet gemakkelijker op. Mocht Ronaldo door het nieuw aangekondigde onderzoek van de politie in Los Angeles echt in de problemen komen, dan sleurt hij de Oude Dame misschien in zijn val mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234