Maandag 06/12/2021

Ronaldo in de voetsporen van Pelé

12 juli 1998. Brazilië verliest de WK-finale van Frankrijk met 3-0, superster Ronaldo voetbalde als een natte dweil. Het begin van een lange lijdensweg vol blessureleed, bijna vier jaar lang kon het Braziliaanse wonderkind nauwelijks voetballen. Hij is pas twee maanden weer fit, gisteren scoorde hij in de eerste WK-wedstrijd van Brazilië, na de vorige WK-finale meteen het eerste doelpunt van de Brazilianen. Il fenomeno, zo wordt hij genoemd in Italië, is back.

Ulsan / Brussel

Eigen berichtgeving

Frank Buyse

Nog niet helemaal, want na goed zeventig minuten werd de leeggespeelde spits vervangen. "Meer kan ik op het hoogste niveau nog niet aan", zegde hij achteraf. "Ik ben evenwel zeker dat ik in dit toernooi elke wedstrijd beter zal presteren." Hij straalde. Dit moet zijn WK worden. Hij wil Pelé achterna. "Hij heeft er mij tijdens de moeilijkste momenten 'doorgesleurd', zei dat hij voor mij zou bidden." Pelé kan echt wel zijn grote voorbeeld zijn: in 1966 blesseerde het toenmalige wonderkind zich op het WK in Engeland ook zwaar, niemand dacht dat hij nog op het hoogste niveau kon terugkeren. Maar in 1970 werd hij met Brazilië wereldkampioen en werd hij uitgeroepen tot beste speler van het toernooi. Ronaldo: "Dat wil ik hier ook worden. Ik ben er klaar voor."

Wat er precies die 12de juli in Frankrijk is gebeurd, zal wellicht altijd een raadsel blijven, al volgde op vraag van het Braziliaanse Congres een parlementair onderzoek. Een farce, overigens, toen Ronaldo de vraag werd gesteld waarom Brazilië die dag met 3-0 verloor van Frankrijk, antwoordde die stralend: "Omdat de Fransen drie goals konden maken en wij geen enkele..." Het staat in elk geval vast dat de spits een paar uur voor de wedstrijd een aanval van epilepsie kreeg, al dan niet het gevolg van overmatig cortisonegebruik bij de behandeling van zijn tere knie en enkels. Volgens Edmundo, normaal zijn vervanger, moést Ronaldo spelen van sponsor Nike, dat zijn troetelkind zo'n 4 miljoen euro per jaar betaalt. Overigens wordt zijn totale jaarinkomen geschat op 9 miljoen euro per jaar.

Het kon nooit worden bewezen, maar het leek sindsdien nooit meer goed te komen met de tweevoudige Fifa-wereldvoetballer van het jaar (1996, 1997), ondanks zijn nog jonge leeftijd - hij is nog steeds maar 26 jaar - jarenlang beschouwd als de beste speler ter wereld... die evenwel nooit een titel kon winnen, behalve de Copa America, die hij twee keer met Brazilië won. Hij won zelfs nooit een landstitel, niet met PSV, niet met Barcelona en niet met Inter Milan. Daarom werkte hij ondanks alle fysieke ellende - hij scheurde onder meer gewrichts- en kruisbanden van de rechterknie, de tweede keer was de kruisband volledig afgescheurd - sedert '98 zo verwoed aan zijn comeback: het WK 2002 moest en zou zijn triomfantelijke terugkeer worden. Eind vorig jaar groeide de hoop toen Ronaldo bij testen in Landes indruk maakte op de medici, de befaamde Parijse dokter Saillant voorop: "Het is een beest, meer een rugby- dan een voetbalspeler, ongelooflijk hoe diep hij kan gaan. Toen hij hier aankwam, was hij een voetganger, bij zijn vertrek was hij al een hardloper".

Dat is nog geen topvoetballer, maar toen bleek dat die wel weer in aantocht was, schakelde de Braziliaanse voetbalbond begin 2002 nog een aantal specialisten in die zijn evolutie nauwlettend volgden. Eind maart maakte hij zijn rentree bij de nationale ploeg, begin april bij Inter Milan. In die halve finale van de Uefacup bleek ondanks de uitschakeling dat de Braziliaan stilaan weer op peil kwam. Zo bleek gisteren ook, tot zijn vervanging in de zeventigste minuut was hij de gevaarlijkste aanvaller van de Brazilianen, bij momenten, zoals kort voor zijn doelpunt toen hij twee man dribbelde maar iets te zwak besloot, waren zelfs weer ouderwetse Ronaldo-acties te bewonderen.

En hij scoorde weer. Het wordt wellicht niet zijn laatste op dit WK, bij de bookmakers steeg hij al meteen naar de tweede plaats, met 9-2, achter de Italiaan Christian Vieri (4 tegen 1) en de Duitser Miroslav Klose (7-1). Coach Scolari roept trouwens al langer dat Ronaldo de sensatie van het toernooi wordt. De coach, die in eigen land zwaar werd belaagd omdat hij Romario niet selecteerde, is altijd blijven geloven in de aanvaller van Inter. Zo werd hij zelfs vorig jaar in juni geselecteerd voor de WK-kwalificatiematch tegen Uruguay, al was hij in die periode nog zwaar geblesseerd. "Zijn aanwezigheid alleen al sterkt ons", argumenteerde Scolari.

'Il Fenomeno' scoort eerste goal voor Brazilië en wordt favoriet voor titel van WK-topscorer

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234