Woensdag 27/01/2021

WK 2018

Ronaldo en Messi wonnen alles, behalve het WK

De kans is klein dat we Ronaldo en Messi ooit nog gaan zien op een WK.Beeld AP

Het is een roemloze exit voor Messi (31) en Ronaldo (33). Op dezelfde dag, qua symboliek kan dat tellen. De twee grootste voetballers van hun generatie winnen zo goed als zeker nooit het WK.

Stuiptrekkingen waren het. Niet meer dan dat. Lionel Messi assisteerde de 1-2 en de 4-3. De eerste per ongeluk, de tweede met zijn onversneden klasse. Maar op zijn exit en die van Argentinië was niets af te dingen. Frankrijk was drie klasses beter, heeft in elke linie minstens één speler van wereldklasse. Bij Argentinië staat er één in de basis. De anderen - Dybala, Agüero - zaten grotendeels op de bank.

Als Mercado, Perez, Tagliafico en de 34-jarige Mascherano wielrenners waren, het zouden waterdragers zijn. Pelotonvullers. Mannen die hun kopman moeten afzetten aan de voet van de berg en bij de eerste hoogtemeters hun wagonnetje aan de bezemwagen haken. Met zo'n team wint Chris Froome de Tour niet. Met zo'n ploegmaats wint Lionel Messi het WK niet.

"Als we denken dat hij én het spel kan maken én assists kan geven én goals kan maken, dan bedriegen we onszelf. Zelfs Messi kan het niet in zijn eentje."Beeld REUTERS

Zelfs Diego Maradona verkocht achteraf zinnige praat: "We weten niet hoe we moeten aanvallen, en we weten niet wat we moeten doen als we de bal niet hebben. Messi stond op een eiland, ver van het strafschopgebied. Als we denken dat hij én het spel kan maken én assists kan geven én goals kan maken, dan bedriegen we onszelf. Zelfs Messi kan het niet in zijn eentje."

Messi op punten

Voor Cristiano Ronaldo ging het toernooi helemaal decrescendo. Portugal ging er verdiend uit tegen het stugge Uruguay. Ook CR7 zelf vond geen antwoord. Eén schot op doel, vijf mislukte afstandsschoten en verder vooral onzichtbaar. Met amper 47 baltoetsen raakte enkel Guedes minder de bal dan de Portugese kapitein.

Messi en Ronaldo hebben zich wel laten zien op het WK. Messi met één geniale goal en twee assists, Ronaldo met vier goals, waaronder een hattrick tegen Spanje. Maar met een uitschakeling in de achtste finales, kunnen ze bezwaarlijk zeggen dat ze hun stempel op het WK hebben gedrukt. Dat was ook in de eindfase van de drie voorgaande edities het geval. Een veelzeggende statistiek: noch Messi, noch Ronaldo slaagde erin om na de groepsfase te scoren.

Op basis van hun vier WK's wint de Argentijn het wel op punten. Twee kwartfinales, één finale en nu een achtste finale. Cristiano blijft steken op een halve finale, twee keer de achtste finale en een uitschakeling in de poulefase.

Ronaldo vertrekt terug naar huis.Beeld Photo News

Blijft de vraag of Ronaldo en Messi er de brui aan zullen geven. Geen van beide liet al in zijn kaarten kijken. Messi verdween via een achterpoort, zonder commentaar te geven. Ronaldo deed wat hij ook na de Champions League-finale deed: mist spuien over zijn toekomst. "Het is niet het moment om over mijn toekomst bij Portugal te spreken."

Zijn coach Fernando Santos wil hem in het nationale shirt houden: "Hij kan ons nog veel bieden. We hebben veel jeugd. Het is belangrijk dat ze kunnen blijven leren van onze kapitein." Bij Argentinië brak de afscheidnemende Mascherano een lans voor Messi. "Leo moet nu vooral op vakantie gaan met zijn gezin. Rusten. En daarna hoop ik dat hij door zal blijven gaan. Pas als hij ermee stopt, zullen we beseffen wat voor een grote speler hij is."

Binnen vier jaar is Messi 35, Ronaldo zal 37 zijn. Op internationaal topniveau zijn er amper spelers van die leeftijd, al zeker geen aanvallers. Vooral met de machine Cristiano weet je nooit, maar toch is de kans groot dat twee van de grootste voetballers van hun generatie afscheid nemen zonder WK-titel op het palmares.

Zonde. Anderzijds: alles beter dan te eindigen als pelotonvuller.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234