Donderdag 04/03/2021

Ronaldinho zat in Champions Leagueduel tegen Schalke zelfs niet in selectie van Barcelona

Voetbalgod in vrije val

Een kind van God, gezegend met hemels talent: geen speler die de voorbije jaren het voetbalvolk meer plezier bracht dat Ronaldinho. Maar de Wereldvoetballer van het Jaar 2004 en 2005 is niet langer superieur: in Barcelona nagelen ze hem liever aan het kruis. Vanwege geen Messias meer op het veld en nog minder ernaast.

Barcelona l Want hoe langer hoe meer dribbelt de Braziliaan zich vast in feestjes, drank en vrouwen. Ronaldinho, een ster in vrije val.

Heeft u Ronaldinho gezien, dinsdagavond op uw televisiescherm tijdens Schalke 04-Barcelona? De Braziliaan van Barça was niet te bespeuren op het veld, op de bank of in de tribune. De superster was gewoon achtergebleven in Catalonië. Met een mysterieuze spierblessure, de zoveelste al dit seizoen. Niemand van de medische staf van Barcelona die zeggen kon wat er juist aan de hand was. Zelfs de MRI-scanners zwegen als vermoord: op de zere plek was volgens hen niets aan de hand. En toch houdt het probleempje Ronaldinho al weken aan de kant. Vreemd.

De Spaanse kranten hebben wel een verklaring: vertrekkoorts. Want dat het Barçabestuur hem aan het eind van het seizoen buiten borstelt, daar twijfelt niemand nog aan. Ze zijn Ronaldinho's fratsen beu in Camp Nou. Want de man is, ondanks acht goals in zeventien matchen, een schim van de swingende grootheid die hij twee seizoenen geleden was. Zijn dorst naar alcohol is groter dan de honger naar de bal, zijn elastische beentjes flitsen enkel nog in de disco, zijn geniale bevliegingen spaart hij op voor het liefdesspel en trainen doet hij nauwelijks, geplaagd door kleine ongemakjes.

De heisa rond Ronaldinho begon begin juni, toen Braziliaanse bondscoach Dunga hem op zijn bierbuikje - ondertussen toch weer een 'six-pack' - wees. En sindsdien stopte de mallemolen nooit. Week na week werd Ronaldinho in de Catalaanse disco's gesignaleerd, op wilde party's in zijn strandhuis en op orgiën in Braziliaanse nachtclubs na een interland.

Dat leverde Ronaldinho uiteraard sancties op bij Barcelona. De laatste keer dat Rijkaard hem om disciplinaire redenen thuisliet, zo wordt gefluisterd, was half maart, voor de match tegen Almeria. Vanwege voor de zoveelste keer gesnapt in het nachtleven. Volgens bepaalde media zou hij zelfs dronken op training verschenen zijn en daarop zijn weggestuurd. Amper een week later draaide 'Dinho' tijdens een duurloop al na tweeënhalf toertje rond het veld terug richting kleedkamers. Geblesseerd luidde het toen.

Maar ondanks alles lacht de eeuwige lachebek nog altijd. Vraag is: hoelang? "Ik ben de kritiek zat", zegt hij. "Niemand kan de geest van het voetbal uit mij halen. Niemand wint van Ronaldinho, niemand krijgt me klein." Nu ja, vorige week ondernam Luis Fernandez, zijn ex-coach bij PSG, nochtans een aardige tackle. Omdat Ronaldinho in zijn periode in Parijs (2001-2003) ook al niet van de drank en de vrouwen kon afblijven - Lindsay Rijkaard, dochter ván, zou één van zijn laatste veroveringen zijn. "Tijdens trainingskampen smokkelde hij jonge dames naar zijn kamer", schrijft Fernandez. "En daarna ging hij naar discotheken. Zijn ploeggenoten klaagden over zijn gedrag, maar hij vond zichzelf daar boven staan. Wij knepen een oogje toe. Dat er na het WK in Duitsland verhalen opdoken over Ronaldinho die het hotel uitsloop om met zijn vriendin te feesten en de liefde te bedrijven, verbaasde mij niet."

Vluchten uit Barcelona lijkt de enige uitweg voor Ronaldinho - kandidaat-kopers zijn er genoeg (Chelsea, Inter, ...). Dat beseft hij onderhand ook zelf, zonder het officieel te verklaren. "Het kan dat hij vertrekt bij Barcelona", verklaarde zijn broer en raadgever Roberto Assis eergisteren nog. (KTH)

Ronaldinho:

Ik ben de kritiek zat. Niemand kan de geest van het voetbal uit mij halen. Niemand wint van Ronaldinho

n Ronaldinho gaat erbij zitten tijdens zijn laatste Champions Leagueduel, begin maart tegen Celtic. Dinsdag op Schalke was de superster van Barça gewoon achtergebleven in Catalonië. Met een mysterieuze spierblessure, de zoveelste al dit seizoen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234