Vrijdag 24/01/2020

Ronald Koeman stapt op als hoofdcoach bij Ajax

Spelersgroep en ambitie coach liggen te ver uit elkaar

'Ik moet eerlijk zijn tegenover mezelf en Ajax'

Ronald Koeman is niet langer coach van Ajax Amsterdam. De 41-jarige ex-international gaf eerder dit seizoen al enkele keren te kennen dat hij eraan dacht om op te stappen. Gisteren voegde hij de daad bij het woord. Nu 'provincieploeg' Auxerre het hoofdstedelijke Ajax te vroeg uit Europa kegelde, weten de Amsterdammers dat hun seizoen 2004-2005 compleet mislukt is.

Iedereen voelde het donderdagavond na de Europese uitschakeling van Ajax aan zijn water. Ronald Koeman reageerde geagiteerd op de vraag van journalisten of dit debacle het einde betekende van zijn trainersloopbaan bij Ajax. Algemeen directeur Arie Van Eijden vroeg om alles eerst 24 uur te laten bezinken. Net dezelfde oproep die Anderlecht-manager Herman Van Holsbeeck lanceerde na het gelijkspel op Gent. We weten intussen allemaal wat er de volgende dag gebeurde met Hugo Broos.

Met dat verschil dat Koeman zelf de handdoek in de ring heeft geworpen. "Ik moet eerlijk zijn tegenover mezelf en Ajax", zei hij gisteren. "Het resultaat van donderdag gaf de doorslag. Ik kan de kracht en de energie niet meer opbrengen om hier overheen te stappen en de groep beter te laten presteren. Ik kan niet meer de trainer zijn die Ajax verdient."

Het hele seizoen draait het al vierkant bij de fiere club, balanceert Koeman tussen hoop en wanhoop. Er waren de akkefietjes tussen de voetballende 'sterren' of 'etters' (al naargelang de bron) onderling. Na Zweden-Nederland zat het er bovenarms op tussen Zlatan Ibrahimovic en zijn Ajax-ploegmaats. De eerste had Rafael Van der Vaart uit de wedstrijd getrapt en John Heitinga een wilde por in de rug gegeven. Coach Koeman stond erbij maar las niemand de levieten. Televisiecamera's registreerden in het najaar gretig de scheldpartij tussen de twee Wesley's, Sneijder en Sonck.

Er waren de strubbelingen tussen coach en spelers. Telkens ze niet in de basis stonden of voortijdig van het veld moesten, lieten vooral Wesley 'fuck you' Sneijder, Van der Vaart of Sonck hun ongenoegen blijken. Er was de late transfer van Zlatan naar Juventus en belangrijker nog het mislukken van de overgang van zijn beoogde vervanger Arouna Kone van Roda. Er was ook de al langer sluimerende tweestrijd tussen de nuchtere en realistische Koeman en zijn technisch directeur Louis van Gaal, die immer sprankelend champagnevoetbal van Ajax wil zien. Die laatste stapte uiteindelijk maar op omdat ze beiden niet meer door dezelfde deur konden.

Ook de resultaten bleven intussen achter en begin oktober vroeg Koeman een onderhoud met de bestuurstop van Ajax. Hij vond dat die de de kwaliteit van de spelersgroep overschatte en de ambities te hoog stelde. Koeman kreeg gelijk en het bestuur stelde zijn doelstellingen bij. De Champions League werd een tegenvaller. Daar waar het bereiken van de kwartfinales het oorspronkelijk beoogde doel was, zat het er na de eerste ronde op. Dat een nieuwe titel ook al niet voor dit seizoen zou zijn, was toen al lang duidelijk. Onlangs nog lieten de supporters weten zich openlijk tegen Koeman te keren.

Na drie jaar en drie maanden scheiden nu de wegen. "De steun die ik van directie en bestuur kreeg, heb ik absoluut op prijs gesteld", zegt Koeman, die met Ajax twee titels en een nationale beker won. "Ik heb hier met bijzonder veel plezier gewerkt."

Het valt te betwijfelen of hij zondagavond met even veel plezier voor het televisiescherm zal plaatsnemen. Hugo Borst, analist bij Studio Voetbal, is ongetwijfeld de messen al aan het wetten. Wij hebben alvast de zoutjes klaargezet. Kurt Boes

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234