Zondag 20/10/2019

Romelu Lukaku wil Malanda eren op het veld

Beeld PHOTO_NEWS

Terwijl broer Jordan van Oostende vrijaf kreeg om te rouwen na de dood van boezemvriend Malanda, probeert Romelu Lukaku zijn maatje vandaag te eren in de FA Cup tegen West Ham.

Geen mentale rustperiode voor de spits, die de voorbije twee dagen de tranen nochtans de vrije loop liet. In samenspraak met zijn trainer, Roberto Martínez, besliste Lukaku om het overlijden van Malanda al voetballend te verwerken en gewoon in Engeland te blijven. "Het was een geweldige schok voor Rom", vertelde Martinez gisteren. "We wisten allemaal dat Junior en hij een sterke band hadden. Het was één van de gespreksonderwerpen in de kleedkamer, toen we Wolfsburg troffen in de Europa League. We vernamen het spijtige nieuws na onze wedstrijd tegen Manchester City. Een klap. Romelu was er echt het hart van in, maar ook anderen waren aangeslagen omdat we niet zolang geleden nog tegen hem hadden gespeeld."

"Het is moeilijk te vatten. Rom is nog altijd onder de indruk. Zo'n droevig nieuws. Hij staat in constant contact met zijn familie, maar hij probeert zich ook sterk te houden. Door te voetballen kun je dat miserabele gevoel even loslaten en dat is exact wat hij nodig heeft. Hij trainde goed en we staan allemaal klaar om hem te steunen. Rom is een héél gevoelige jongen en hij heeft Junior altijd met goede raad bijgestaan. Die jongen klopte aan bij de Belgische nationale ploeg. Ook Kevin Mirallas was close met Malanda. Beiden hebben me duidelijk gemaakt dat ze willen voetballen en ook dat ze hun landgenoot willen eren tussen de lijnen."

Lukaku dwong vorige week tegen West Ham een replay af met de gelijkmaker in de slotseconden. Vandaag probeert Everton zich in Upton Park te plaatsen voor de vierde ronde van de Engelse beker. Of beide Rode Duivels starten is niet zeker. Martinez nam naast Koné en Eto'o voor de zekerheid ook de jonge Conor McAlaney mee naar Londen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234