Woensdag 23/10/2019

Voetbal

Romelu Lukaku op dieet gezet met groenten, vis en veel water

Romelu Lukaku na de match tegen Fulham, vorige zaterdag. Hij moet spiermassa verliezen, het krachthonk is voorlopig verboden terrein. Beeld REUTERS

Ze hebben hem op dieet gezet. En de gym is verboden toegang. Romelu Lukaku vecht tegen zijn eigen lichaam en de aanleg om veel spieren te kweken. Zelfs als zestienjarige flirtte de weegschaalwijzer al met 100 kilogram.

"Als jonge gast was ik altijd groot, maar redelijk skinny", vertelde Romelu Lukaku (25) ooit in een interview met lifestylemagazine Men's Health. "Op mijn vijftiende ging ik naar 97 kilogram omdat ik de gymsessies erg zwaar maakte. Ik ben dat jaar erg gespierd geworden. Bij het bankdrukken duwde ik 100 kilogram."

De gevolgen waren ernaar. Op zijn zeventiende poseerde Lukaku, in ontblote torso en met twee velgen in de handen, voor een sponsordeal met automerk Seat. Sixpack, brede schouders, stevige biceps. De Lukaku die ze in de kleedkamer van Anderlecht een jaar eerder hadden zien binnenwandelen: een tiener in het lijf van een volwassene, een brok natuurkracht en explosiviteit.

Uit de fitnesszaal hielden ze hem weg om zijn pezen te ontlasten en om spierblessures in de toekomst te mijden. Lukaku zal ongetwijfeld weleens hebben gevloekt en de kinesisten hebben verwenst. Liever zagen ze hem niet te snel te sterk worden. De aanleg om extreem spieren te kweken is niet altijd een voordeel.

"We hebben Lukaku nooit anders gekend dan die kolos van 100 kilogram", vertelde Ariël Jacobs, zijn coach destijds bij Anderlecht, deze zomer. Bij medische check-ups in Chelsea wees de weegschaal op een gegeven moment 101 kilogram aan en een vetpercentage van 10 procent. Grote massa voor iemand van 1,90 meter.

Te log

Anno 2018 leunt zijn gewicht tegen dezelfde cijfertjes aan – volgens sommige bronnen zelfs daarboven. Kilo's die zorgen baren. 'Big Rom' is too big geworden, vinden ze bij Manchester United. Daardoor speelt hij trager, logger en minder scherp. De medische staf heeft hem op een dieet gesteld. Het is een van de redenen, denken ze, waarom hij de voorbije maanden minder presteerde. Lukaku zaterdag: “Ik moet spiermassa verliezen. Dus uit de fitness wegblijven, veel water drinken, veel groenten en vis eten. Dat helpt." Ook de gym en extra eiwitten zijn verboden. De focus ligt op duurwerk en snelkracht.

Zes à zeven kilogram maken een groot verschil, dat weet Lukaku ook. Thierry Henry, tot voor kort zijn mentor bij de Rode Duivels, heeft hem er tijdens hun gesprekken meermaals op gewezen. Dat hij frisser zou zijn als hij minder mee moet zeulen. Henry maakte het optelsommetje met het aantal minuten, het aantal sprints en het aantal kilogram.

Op de officiële spelerslijst die de Belgische bond voor het WK indiende, stond er achter de naam van Lukaku 94 kilogram. Er bestaat twijfel of dat wel zijn gewicht op dat moment was. Hij is altijd een jojo geweest.

Bij West Bromwich ging hij van 101 kilo en een vetpercentage van 10 eerst naar 93 en 6 procent vetpercentage, vervolgens naar 96. Hij deed dat met een strikt dieet en met behulp van een kok, die hem de juiste voeding voorschotelde. Bij Everton schommelde hij weer rond de 99 kilogram omdat hij er zijn bovenlichaam nog sterker ontwikkelde.

Geen voorbereiding na WK

"Ik kom altijd bij tijdens de voorbereiding", vertelde hij in 2016. "Omdat ik het ideale gewicht probeer te zoeken om te spelen. Op dit moment is dat 100." Het hielp wellicht niet dat hij dit seizoen moest aanvatten zonder voorbereiding, het cardiowerk dat veel calorieën verbrandt, en amper twee weken vakantie kreeg na het WK. Plus een teveel aan krachtwerk en de extreme aanleg om spieren aan te maken.

"In deze moderne tijden, waar een 55-koppig team, van conditie- en krachttrainers tot voedingsspecialisten, spelers bijstaat, kan ik amper begrijpen dat een speler te veel spieren heeft gekweekt of te veel weegt", zei ex-United-aanvoerder Gary Neville maandag. "Zeker niet wanneer hij fit is. Je kunt je zelfs afvragen of ze hem het juiste programma hebben voorgeschreven. Ik stel dat echt in vraag."

Onder coach José Mourinho zijn er amper voedingsregels. Hij vertrouwt op de professionaliteit van zijn spelers, in tegenstelling tot de strakke diëten die Pep Guardiola, Jürgen Klopp en destijds ook Antonio Conte hun spelers opleggen. Bij Chelsea bijvoorbeeld zijn krachttrainingen met gewichten al drie jaar verbannen. Daar geloven ze niet meer in brute kracht. De Europeanen maken op het eiland komaf met de oude cultuur: geen Michelin-mannetjes meer. Ook bij Lukaku mag er best een bandje spieren af. Een gevecht dat hij al meermaals is aangegaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234