Zondag 18/08/2019

Premier League

Romelu Lukaku geeft criticasters lik op stuk, maar zal het ooit genoeg zijn?

► Romelu Lukaku was goed voor een doelpunt en een assist in de gewonnen wedstrijd tegen Chelsea. Beeld Photo News

En toen flapte hij het eruit. Na een zelfverzekerd pleidooi over de 20 goals die hij nu al vier seizoenen op rij scoort, merkte hij plots op: "Je verwacht dan toch een beetje meer respect." Het relaas van Romelu Lukaku, spits op zoek naar liefde en bevestiging.

Respect dwing je af, daar vraag je doorgaans niet om. Niet zo in de leefwereld van de Lukaku's: daar leeft al sinds hun kindertijd het gevoel dat er voor hen andere normen gelden. Dat zij zichzelf net iets meer moeten bewijzen dan een andere.

Achterklap, gemene opmerkingen, de verdachtmakingen van ouders van de tegenpartij en de constante twijfels bij zijn leeftijd en zijn kwaliteiten hebben dat gevoel enkel maar verstrekt. "Wij tegen zij."

De achterdocht is gebleven, maar ondertussen kan Lukaku een beetje beter met kritiek om. Hij heeft eraan moeten wennen. De handen gaan figuurlijk voor de ogen, hij schuift de koptelefoon over de oren. Alleen voor opbouwende kritiek van specialisten, zijn trainers, voormalige aanvallers, collega's en agent Mino Raiola zet hij de 'noise cancelling' weleens af. De rest raakt naar eigen zeggen niet meer door zijn pantser. Energieverspilling. "Ik luister er niet naar", zegt hij.

Toch ergert hij zich nog altijd aan de ruis. Het raakt hem, ondanks het schild dat hij optrekt. In wezen komt het erop neer dat Lukaku het beu is dat er telkens opnieuw, ook na een goede prestatie, naar zijn minpunten wordt gewezen. Naar zijn balcontrole en -behandeling, waaraan hij de voorbije jaren hard heeft gewerkt. Naar zijn looplijnen en -acties, die ondertussen beter zijn dan een jaar geleden. Naar het gebrek aan agressie in de zestien.

Topcategorie

Zondag, in de catacomben van Old Trafford, zuchtte Lukaku eens diep. Degene die hem vroeg naar zijn magere balans tegen de topclubs (15 goals in 64 matchen) werd net niet dood gebliksemd en kreeg een zelfverzekerd antwoord terug. "Dat is nu eenmaal de situatie."

Daarop vroeg hij zich hardop af wat hij verkeerd heeft gedaan. "Ik ben 24 jaar. Ik heb nog enorm grote stappen te zetten. Ik ben nooit tevreden. Ik wil mezelf verbeteren. Ik draai al zo lang mee. Ik was zestien toen ik debuteerde. Sindsdien verwachten de mensen elk jaar 20 goals van mij. En dat heb ik nu al meerdere jaren op rij voor elkaar gekregen. Ik hoef niet te liegen. Ik heb mezelf bewezen. Je verwacht op zulke momenten een beetje meer respect, maar het is nu eenmaal de situatie waarin ik verkeer."

"Ik luister niet naar de kritiek. Ik wil gewoon op het veld tonen dat ik het wel kan. Enkel als ik mijn team naar glorie leid, zal ik echt tevreden zijn. De grote spelers die we nu als de allergrootsten bestempelen, hebben allemaal grote trofeeën gewonnen. Ik wil tot die categorie horen. De weg is nog lang en dat weet ik, maar ik ben ambitieus."

De schreeuw om bevestiging kwam niet als een verrassing. Ondanks een constante doelpuntenproductie liggen zijn prestaties sinds zijn verhuizing naar Man United constant onder de loep. In Engeland wordt hij gewaardeerd, maar tegelijk is hij nog altijd gecontesteerd. Als topspits heeft hij nog alles te bewijzen.

De twijfelaars zijn nog niet altijd overtuigd. Zelfs na zijn eerste goede topper, tegen Chelsea. Dat steekt. Lukaku, een grote doch breekbare beer, wil graag geliefd worden. Hij is een speler die je veel vertrouwen moet geven en met warmte moet omringen - daarom blijft coach José Mourinho zijn ego netjes opblazen. In zijn binnenste spiegelt hij zich aan NBA-sterren als Kobe Bryant en LeBron James. "Spelers die in hun carrière ook van alles over zich heen kregen, maar op het eind wel door iedereen werden gerespecteerd", zei hij daar ooit over.

Nooit tevreden

Hij wijst naar zijn cijfers. Het tempo van monsterkillers als Sergio Agüero en Harry Kane kan hij voorlopig niet aan, maar in de Premier League flirt de beste Belgische schutter ooit voor de Rode Duivels na 213 wedstrijden wel met de kaap van 100 goals. Nog twee te gaan en hij rondt, interlands inbegrepen, ook de mijlpaal van 200 carrièredoelpunten.

Bij Manchester United wijzen ze graag naar zijn onvoorstelbare drang om beter te worden. Als kind heeft hij niets in de schoot geworpen gekregen: niks kwam voor niks. Daarom overwint zijn wil alles.

"Ik blijf gewoon hard werken", herhaalde hij zondag meermaals. "Ik heb dit seizoen al veel goals gescoord (22, red.), maar ik blijf gewoon gaan. Ik wil mezelf blijven verbeteren. Ik ben nooit tevreden." Zeker niet met kritiek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden