Maandag 21/09/2020

Rome en de demonen van Dan Brown

De Da Vinci Code maakte van Parijs een mekka voor Dan Brownfans, Het Bernini Mysterie deed hetzelfde voor Rome. Al beschrijft Dan Brown Rome niet in detail, hij maakt er wel een spannende stad van, waar je je een speurneus kunt voelen à la Robert Langdon. Voor je het weet zie je tijdens de Angel & Demons-tour overal piramides, zonnetekens en vrijmetselaarssymbolen...

MURDER CITY

De Italiaanse hoofdstad Rome dankt haar status als murder city hoofdzakelijk aan één boek: Het Bernini Mysterie van Dan Brown. In deze voorloper van De Da Vinci Code bindt professor Robert Langdon de strijd aan met de Illuminati, een eeuwenoud broederschap dat het Vaticaan wil vernietigen. Vorig jaar kreeg het Bernini-toerisme nog een extra impuls door het uitkomen van de Hollywoodfilm Angels & Demons, met in de hoofdrollen Tom Hanks en Ewan McGregor. Bij Dan Brown gaat het niet in de eerste plaats om zijn karakters, maar om actie en suspense, en hij verspilt weinig tijd aan het schetsen hun omgeving.

Brown bedient zich echter wel op een andere, minstens zo slimme manier van locaties: hij maakt er spannende plekken van, waar allerlei verborgen aanwijzingen te vinden zijn. In Het Bernini Mysterie moet professor Langdon op verschillende Romeinse plaatsen op zoek naar clous om de Illuminati op te sporen. Dit eeuwenoude geheime genootschap dreigt binnen enkele uren het Vaticaan op te blazen.Het broederschap heeft daarvoor een goed moment gekozen, want alle kardinalen ter wereld zijn present om een nieuwe paus te kiezen. Om te laten zien dat het hen ernst is, heeft men ook nog een sadistische moordenaar ingeschakeld: de Assassijn. Deze heeft de vier kardinalen ontvoerd die favoriet waren om paus te worden, en kondigt aan ieder uur een van hen te doden. Dit zal gebeuren met behulp van de elementen water, aarde, vuur en lucht, en telkens op speciale plaatsen.

Het zijn die plaatsen die Langdon op het spoor zetten van de organisatie. In een boek van Galilei ontdekt hij dat de Illuminati vroeger een denkbeeldige plattegrond gebruikten om hun aanhangers de weg te wijzen naar hun geheime hoofdkwartier. Dit ‘Pad der Verlichting’ voerde langs de ‘vier altaren van de wetenschap’, symbolische plekken waar de huisbeeldhouwer van de Illuminati aanwijzingen had aangebracht. Langdon beseft al snel dat die beeldhouwer Bernini moet zijn, en dat deze zijn aanwijzingen verstopte in kerken. Enige probleem: daar zijn er in Rome meer dan vierhonderd van. Toch weet Langdon uiteindelijk de verblijfplaats van de Illuminati op te sporen, al kan hij niet voorkomen dat de vier kardinalen op gruwelijke wijze de dood vinden.

TRUE CRIME

In weerwil van de brute moordpartijen van Browns Assassijn, hoef je je als toerist in Rome over criminaliteit weinig zorgen te maken.Het grootste probleem zijn tasjesrovers op scooters en zakkenrollers die actief zijn in de drukke toeristengebieden.

Hetzelfde geldt voor Vaticaanstad, dat in 2003 voor het eerst zijn misdaadcijfers bekendmaakte. Daaruit bleek dat het jaar daarvoor in het pauselijke stadstaatje 608 misdrijven waren gerapporteerd. Het ging vooral om diefstal. De laatste serieuze misdaad in het Vaticaan dateert uit 1998. Toen werd de commandant van de Zwitserse Garde en zijn vrouw vermoord door een gardist, die daarna zelfmoord pleegde.

VOLG(ENS) HET BOEKJE

Als de minibus ons heeft afgezet op het Piazza del Popolo in hartje Rome, krijgen we van gids Massimo even gelegenheid om het uitzicht te bewonderen. Dat gebouw daar op de heuvel is het Piazza Napoleone, wijst hij. Die twee identieke kerken links? Santa Maria di Montesanto en Santa Maria dei Miracoli. En wisten we dat de obelisk midden op het plein dateert uit de tijd van Ramses II? Maar nog voor we tijd hebben om antwoord te geven, is onze gids alweer op weg naar de Santa Maria del Popolo, een onopvallend kerkje aan de rand van de piazza. Hier, verklaart hij mysterieus, wacht de volgende aanwijzing.

Binnen kijkt een groepje geestelijken nauwelijks op van de groep weinig vroom ogende indringers. Sinds auteur Dan Brown tien jaar geleden Het Bernini Mysterie uitbracht (oorspronkelijke titel: Angels & Demons), is er in Rome een levendige toeristenindustrie ontstaan rond het boek. In Rome worden verschillende Angels & Demons-tours georganiseerd. Wij deden de ‘officiële’, te boeken via www.angelsanddemons.it.

De Angels & Demons-tour volgt getrouw de route die Langdon in het boek aflegt, en houdt ook ongeveer hetzelfde tempo aan. Dat moet ook wel, want de kerken die Brown gebruikt, liggen in een kruisvorm verspreid over de stad, en dat betekent dat onze minibus door drukke straten snelt. Sommige van Browns locaties, zoals het Pantheon en de Piazza Navona met Bernini’s Fontein van de vier rivieren, behoren immers tot de drukste attracties.

Dat betekent ook dat je niet per se een Brownfan hoeft te zijn om van de tour te genieten. “Wij volgen in de tour het verhaal van het boek”, zegt Massimo. “Daarom presenteren we alles wat Brown beschrijft alsof het echt gebeurd is. Een aantal dingen heeft hij echter gewoon verzonnen.”

Voordeel is dat je je zelf even een speurneus kunt voelen à la Robert Langdon. De Santa Maria del Popolo bijvoorbeeld is op zichzelf al zeer de moeite waard met zijn schilderijen van Caravaggio, mozaïeken van Rafael en zijn façade van Bernini. Maar het is leuk om daarnaast op zoek te gaan naar alle Illuminati-kenmerken die Brown in de kerk aanwijst. Voor je het weet zie je overal piramides, zonnetekens en vrijmetselaarssymbolen.

De laatste halte van de tour bevindt zich schuin tegenover het Vaticaan aan de oever van de Tiber. Daar staat het Castel Sant’ Angelo: een imposant rond kasteel in een vierkante vesting. Het gebouw is met het Vaticaan verbonden door Il Passetto, een smalle tunnel van ongeveer een kilometer lang die vroeger door de pausen werd gebruikt om te ontsnappen als het Vaticaan gevaar liep. Tegen de invallende duisternis zien burcht en tunnel er onheilspellend uit. Of bekijken we Rome nu al door de bril van Dan Brown?

BLOODY MARY

Robert Langdon heeft niet de tijd om te aperitieven op een terrasje, maar u gelukkig wel. Wees meteen mee met de laatste mode in Rome, overgewaaid uit Turijn en Milaan: de aperitivo. Je bestelt een drankje zo tussen halfzeven en halftien ’s avonds en je kunt gratis van een hapjesbuffet genieten met koude en warme pasta’s en antipasti als artisjok met kappertjes en zwarte olijven. Noem het tapas op z’n Italiaans. De beste aperitivobar in Rome volgens de Corriere della Sera is een omgebouwde garage: Freni e Frizioni (www.freniefrizioni.com) in de wijk Trastevere.

SLAPELOZE NACHT

In het vijfsterrenhotel Bernini Bristol (www.berninibristol.com) logeert onze held Robert Langdon in Angels & Demons. Het ligt op de Piazza Barberini en biedt vanop zijn dakterras een mooi uitzicht over de eeuwige stad. Jje telt hier 330 euro neer voor een nacht in een standaardkamer. Of Bernini Bristol ook uw beste keuze is om te logeren in de eeuwige stad? Wij voelen meer voor Relais Le Clarisse, een gerenoveerd klooster dat in Trastevere ligt, een van de meest volkse en bruisende buurten van Rome. Le Clarisse (www.leclarisse.com) is een kleinschalig hotel met licht, ruimte en groen. Kies voor een kamer die uitgeeft op de patio met citroenbomen. Vanaf 135 euro per nacht per kamer..

VLUCHT NAAR HUIS

Met Brussels Airlines (www.brusselsairlines.com) vlieg je vanaf 99 euro naar Rome. Met Ryanair (www.ryanair.com) vlieg je vanaf 15 euro naar de eeuwige stad.

Ondanks Langdons lengte van 1,80 meter en atletische bouw zag inspecteur Anderson niet de stoere jongen voor zich die hij verwacht had. Roekeloosheid en koelbloedigheid leken deze man vreemd. En toch had hij een explosie in het Vaticaan overleefd en een klopjacht in Parijs. Hij was uit de greep van de politie ontsnapt. Maar hij zag eruit als iemand die in een Ivy Leaguebibliotheek bij de haard Dostojevski zit te lezen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234