Zondag 27/11/2022

Romcom op Netflix' wijze

Omdat het niet altijd House of Cards of Narcos moet zijn, start Netflix nu ook met een romantische komedie. Al blijft Love ver weg van de zeemzoete verhaaltjes die je in de gemiddelde weekendfilm ziet.

Zij is een rebelse radioproducente, kampend met een aantal verslavingen en niet in staat om rust in haar hoofd te krijgen. Hij is een wat nerdy leraar op een filmset, sociaal eerder onhandig en stiekem dromend van een job als scenarist. Allebei zijn ze rond de dertig en op zoek naar de liefde na een mislukte relatie. Met een heel klein beetje gezond verstand kunt u nu wellicht al raden hoe dit verhaal zal aflopen. Maar ondanks de voorspelbaarheid, is het pad dat Love tien afleveringen lang volgt voldoende bochtig en hobbelig om te blijven boeien. Na een wat tegenvallende eerste aflevering ontspint zich immers al snel een avontuur waarin Mickey en Gus uitblinken in het nemen van de foute beslissingen.

Geen typische romcom dus, en dat was net de bedoeling, zegt Paul Rust, die samen met zijn vrouw Lesley Arfin het eerste idee voor Love uitwerkte. Maar ze betrokken er al snel Judd Apatow bij, de producent en scenarist die onder meer naam maakte met de cultreeks Freaks and Geeks, Knocked Up en vooral ook Girls. Apatow schreef een handvol afleveringen van die HBO-reeks van en met Lena Dunham en had als producent een belangrijke hand in de totstandkoming ervan.

Rust besefte dat Apatow met zijn aanpak - vaak gekenmerkt door scènes die onbehagen bij de kijker opwekken - ideaal zou zijn om ervoor te zorgen dat Love geen zeemzoete romcom zou worden. "Hij gaf het genre een tweede adem", zegt Rust. "Toen ik The 40-Year-Old Virgin zag, was dat de eerste keer dat een romantische komedie me ontroerde op de manier zoals dat zou moeten."

En dat betekent dus dat er plaats is voor wat tegenslag. In Love zien Mickey en Gus elkaar op een bepaald moment gedurende enkele afleveringen niet, wat op zijn minst opmerkelijk is voor een romcom. "Ik denk dat kijkers de personages willen zien worstelen om het geluk te vinden", zegt Apatow. "Iedereen probeert zijn weg te vinden, en dat gaat niet altijd makkelijk."

Bij Love moesten ze de verhalen niet ver gaan zoeken: Rust en Arfin zijn al zo'n vijf jaar een koppel en trouwden in oktober vorig jaar met elkaar. Is de serie dan een fictionalisering van hoe hun relatie tot stand kwam? Niet echt, zegt Rust. "In zekere mate is het natuurlijk wel autobiografisch, maar we gebruikten elkaar toch eerder als inspiratie om daarop dan verder te werken. Als we het alleen over onszelf zouden hebben, zou het te weinig interessant, te weinig dwingend zijn voor het verhaal. "

'Brave new world'

Netflix bestelde meteen twee seizoenen van de reeks, en dan te bedenken dat Rust er aanvankelijk een film van wilde maken. "Maar toen mijn vrouw en ik de reeks aan Judd voorstelden, vond hij meteen dat je met de relatie tussen Mickey en Gus veel meer kon doen dan wat je kwijt zou kunnen in twee uur. Hij wilde alles vertragen en uitwerken." Tot tien afleveringen dus, al zit er veel variatie in die afleveringen. In tegenstelling tot de klassieke sitcom van ongeveer 25 minuten, duren de langste afleveringen meer dan veertig minuten.

"Dit is een brave new world", omschrijft Rust het schrijf- en maakwerk voor Love. Geijkte patronen die ze per se moesten volgen, waren er immers niet, net omdat ze voor Netflix werkten. "Je doet gewoon wat nodig is voor het verhaal. Als dat meer tijd vergt, neem je gewoon de tijd."

Ook het feit dat Netflix meteen twee seizoenen bestelde, nog voor het één aflevering gezien had, is eerder uitzonderlijk, al zal de naam en faam van Apatow daar wel voor iets tussenzitten. "Maar het geeft wel een enorme geruststelling. Anders werk je van week tot week aan je scenario en ben je toch erg bezig met wat de kijkers ervan vinden en hoe ze bepaalde wendingen ervaren. Nu zaten we in een soort vacuüm en deden we gewoon wat wij dachten dat het beste was voor de reeks."

Love is vanaf vandaag te bekijken op Netflix

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234