Zaterdag 24/07/2021

romantiek uit de zevende hemel

klassieker seventh heaven 1927

Regisseur Frank Borzage won in zijn carrière twee Oscars, waarvan een voor dit schitterend vormgegeven melodrama Seventh Heaven. Bovendien kon hij in Hollywood en de rest van de wereld op veel erkenning van de kenners rekenen. En toch hebben de films van deze cineast lang tegen de vergetelheid moeten vechten.

Nochtans werd deze in 1962 overleden regisseur, die geroemd werd om zijn romantische en lyrische stijl, tijdens zijn leven door sommigen in het pantheon naast John Ford, D.W. Griffith en King Vidor gezet. Pas in de jaren zestig en zeventig werd de door het toonaangevende filmtijdschrift Les Cahiers du Cinéma doodgezwegen Borzage uitgeroepen tot een van de grootste Hollywood-regisseurs van de sentimentele liefde.

De in het mormonenbastion Salt Lake City (in de Amerikaanse staat Utah) geboren Italiaanse immigrantenzoon - hij was het vierde kind in een gezin van veertien - liet zich op esthetisch gebied inspireren door de films van Murnau. Het intimistische Seventh Heaven uit 1927 behoort samen met Street Angel, Lucky Star en The River tot de vier grote stille meesterwerken die Borzage voor Fox draaide. Ook Murnau lag toen onder contract bij deze door William Fox gerunde studio. Datzelfde jaar realiseerde die er zijn eerste Amerikaanse film, Sunrise. Zowel in Sunrise als in Seventh Heaven werd de hoofdrol gespeeld door Janet Gaynor, die voor beide vertolkingen een Oscar kreeg. Ook scenarist Benjamin Glazer kreeg trouwens een beeldje. Janet Gaynors tegenspeler in dit door de surrealisten geprezen amour fou-verhaal, gebaseerd op een succesrijk Broadway-toneelstuk van Austin Strong, is Charles Farrell, nog zo'n vaste Borzage-acteur. Gaynor en Farrell, een homoseksueel, zouden trouwens samen in twaalf films spelen en na de première van deze prestigieuze en volledig in de studio opgenomen klassieker werden ze lange tijd beschouwd als het meest romantische Amerikaanse filmkoppel

Gaynor, die voor deze rol verkozen werd boven Mary Pickford en Joan Crawford, speelt Diane, een jonge wees die anno 1914 in de straten van Montmartre leeft. Ze wordt er verliefd op Chico Robas, een rioolschoonmaker. Eens gelukkig getrouwd en gesetteld in hun liefdesnestje (een zolderkamer), wordt Chico echter onder de wapens geroepen. Ze zweren om elke dag om elf uur, het moment van hun afscheid, aan elkaar te denken. Als de engelachtige Diane verneemt dat Chico tijdens een gevecht gestorven is, stort haar wereld in. Maar de zwaargewonde en inmiddels blinde Chico leeft nog en hunkert hartstochtelijk naar de vrouw van wie hij houdt.

Frank Borzage, een regisseur met een neus voor genuanceerde en gevoelige vertolkingen, doorbrak met deze passionele film over het intense verlangen de regels van het populaire melodrama. Vooral de subtiele mix van seksualiteit en spiritualiteit, gevat in krachtige poëtische en sensuele beelden, zat daar voor iets tussen. Het grootste misverstand rond Borzage is dat hij, juist omwille van die mystieke ondertoon of atmosfeer, lange tijd aanzien werd als de meest religieuze cineast van Hollywood. De Zwitserse filmhistoricus en biograaf Hervé Dumont onthulde echter in zijn in 1993 gepubliceerde biografie Frank Borzage - Sarastro à Hollywood dat Borzage sinds zijn 25ste lid was van de vrijmetselarij, net zoals John Ford, Walt Disney, Harold Lloyd en Frank Capra. Die vrijmetselaarsidealen bleef hij trouw tot aan zijn dood, want op zijn sterfbed weigerde hij om tot het katholieke geloof van zijn ouders bekeerd te worden. Luc Joris

Sensueel en visueel verrukkelijk sentimenteel melodrama over de liefde die alles overwint

VERTOLKING Janet Gaynor, Charles Farrell, Ben Bard, Albert Gran, David Butler, Marie Mosquini REGIE Frank Borzage GENRE Melodrama LAND VS SPEELDUUR 129 minuten

KORT SAMENGEVAT

De jonge wees Helen wordt door haar zus, met wie ze een appartementje deelt in Montmartre, weggepest. Wanneer ze met de politie in aanraking komt, wordt ze door rioolveger Chico in bescherming genomen. Tussen hen ontstaat er een passionele liefdesrelatie. De film kreeg drie Oscars.

VERTONING

Op vrijdag 19 maart om 19 uur in het Filmmuseum, Baron Hortastraat 9, Brussel (02/507.83.20).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234