Zaterdag 04/07/2020

Rolstoelrugby, spektakelstuk van de Paralympics

Op de Paralympische Spelen staat rolstoelrugby garant voor vuurwerk. Ster van de sport is de snelle, wendbare Australiër Ryley Batt. Critici vinden de man zonder benen té goed.

Het spektakelstuk van de Paralympische Spelen is, met afstand, het rolstoelrugby. Wie van snelheid houdt, van contactsport, van slimme soloacties en een partijtje stevig op elkaar inrammen, die zit goed op de tribune van de Basketball Arena waar de twee keer vier strijdkarren met hun gehandicapte atleten rondrijden.

De ruwe sport is omschreven als botsautootje rijden met een bal in de hand, maar draagt de sporen van vele andere sporttakken. Het full contact is van rugby, de bal is een volleybal, de passing komt uit het handbal. Het doel zijn de twee jassen die bij straatvoetbal worden neergelegd. De schotklok is afgekeken van basketbal en de bodychecks komen uit ijshockey.

Rolstoelrugby, gespeeld in 26 landen, heeft ook een ster. Hij heet Ryley Batt en komt in al zijn onverschrokkenheid uit een ware rugbynatie, Australië. Wie naar de rondrazende, gehalveerde man kijkt, zijn onderlijf eindigt bij het kruis in een stomp, weet dat hij met een fenomeen te maken heeft.

Er is over Batt (23) geklaagd in de aanloop naar de Paralympische Spelen. Hij zou te goed zijn, te veel stabiliteit in de romp hebben, te hard kunnen rijden, te krap kunnen wenden in zijn rolstoelracer.

Het is naijver, vinden de Australiërs. Ze hebben een punt. Batt heeft overduidelijk zijn handicaps. Het is een hard leven om sinds je geboorte zonder benen te moeten bestaan en met vier vingers die operatief van elkaar zijn gehaald. Zijn hand leek voor de ingreep op een klauw. Hij verpakt zijn handen in de wedstrijd in een soort van rubberen werkhandschoenen. Hij heeft daarmee extra greep op de witte bal.

In 2004 maakte Batt, uit Port Macquarie, als 15-jarige zijn entree in de paralympische, met staal beslagen rugbywagens. Hij was de jongste deelnemer. Zijn classificatie werd in Athene direct veranderd. Hij ging daar van 2.5 naar 3.5, dat is de waardering voor de man met de minste handicap.

De vier spelers op het veld mogen samen niet meer dan 8.0 punten aan handicap hebben. In het Australische team wordt dat soms merkwaardig opgelost, valt bij de interlands in Londen te zien. Chris Bond (halve arm) en Ryley Batt tellen samen voor 7. Daar worden twee jongens met een zware dwarslaesie (0.5 handicap) bij geplaatst.

Batt heeft zich sinds zijn promotie tot 3.5 moeten omvormen tot een bepalende speler. In 2006 was hij voor het eerst bij een groot toernooi de beste speler van het veld, de MVP. "Ik ben de belangrijkste speler om de bal te vervoeren, om de punten te maken en om het spel te verdelen. Dat kan ik, omdat ik een geweldig team heb."

Drie overwinningen halen de Australiërs in de voorronde van het toernooi. Batt staat voor 96 punten in het boek, 32 per wedstrijd. Dat staat voor meer dan de helft van de Australische productie. Die is 182 punten.

Batt speelt als een soort Messi. Hij racet langs de zijlijn om dan plotseling naar binnen te zwenken. Wie hem wil raken, is vrijwel altijd te laat. Als hij zelf de bumper laat spreken, zit er bij hem altijd de meeste kracht achter dat bulldozeren.

In Australië worden de paralympische wedstrijden van de nationale helden live uitgezonden. Batt moet de man worden die zondag het goud binnenhaalt, ten koste van de Amerikanen. Hij lijkt in de vorm van zijn nog jonge leven.

Als klein ventje wilde Ryley niets weten van een rolstoel. Hij had kunstbenen en vervoerde zijn gehalveerde lijf meestal op een skateboard. Hij won zelfs wedstrijden in die sport. Pas toen hij als 12-jarige rolstoelrugby op het verplichte schoolprogramma kreeg, waagde hij zich eraan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234