Zondag 16/06/2019

Tennis

Rolland Garros belooft onvoorspelbaarder te worden dan ooit

Rafael Nadal is de te kloppen man op Roland Garros. Beeld EPA

Wordt het Djokovic, Nadal of Federer? En wie wint er bij de vrouwen? Het tennistoernooi van Roland Garros in Parijs, dat dit weekend begint, kent een onvoorspelbaarder karakter dan ooit.

1. Heeft Roland Garros dit jaar een facelift ondergaan?

Stade Philippe Chatrier is veranderd in een meer symmetrische arena, nu de hoeken zijn weggehaald. Volgend jaar komt er een dak boven het Court Central, een lang gekoesterde wens van toernooidirecteur Guy Forget. In de botanische tuin naast Roland Garros verrees Court Simonne Mathieu, met uitzicht op de begonia's en de chrysanten. “Maar Roland Garros heeft zijn magie behouden”, constateerde Roger Federer.

De ambiance in Parijs is wezenlijk anders dan in Londen (Wimbledon), Melbourne (Australian Open) of New York (US Open). De grote stadions zitten pas vol na de lunch, het Franse publiek is chauvinistisch, kiest soms schaamteloos partij voor een landgenoot. Rafael Nadal wordt geëerd als de gravelkoning en reken maar dat Federer zondag een heldenonthaal wacht. “Allez Roger”, nergens klinkt het zo mooi als in Parijs.

2. Kan Federer tien jaar na zijn enige zege in Parijs nog eens winnen?

De 37-jarige Zwitser keert voor het eerst sinds 2015 terug op Roland Garros, hij had het gravelseizoen sinds 2016 gemeden. De slopende partijen op gemalen baksteen waren een te grote aanslag op zijn lichaam. Nu zegt Federer fit genoeg te zijn om te schitteren op gravel, al is hij kwetsbaar. Federer trok zich vorige week met een beenblessure uit voorzorg terug in Rome, na twee partijen in één dag. Hij wilde Roland Garros niet nog eens missen. Titelkandidaat mag je Federer eigenlijk niet noemen. Hij vergeleek zijn situatie met de Australian Open in 2017 na zijn sabbatical van zes maanden: “Ook toen verkeerde ik in onzekerheid.”

Roger Federer en Novak Djokovic slaan een praatje op het oefenterrein in Parijs. Beeld Photo News

Typerend voor zijn zeldzame rol als outsider was deze analyse van Federer. “Ik speel goed, de vraag is of het goed genoeg is tegen de topspelers op gravel.” Daartoe rekent hij zichzelf dus niet langer, hoewel hij is opgegroeid op gravel.

3. Mag de Coupe des Mousquetaires voor de twaalfde keer worden opgepoetst voor Nadal?

Voor het toernooi van Rome was het antwoord nee geweest. Nadal oogde dit seizoen na zijn zoveelste comeback broos en flets. Hij verloor op gravel opnieuw van zijn angstgegners Fabio Fognini en Dominic Thiem en werd in Madrid uitgeschakeld door toptalent Stefanos Tsitsipas. Het overkwam Nadal al eerder. En vorig jaar sloopte hij Thiem in de finale van Roland Garros in drie sets.

Er is één probleem voor Nadal: Novak Djokovic is weer op topniveau. De nummer één van de wereld droomt van een tweede ‘Nole Slam’, vier grandslamzeges op rij, al is het niet binnen een jaar. Djokovic verliet Roland Garros in 2018 als een mentaal wrak en beleefde sinds Wimbledon een ongekende wederopstanding. Djokovic heerste op gravel in Madrid, maar een week later sloeg de 32-jarige Nadal in Rome keihard terug.

Hij versloeg zijn kwelgeest in de finale niet alleen in drie sets, voor het eerst moest Djokovic een vernederende bagel (6-0) incasseren. De derde set werd 6-1, het voelde als mokerslagen die tot in Parijs kunnen doorwerken. De boodschap was helder: Nadal is en blijft topfavoriet op Roland Garros, maar Djokovic en Thiem zitten dichterbij dan ooit.

Nog dit: Nadal kan in de derde ronde uitkomen tegen David Goffin. De Luikenaar moet daarvoor wel morgen voorbij de gedrongen Litouwer Ricardas Berankis.

4. Is er bij de vrouwen een topfavoriet aan te wijzen?

Simona Halep doorbrak vorig jaar op Roland Garros de banvloek door haar eerste grandslamtitel te veroveren. De Roemeense worstelt dit jaar met haar vorm, zoals in de top tien van de wereld bijna niemand stabiel presteerde. Naomi Osaka won de laatste twee grandslamtoernooien en de 21-jarige Japanse is op Roland Garros als eerste geplaatst. Gravel is niet haar favoriete baansoort, maar met haar snoeiharde forehands kan ze ook op langzame banen dicteren.

Simona Halep verdedigt haar titel vanaf dit weekend. Beeld Photo News

Maar Pliskova, Kvitova, Stephens, de oud-kampioenen Muguruza en Ostapenko, Svitolina, Bencic, Kasatkina; je kunt vele speelsters noemen die op Roland Garros dromen van de jackpot. Elise Mertens hoopt beter te doen dan de vierde ronde in 2018. Haar hernieuwde samenwerking met coach Robbe Ceyssens moet daarbij helpen. Ze begint met een partij tegen de Sloveense Tamara Zidansek.

5. Wat met Serena Williams?

Op Instagram verscheen vorige week een foto van Serena Williams in een rolstoel, bij haar bezoek aan Disneyworld Parijs. Vals alarm, aldus haar management. Ze had uit voorzorg niet willen lopen om haar knie te ontzien. Het belooft niet veel goeds voor Roland Garros. Maar je moet de 22-voudige grandslamwinnares nooit afschrijven. Vorig jaar baarde Williams opzien door in een catsuit te spelen, dit jaar mag ze die outfit niet dragen. Ze zal iets anders moeten verzinnen om haar aura te hervinden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden