Maandag 18/11/2019

'Roger is de baas en niemand anders'

Op een botte manier zijn coach op straat gezwierd, nota bene na een winstmatch. In zijn eentje bouwde Lokeren-voorzitter Roger Lambrecht (84) met de verkoop van banden een miljoenenimperium uit, maar tact heeft hij niet in de aanbieding. 'Hij is het prototype van de ondernemer uit de vorige eeuw: macht is geld en geld is macht.'

"En nu is 't aun au, Georges!" Voor Roger Lambrecht was de kous af. Hij gaf Georges Leekens nog eens een fikse klap op de rug en besloot daarmee de persconferentie waarin hij vergeefs had proberen uit te leggen waarom hij Bob Peeters als trainer had ontslagen. Met de botte bijl: een telefoontje na een winstmatch nota bene. Tegen de wil van veel spelers, supporters en Willy Reynders, sportief directeur en eigenlijk zijn rechterhand.

De 84-jarige bandenmagnaat liet nog eens zien wie er de echte baas is op Daknam. Dat hij niets dan onbegrip in ruil krijgt van de verzamelde pers - het deert Lambrecht niet. Dat buiten aan het stadion een vrouwelijke supporter de preses bits vroeg 'waar zijn verstand dan wel mocht zitten' om voor Georges Leekens te kiezen, toch de trainer die de club nog niet zó lang geleden verweesd achterliet voor veel oliedollars - het raakt zijn kouwe kleren nog minder. Want ook al is hij op zeer gezegende leeftijd: zoals Lambrecht het wil, zal het ook geschieden. Als een van de laatste echte voetbalpotentaten hakt hij - en alleen hij - de grootste knopen door bij Lokeren. Als een bulldozer. Zelfs als dat het ontslag is van een trainer die net een belangrijke match gewonnen heeft.

Grootste nachtmerrie

"Roger is de baas en niemand anders", zegt Patrick Orlans, tien jaar lang de commerciële rechterhand van Lambrecht. "Hij neemt de beslissing en wil er ook de gevolgen van dragen. Als Georges Leekens faalt, dan kan de voorzitter dat alleen zichzelf aanwrijven."

Volgens Orlans heerst er een 'gezonde dictatuur' op Daknam. "Zijn gedacht zal het worden. Zelfs al had Lokeren met 0-5 gewonnen op Westerlo dan nog stond Bob Peeters op straat. Gewoon omdat Lambrecht met Georges Leekens aan het roer meer gerust is dat hij niet zal degraderen. Dat is altijd zijn grootste nachtmerrie geweest."

Het zou ook een grote vernedering zijn voor zo'n geslaagd zakenman. Want Lambrecht - hoe onbehouwen zijn stijl ook - is op zijn eentje multimiljonair geworden. Samen met twee vennoten is hij eigenaar van de bandencentrale die zijn naam draagt en met meer dan honderd vestigingen goed is voor een kwart van de Belgische bandenverkoop.

Lambrecht zelf houdt nog financieel toezicht. Of dat in dezelfde rechttoe rechtaan-stijl gebeurt als op de voetbalclub? Het zou Lokers burgemeester Filip Anthuenis niet verbazen. "Roger heeft zijn eigen stijl. En is hét voorbeeld van de geslaagde ondernemer uit de vorige eeuw. Een type zoals Willy Naessens en Roger De Clerck. Dat zijn mannen die redeneren: geld is macht en macht is geld."

Met zijn koopmansgeest maakt Lambrecht ook van Sporting Lokeren een gereputeerde en stabiele eersteklasser. Hij doet zijn intrede midden jaren tachtig, maakt er nooit een geheim van dat hij persoonlijk heel wat putten vult. "Als er geld nodig is, geef ik. Als er een slag geslagen wordt met een transfer, neem ik wat terug."

Ook ex-bondscoach Aimé Anthuenis was een tijdlang trainer onder Lambrecht. "Wie als trainer bij Lokeren tekent, weet: hier is één baas en dat is Lambrecht. Van elke nagel die in de muur wordt geklopt, is de voorzitter op de hoogte. Maar met de opstelling van de ploeg bemoeit hij zich nooit."

Dan toch niet de barbaarse dictator?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234