Donderdag 02/02/2023

Roemenen nemen afscheid van hun laatste koning

Een erebrigade van het Roemeense leger draagt de kist met het lichaam van de voormalige Roemeense koning Mihai I in Boekarest. Beeld
Een erebrigade van het Roemeense leger draagt de kist met het lichaam van de voormalige Roemeense koning Mihai I in Boekarest.

De Roemeense koning Mihai is gisteravond naar zijn laatste rustplaats gebracht in de Nieuwe Aartsbisschoppelijke Kathedraal van Curtea de Arges en bijgezet in de koninklijke graftombe, naast zijn vorig jaar overleden echtgenote koningin Ana.

kv

De 96-jarige Mihai, die tot eind 1947 op de Roemeense troon zat, stierf op 5 december in zijn residentie in Zwitserland. Vorig jaar werd bekend dat Mihai leed aan leukemie en huidkanker. Hij trok zich daarom terug uit het openbare leven. De afgelopen maand verslechterde zijn gezondheidstoestand. Hij kon niet meer zelfstandig bewegen en de artsen deden in de eerste plaats aan pijnbestrijding.

Het stoffelijk overschot arriveerde aan het begin van de avond in het stadje ten westen van Boekarest, waar de kist door militairen naar de kerk werd gedragen. Aan het slot van de besloten religieuze plechtigheid in de kathedraal werden 21 saluutschoten afgevuurd en werd voor het eerst ook het volkslied gespeeld.

Koning Mihai overleed op 5 december op 96-jarige leeftijd in zijn residentie in Zwitserland. Beeld
Koning Mihai overleed op 5 december op 96-jarige leeftijd in zijn residentie in Zwitserland.

Twee keer koning

Dat vormde de afsluiting van een lange en emotionele, en volgens Roemeense media vooral ook historische dag waarvoor tienduizenden op de been kwamen om een laatste groet te brengen aan de op 96-jarige leeftijd overleden koning die de grote meerderheid van de bevolking eigenlijk nooit had gekend omdat hij eind 1947 door het toenmalige communistsche bewind van de troon werd gestoten. ,,Zo'n uitvaart hebben we in de moderne tijd nooit beleefd", aldus een tv-commentator.

Koning Mihai was twee keer koning van Roemenië. Eerst als kleuter tussen 1927 en 1930 en later opnieuw na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. In 1947 kwam er een einde aan zijn regeerperiode toen de communisten hem verdreven.

Koning Mihai I in 2012. Beeld EPA
Koning Mihai I in 2012.Beeld EPA

Gezant

Als koning in ballingschap bleef hij echter zijn taken vervullen. Eind jaren negentig werd Mihai ingezet als speciaal pleitbezorger toen Roemenië toetreding zocht tot de NAVO. In die hoedanigheid was hij in april 1997 in Den Haag, waar hij ook werd ontvangen door koningin Beatrix.

Mihai verloor vorig jaar augustus zijn echtgenote koningin Ana, met wie hij 68 jaar was getrouwd. Mihai en Ana leerden elkaar in november 1947 kennen op de bruiloft van de Britse prinses Elizabeth en prins Philip. De koning was de enige van de toen regerende en aanwezige koningen die nog in leven was. Ook was hij een van de laatste overlevenden van mensen die regeerden tijdens de Tweede Wereldoorlog. Mihai en Ana, in het Westen vaak Michael genoemd, kregen vijf dochters.

Mensen groeten de kist van Mihai I in de troonzaal van het voormalige koninklijk paleis in Boekarest. Beeld
Mensen groeten de kist van Mihai I in de troonzaal van het voormalige koninklijk paleis in Boekarest.

Einde van een tijdperk

De grote opkomst, zowel voor de plechtigheden in Boekarest als langs de route van de koninklijke trein die het stoffelijke overschot vanuit de hoofdstad naar Curtea de Arges bracht - in Pitesti stonden achtduizend mensen op de perrons - kwam als een verrassing. Radio en televisie probeerden de hele dag de grote belangstelling te verklaren. Getuige de bloemen, het applaus en het scanderen van de naam van de koning was het niet alleen uit nieuwsgierigheid.

null Beeld

"We hebben afscheid genomen van een tijdperk, van onze laatste soeverein. Afscheid van een man die stond voor deugd, degelijkheid, bescheidenheid en wijsheid," aldus nieuwszender Digi24. "We hebben met hem ook afscheid genomen van een symbool uit onze geschiedenis. Koning Mihai was onze band met een verleden waarop we trots konden zijn, naar een heden dat meer en meer teleurstellingen brengt."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234