Zaterdag 15/05/2021

Roelandts strandt in het zicht van de meet

Niemand die vooraf rekening hield met Jürgen Roelandts. Maar zaterdag won onze landgenoot op een haar na Milaan-Sanremo.

De mogelijke wederopstanding van Tom Boonen. Philippe Gilbert wiens bovenste luchtwegen plots dienst weigerden. Het Primavera-debuut van Sep Vanmarcke. En de euforie rond Greg Van Avermaet, natuurlijk. Daar ging het over in de aanloop naar de 107de Milaan-Sanremo. Geen spoor van Jürgen Roelandts als er sterren de hemel werden ingeprezen. Niet onlogisch. Sinds zijn verrassende Belgische titel als neoprof in Knokke 2008 won Roelandts welgeteld acht keer.

Ondanks de derde plek bleef hij met een dubbel gevoel achter. "Op vijftig meter van de streep lag ik op kop", zuchtte hij. "Toen liepen de benen vol, Démare en Swift flitsten me voorbij. Jammer. Bijna had ik een klassiek monument gewonnen."

Roelandts prees de kracht van het collectief. "'Jürgen, je hebt die Poggio al elk jaar goed overleefd', herinnerden Marc Sergeant en Herman Frison zich. 'Het is simpel: we trekken jouw kaart, jij wordt onze man voor de spurt.' Leuk, vond ik, om eens niet achterom te moeten kijken na die laatste klim. Debusschere zette me af voor de laatste bocht. Toen Gaviria viel, heb ik niet meer getwijfeld en ben ik vol beginnen sprinten. Iets te vroeg, misschien. Maar vorig jaar twijfelde ik een fractie te lang. Ik liet me insluiten en werd elfde. Nu sta ik tenminste op het podium."

Aandacht kreeg hij vooraf dus niet, maar dat vond Roelandts niet erg. "Ik word graag vergeten, geen probleem. Terwijl Benoot in de Tirreno alle aandacht naar zich toezoog, kon ik me voorbereiden in de luwte. Ik groeide van dag tot dag. Dit komt goed, wist ik."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234