Vrijdag 23/07/2021

Roelandts maakt indruk als eenzame strijder

Luca Paolini won, maar Jürgen Roelandts verliet Wevelgem als morele triomfator. Bijna zestig kilometer lang beukte hij eenzaam tegen de stormwind in.

Lotto-Soudal had een plan in Gent-Wevelgem. Exact 25 jaar na de meest spraakmakende zege uit zijn carrière zag ploegleider Herman Frison zijn opvolger in de Vanackerestraat al op het podium staan. Ook in die Gent-Wevelgem van 1990 tempeestte het. Viel de regen bij bakken uit de hemel en blies de wind in de talrijke tochtgaten van de Westhoek de kleren van je lijf. Extreme omstandigheden, Vlaamse heroïek. De geschikte bühne voor een onvergetelijke heldendaad. Net als gisteren.

Het inspireerde één man: Jürgen Roelandts, moderne Flandrien. Beer met ingebouwd verwarmingssyteem. Het had van hem gerust in korte broek gemogen. "Ik koers graag. Liefst puur op intuïtie. Dit weer leende zich daartoe. Ik had zin in iets groots, iets opvallends."

Aanvallen op de Monteberg, met nog 75 kilometer voor de boeg: gekkenwerk leek het. "Na de eerste Kemmelklim zat er nog een man of tien samen. Stuk voor stuk kopmannen, die niet vol zouden rijden. 'Dit is mijn kans', dacht ik. Zeker met Debusschere als back-up."

Maar Vandenbergh plooide zich dubbel voor Terpstra en dat betekende Roelandts' zwanenzang. "Op de stroken met tegenwind had ik iets te veel energie verbruikt", zuchtte hij. "Daar was het één tegen allen. Ik liep leeg. Ik had nochtans voldoende gegeten. Maar de zware weersomstandigheden nekten me."

Positivisme verdreef de ontgoocheling bij Roelandts. "Elfde in Sanremo, zevende in de E3 en Gent-Wevelgem. Alleen een zege ontbreekt voorlopig. Maar dit schenkt vertrouwen", trok hij de gepaste conclusie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234