Vrijdag 05/06/2020

Roelandts: 'Ik ben niet te braaf'

Zichzelf niet overschatten, maar zeker ook niet onderschatten zo is Lotto-renner Jürgen Roelandts. 'Ik heb meer meeval nodig dan de toppers', beseft hij voor de Omloop. Of moet hij wat stouter en zelfzuchtiger koersen?

Wie zou het Jürgen Roelandts (31) niet gunnen, een triomf in een (semi-)klassieker? Na zijn winst in het BK, al van 2008 geleden, leek hij dat in zijn mars te hebben, maar de grote zege bleef uit. Mooie ereplaatsen, dat wel - en zeker in die memorabele Gent-Wevelgem van 2015 waar Roelandts door weer en wind tot kort voor het eind de koers animeerde, stal hij de harten.

Een nieuwe poging dan maar in 2017? De ogen bij Lotto-Soudal zijn voor de Omloop nog meer gericht op Tiesj Benoot, maar ook Roelandts mag zijn kans gaan en kijkt er fel naar uit: "De Omloop is van mijn lievelingen van de acht Vlaamse kansen. Het is de eerste keer dat iedereen tegen elkaar koerst. Sagan komt van zijn berg af, Boonen komt uit Oman terug. En met de WorldTour-status is het deelnemersveld nog sterker. Het is de eerste referentie."

Ook voor hemzelf. Roelandts start mentaal gesterkt na een vlotte conditie-opbouw. "Ik sta verder dan vorig jaar. Dan had ik problemen met mijn gebit in december. Nu maakte ik de hele winter zorgeloos door, zonder ziekte. En in Mallorca en de Algarve heb ik goed opgebouwd."

Meer smeerlap zijn

Daar reed hij vooral in dienst van sprinter André Greipel. In de Vlaamse lente is hij een van de kopmannen. Is dat niet wat hinken op twee gedachten? Roelandts maakt er geen punt van. "Die sprinten zie ik als voorbereiding op de klassiekers. Ik heb de hele winter getraind met de focus op nu. Hopelijk kan ik het eens waarmaken."

Je voelt het: Roelandts zit zelf verveeld met de lacune. Her en der duiken commentaren op dat Roelandts meer van zich moet afbijten in de koers, zeg maar stouter of een smeerlapke zijn. Hij heeft het ook gelezen, zegt hij: "En erover nagedacht. Maar ik vind me niet te braaf. Ik kan me goed positioneren, dat gaat niet als je te lief bent. Ik laat me sowieso niet doen door andere ploegen. Zondag in de Algarve had ik nog drie keer ambras. Daar ligt het niet aan."

Maar Roelandts weet waar de kritiek op slaat: "Ik moet meer durven te zeggen hoe, wat en wanneer aan mijn ploegmaats. Ik kan en moet daarin directer zijn. Maar altijd met respect. Die mannen rijden voor mij hé. Soms krijg je meer gedaan door niet te roepen. Ik kan een smeerlapje zijn, maar dat ligt niet in mijn aard."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234