Zaterdag 04/07/2020

Roelandts blijft dromen van klassieke zege

Jürgen Roelandts.Beeld BELGA

Jürgen Roelandts (31) begint aan zijn tiende seizoen bij Lotto-Soudal en blijft jagen op die grote klassieke zege. "Dat blijft mijn grote doel", klinkt het bij de kopman. "En ik geloof er nog steeds in dat die zege mogelijk is als alle puzzelstukjes in elkaar vallen."

Roelandts stond in 2013 op het podium van de Ronde van Vlaanderen, de zege ging toen naar Fabian Cancellara. De renner van Lotto-Soudal is al een paar jaar outsider voor de Ronde en doet ook altijd mee in de finale van de andere voorjaarsklassiekers. Winnen zat er evenwel nog niet in voor de sympathieke kopman. "Het blijft het grote doel in mijn carrière", vertelde hij op trainingsstage in Mallorca. "En ik geloof er nog altijd in dat ik die droom kan realiseren. Ik ben geen Tom Boonen of Fabian Cancellara, maar als alles eens meezit, kan ik ook zo'n klassieker winnen. Ik word nog elk jaar sterker en in sommige koersen, zoals bijvoorbeeld Milaan-Sanremo, helpt het ook om iets meer ervaring te hebben. Dit jaar werd ik er derde, dat kon de Jürgen die Milaan-Sanremo in 2009 of 2010 reed niet. Je leert ook koersen beter lezen."

In 2017 keert ook Tony Gallopin terug naar de klassieke voorjaarskoersen. "Een goede zaak, een versterking van de ploeg", meent Roelandts. "Tony is ook iemand die een finale kan rijden en met hoe meer jongens van het team we op het eind nog vooraan zitten, hoe meer kansen we hebben."

Wordt het niet wat drummen in die klassieke kern met ook nog Wallays, Benoot en Debusschere als sterke jongens? "In de breedte hebben we een heel sterke ploeg, we moeten daar ook naar koersen", vindt Roelandts. "Op papier staan we nu allemaal op gelijke hoogte en de koers zal zelf wel uitwijzen wie dan de kopman is. Dat wordt altijd vrij snel duidelijk in de wedstrijd zelf, je voelt dat ook als iemand anders sterker is dan jou. Zelf vind ik het niet erg dat we meerdere kopmannen hebben. Dan is er minder druk voor mij en ik koers graag met het etiket van underdog op mij."

Wat na Parijs-Roubaix volgt, is nog niet duidelijk. Wel of geen Amstel Gold Race? Hij weet het niet, het hangt af van zijn verdere programma. "Misschien rijd ik de Giro, misschien de Tour?", zei hij. "Er is nog geen beslissing gevallen. Ik moet daarover nog met de ploeg overleggen. Vorig jaar heb ik enorm genoten van de Giro, zeker ook met die vier ritzeges, dat was plezant. Er is daar ook minder stress, het is anders koersen dan de Tour, waarmee ik een haat-liefdeverhouding heb. Meteen na de Tour zeg je: 'Pff, echt niet meer.' Maar nu begint het weer een beetje te kriebelen. Wat nu wel al vaststaat, is dat ik de dubbel niet zal doen. Het wordt ofwel Giro ofwel Tour."

Beeld Photo News
Beeld BELGA

Gallopin keert terug naar Vlaamse klassiekers

Tony Gallopin zal in 2017 niet langer de Ardense klassiekers koersen. De Fransman van Lotto-Soudal keert terug naar zijn eerste liefde, de voorjaarsklassiekers op Vlaamse bodem en Parijs-Roubaix.

Met twee derde plaatsen in de Brabantse Pijl (2016 en 2014), een zesde plaats in de Amstel Gold Race in 2015 en geen enkele plek in de top tien in de Waalse Pijl of Luik-Bastenaken-Luik kan Tony Gallopin niet echt terugblikken op een succesvolle campagne in de Ardense klassiekers. "Op een of andere manier heb ik daar nooit echt gescoord", blikt de Fransman nog even terug op trainingsstage in Mallorca. "Nochtans denk ik dat het koersen zijn die me wel liggen, getuige mijn vijfde plaats op de Muur van Hoei in de derde etappe van de Tour de France van 2015, maar het lukte me nooit om er in het voorjaar te presteren. Soms kwam dat door ziekte, soms was mijn conditie gewoon niet goed genoeg meer. Ik mik ook altijd op een mooi resultaat in Parijs-Nice (waar hij drie keer in de top tien eindigde en ook een rit won in 2015) en ik denk dat het gewoon moeilijk is om die twee te combineren."

Dus staat Gallopin op 28-jarige leeftijd op een kantelmoment in zijn carrière en verandert hij het geweer van schouder. Hij keert terug naar de Vlaamse klassiekers, koersen waar de Fransman al lang zijn liefde voor bezong. Voor het eerst sinds 2014 zal hij dus opnieuw aan de start staan van de Ronde. "En ook nog de andere voorjaarswedstrijden, eerst rijd ik Parijs-Nice - ook een belangrijk doel in mijn seizoen. Maar ik denk dat ik die conditie nog verder kan aanscherpen of behouden in de voorjaarswedstrijden op Vlaamse bodem. Ik houd ook van die koersen en ben blij dat ik ze opnieuw zal rijden. De voorbije jaren volgde ik de Ronde of Parijs-Roubaix op televisie en dan vloekte ik telkens toch even: 'Verdorie, wat zit ik hier thuis te doen'. De sfeer in die wedstrijden, die ambiance, die vind je nergens anders. Ik ga voluit voor die wedstrijden en rijd geen Ardense klassiekers in 2017. Mijn voorjaar stopt na Parijs-Roubaix."

Lotto-Soudal zal beroep kunnen doen op een sterke voorjaarskern. "Het is een goede zaak dat er meerdere kopmannen zijn", vindt Gallopin. "Etixx-Quick Step werkt ook op die manier. Hoe meer jongens de finale kunnen rijden, des te beter, en de koers zelf zal wel bepalen wie op het eind de beste is van de ploeg."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234