Dinsdag 20/04/2021

Rodriguez slaat dubbelslag

Sint-Franciscus en Sint-Clara waren er al. En gisteren maakte Assisi ook kennis met de heilige Joaquim. Boven God en de rest van het Giro-deelnemersveld verheven reed 'Purito' Rodriguez in het populaire bedevaartsoord in Umbrië naar de ritzege en roze.

Dani Moreno die zijn 'Grote Manitou' op de inleidende stroken tot 15 procent aan het klooster van San Damiano mooi gepositioneerd houdt. Na een korte afdaling gecontroleerd counteren tot op de Piazza del Comune. Vervolgens zelf een paar keer flink op de pedalen duwen in de kleine, smalle, hellende (gemiddeld 8,5 procent) winkelstraatjes van het pittoreske stadscentrum en vieren maar. Kus op de rechterpols, oerkreet, molenwieken. Kinderspel leek het voor Joaquim Rodriguez in Assisi. Tegenstand? Brandde sneller op dan 'Purito', de Spaanse sigaar. Het weerwerk kwam van - hou u vast - Tom Jelte Slagter en Bartosz Huzarski.

"Té makkelijk", vond ook Rodriguez zelf, met zachtrode lipstickcontouren van de kussende Giro-miss op de rechterwang, zijn laatste vijfhonderd meter. "Had ik het geweten, was ik vroeger aangegaan. Maar ik ben gelukkig. Ritzeges in Tour en Vuelta had ik al op mijn erelijst staan. Die ene in de Giro ontbrak me nog." En nu hij toch bezig was met het realiseren van zijn dromen, kon hij er maar gelijk één aan toevoegen, lachte Rodriguez. De roze leiderstrui. "Ik wilde ze zo graag. Daarom deed ik er maandag, op dat klimmetje op zeven kilometer van Frosinone, al een gooi naar. Deze aankomst lag me veel beter. Daar móést ik gewoon iets mee aanvangen."

Het is maar wat je 'veel beter' noemt. Rodriguez is, net als Alejandro Valverde, een Spaanse kloon van Philippe Gilbert. Waar de slotkilometers ook maar een beetje richting hemel hellen, slaat hij ongenadig toe. Montjuich, Urkiola, Il Muro di Montelupone (Tirreno-Adriatico, tot twee keer toe), Montée Jalabert in Mende (Tour), Valdepeña de Jaen, San Lorenzo de El Escorial, Peña Cabarga en Pla de Beret (Vuelta), Santuario de Arrate (Baskenland), Le Collet d'Allevard en La Toussuire (Dauphiné Libéré) en onlangs nog de Muur van Hoei in de Waalse Pijl: been there, done that. Assisi past wat dat betreft perfect in het rijtje.

En Rodriguez wil méér. "Dit plaatst mezelf en mijn team in een comfortabele positie. Onze Giro kan nu al niet meer stuk", beseft hij wel. "Maar de eindzege blijft een doel. Ik zal als leider mijn verantwoordelijkheid nemen. Uit respect voor de roze trui wil ik ze verdedigen tot de laatste snik. Vooral de slotweek wordt moordend. Het zal er op aankomen om intelligent te koersen. Alleen zó kan ik deze Ronde van Italië winnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234