Woensdag 30/09/2020

Rodez, waar Greg een kampioen werd

Greg Van Avermaet komt vandaag een beetje thuis. Het was in Rodez dat hij op 17 juli 2015 zijn eerste rit in de Tour won. Een zege die alles veranderde. 'Toen heb ik de stap naar de top gezet.'

Het was in de tijd dat Van Avermaet (32) nog geen koersen won. Ereplaatsen, dat wel. Tweede in de Ronde van Vlaanderen, derde in Gent-Wevelgem, derde in Parijs-Roubaix, vijfde in Milaan-Sanremo... Van Avermaet was de renner van net niet.

Tot Rodez. Die dertiende rit in de Tour van 2015 was er echt een op zijn maat. Een slothelling van 600 meter met een piek tot 8 procent: die had evengoed in Vlaanderen kunnen liggen. Wilco Kelderman reed nog even voorop, maar werd voorbijgeknald door een duo. Van Avermaet en iemand anders. "Ik stond recht op mijn trappers en kon zien dat er nog één man aan mijn wiel zat."

Die andere man was Peter Sagan, de grote favoriet. Van Avermaet zette op 200 meter al zijn eindsprint in. "Ik kon eigenlijk niet winnen zo. Ik dacht: 'Wat doe ik nu weer? Ik zit veel te vroeg op kop.' Maar ik ben blijven sprinten, blijven geven. Pas in de laatst 50 meter ben ik erin gaan geloven." De Slowaak stierf in zijn wiel. Van Avermaet won. "Ik heb Sagan daar een mentale slag gegeven. Ik ben blijven gaan, op leven en dood."

Die zege heeft alles veranderd. "Het was de eerste keer dat ik de grote mannen klopte op het hoogste niveau. Je mag zeggen dat ik daar als renner opnieuw geboren ben. Sagan kloppen was toch een statement. Het was de lancering van mijn carrière. Wat ik sindsdien gewonnen heb, is fenomenaal."

Zeg wel: de Omloop, Tirreno-Adriatico, een nieuwe rit in de Tour plus drie dagen gele trui, olympisch goud, GP Montreal, opnieuw de Omloop, de E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem, Parijs-Roubaix... "Ik was met hoge verwachtingen overgekomen van de beloften, maar ik was 29, 30 jaar toen ik doorbrak. Het is eigenaardig, want qua wattage is er weinig verschil."

Sagan had vandaag ook zijn grote tegenstander moeten zijn, maar hij is er niet meer bij. "Enerzijds maakt het dat iets gemakkelijker, anderzijds win ik liever met Sagan achter mij op de foto."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234