Maandag 24/01/2022

Rode loper lijkt uitgerold voor Kim

De Williams-zussen zullen moeten knokken als ze hun rijk willen herstellen. Een vrij modale speelster als Lisa Raymond schakelde zaterdag immers verrassend Venus Williams uit, die achteraf zei 'in shock' te zijn. Kim Clijsters (die vannacht speelde tegen Silvia Farina) zal er niet om treuren. De potentieel grootste concurrente in haar tabelhelft is weggevallen en de rode loper naar de finale lijkt uitgerold. Of zal Clijsters toch nog over een bult struikelen?

Melbourne

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Niets laat vermoeden dat Kim Clijsters hetzelfde verrassende lot zal ondergaan als Venus Williams. Clijsters moest niet eens op haar beste niveau spelen om tot en met de derde ronde de tegenstand kansloos te laten. Zoals zaterdag tegen de zeventienjarige Dinara Safina. De Russische bood wel moedig weerstand, maar slikte 6-2 en 6-1-cijfers: veelbetekenend.

En zou Clijsters het afgelopen nacht tegen Silvia Farina veel moeilijker gehad hebben? Waarschijnlijk niet. Bij winst tegen Farina wacht Anastasia Myskina ofwel Chanda Rubin in de kwartfinale.

Op het moment dat Clijsters zaterdag Safina overklaste, voltrok zich op de Rod Laver Arena 'het drama', vanuit het oogpunt van Venus Williams. Ze speelde nerveus en maakte veel te veel fouten in vergelijking met het consistente en aanvallende tennis van Raymond. In de spannende tiebreak van de tweede set kon Venus Williams het onheil niet afwenden: 6-4, 7-6. "De Williams-zussen zijn niet onaantastbaar meer", zo was de scherpe conclusie van Raymond. En Venus Williams zei na haar nederlaag "in shock" te zijn. "Ik kan het niet geloven."

Venus Williams was namelijk met grote verwachtingen naar de Australian Open afgereisd, hoewel ze zes maanden buiten strijd was met blessureleed. Ze rook in Melbourne haar kans mede omdat haar jongste zus Serena ontbrak, en die had haar toch in vijf van de laatste zeven grandslamfinales geklopt. Maar allicht moest Venus Williams nu haar gebrek aan wedstrijdritme bekopen. Ook haar voorbereiding leek niet optimaal gepland. Ze speelde alleen een invitatietoernooi in Hongkong, met twee wedstrijden waarin niets op het spel staat. Mocht ze in Sydney gespeeld hebben, zou ze allicht tegen grotere weerstand gebotst hebben en mogelijk al eens wakker geschud zijn.

Maar nu draaide de Australian Open op een nachtmerrie uit. "Ik heb nu veel tijd om na te denken over wat er fout gelopen is", zei Venus Williams. "Het enige positieve is dat ik geen last meer heb van mijn buikspierblessure. Maar mijn vorm moet nog veel verbeteren."

Venus Williams was niet van plan Australië meteen te verlaten. "Ik hang eerst nog wat de tennistoerist uit en ik wil de 'Twaalf Apostelen' (een toeristische attractie aan de kust) bezoeken." Na de Australian Open speelt ze nog in Tokio, om daarna naar België af te zakken voor het toernooi van Antwerpen.

De uitschakeling van Venus Williams in de Australian Open is intussen van belang voor Kim Clijsters. In haar tabelhelft zag ze zaterdag de potentieel gevaarlijkste tegenstandster verdwijnen. Maar Clijsters zegt nooit zover vooruit te kijken. "Ik ben er niet zo mee bezig wie ik allemaal kan tegenkomen. Natuurlijk is haar verlies een verrassing, een aderlating voor dit toernooi. Venus zal nog niet op haar best zijn, ze heeft te weinig wedstrijdritme. Terugkeren in het circuit na vijf maanden is niet gemakkelijk."

In de tabelhelft van Clijsters is de Russische Anastasia Myskina als nummer zeven van de wereld nu de hoogst geplaatste tegenstandster, allicht moet Clijsters haar (afhankelijk van de uitslagen afgelopen nacht) in de kwartfinale bekampen. De mogelijke tegenstanders voor de halve finale zijn op papier minder zwaar. Van het kwartet Nathalie Dechy, Patty Schnyder, Tatiana Golovin en Lisa Raymond huist niemand in de toptwintig. Met andere woorden: (en in de veronderstelling dat Clijsters afgelopen nacht geen ongeluk overkwam) de kansen op een derde Belgische grandslamfinale groeien.

Lisa Raymond: 'De Williams-zussen zijn niet onaantastbaar meer'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234