Donderdag 01/10/2020

Jemen

Rode Kruis waarschuwt voor "grootste cholera-uitbraak in hedendaagse geschiedenis" in Jemen

Een vrouw verzorgt haar met cholera besmet kind in Sanaa, Jemen.Beeld REUTERS

Het aantal mensen met cholera in Jemen kan voor eind dit jaar oplopen tot 600.000, ofwel 1 op elke 45 inwoners van het door oorlog geteisterde land. Dat voorspelt het Internationale Rode Kruis. De organisatie spreekt van "de grootste cholera-uitbraak in de hedendaagse geschiedenis".

Peter Maurer, hoofd van het internationale Rode Kruis, is sinds enkele dagen in Jemen om de situatie ter plaatse te inspecteren. "Veel ziekenhuizen zijn verwoest of overvol, en medicijnen zijn niet beschikbaar", zegt hij telefonisch vanuit de hoofdstad Sanaa.

De ziekte kan zich snel verspreiden door de vernietiging van water- en rioolnetwerken, aldus Maurer. Eenmaal besmet met de infectieziekte kunnen de slachtoffers niet goed geholpen worden wegens beperkte ziekenhuizen en middelen. Een toenemend aantal mensen zal dan ook aan de ziekte bezwijken.

Een oudere man die vermoedelijk besmet is met cholera wacht op een behandeling in het ziekenhuis.Beeld AP

Sinds twee jaar woedt er een burgeroorlog in het land waarbij sjiitische rebellen, de Houthi's, vechten tegen het Jemenitische leger van president Hadi. Deze krijgt steun van Saoedi-Arabië en enkele andere Arabische landen, die het land sinds 2015 vanuit de lucht bombarderen.

"De cholera-uitbraak had voorkomen kunnen worden en is het directe gevolg van een conflict dat de civiele infrastructuur heeft vernietigd en het hele gezondheidssysteem op zijn knieën heeft gebracht", aldus Maurer.

Cholera is een infectieziekte die zich verspreidt via besmet water en voedsel. De belangrijkste symptomen zijn ernstige diarree en uitdroging. Zeker 380.000 slachtoffers zijn inmiddels besmet, van wie er 1.800 zijn overleden. Experts voorspellen dat het aantal besmettingen verder zal stijgen wanneer het regenseizoen in de winter begint.

"Rijdend door het land zie je duidelijk de gevolgen van het conflict. Belangrijke structuren als elektriciteit- en watercentrales zijn verwoest, evenals ziekenhuizen. Naast de fysieke tekenen zie je ook hoe hele systemen uit elkaar vallen: afval wordt niet meer opgehaald en zorg is niet langer toegankelijk."

Drie miljoen mensen zijn sinds het uitbreken van de burgeroorlog op de vlucht en meer dan 8.000 mensen zijn om het leven gekomen, volgens de VN. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234