Woensdag 21/10/2020

Rode Duivels

Rode Duivels trekken met waslijst afwezigen naar Portugal

Denayer (m.) wint op training het kopduel van Batshuayi (l.) en Fellaini.Beeld Photo News

Precies één week nadat ons land onder een groot rouwdeken lag, voetbalt de nationale ploeg in Portugal. 'Tous ensemble': de Rode Duivels zijn een van de weinige symbolen waarmee dit land zijn eendracht toont. Dit wordt door de vele afwezigen meer dan ooit een voorbereidingsinterland.

De konijntjes in het gras zijn zich van geen kwaad of droefenis bewust. Ze springen alle kanten uit als de privévlucht van Brussels Airlines over de startbaan dokkert. Courtois, Vermaelen, Mignolet, ... door hun raampje staren zij in een bevreemdende stilte. Geen toestellen, geen mensen, geen karretjes die aan en af rijden met koffers. Iedereen is van de wereld, lijkt het wel. Ready for take-off, klinkt het ineens, ongewild bruut. Zaventem verdwijnt onder het wolkendek.

Lissabon is een prachtige stad. In haar schaduw ligt Leiria, anderhalf uur rijden met de bus. "Ik had plannen voor deze wedstrijd", vertelt bondscoach Wilmots. "Maar nu, met alle geblesseerden ..."

Nog eens herhalen, er zijn acht afvallers, waarvan vijf titularissen. Trop is te veel: de intellectuele eerlijkheid gebiedt ons dat we geen grote verhalen mogen ophangen aan een eventueel slecht resultaat tegen Portugal. Deze interland is veel meer dan een collectieve waardemeter een individuele test voor een aantal spelers.

Kan Gillet als rechtsachter zijn EK-selectie veiligstellen? Is Denayer een garantie als alternatief voor Kompany? Een sterke Vermaelen als linksachter brengt de EK-opties van Jordan Lukaku in het gedrang. En claimt diens grote broer Romelu nu eindelijk een basisplaats diep in de spits?

Sterkte in de breedte

De antwoorden zullen ons het EK niet doen winnen, maar het is wel interessant om te zien hoe sterk de Rode Duivels in de breedte naar Frankrijk afreizen. Een goede bank kan op een groot toernooi handig zijn, denk maar aan de invalbeurt van Origi op het WK tegen Rusland.

'De diepe spits' is een eenzaam beroep. Tenzij hij Suárez, Zlatan, Aguëro of Benzema heet en hij zoveel talent bezit dat hij zijn eigen kansen kan creëren. Anders voert de diepe spits een frustrerend gevecht tegen twee centrale verdedigers, want hij is toch voor een groot deel afhankelijk van de aanvoer.

België is geen ploeg afgestemd op Romelu Lukaku. Maar moet dat? Daar ging het over, deze week op de persconferenties met Marc Wilmots. "Hoeveel kansen krijgen wij elke wedstrijd?", snoof de bondscoach. "Zeven? En hoe vaak scoren wij? Wel, dan zijn we niet slecht bezig, dacht ik."

Wilmots wuifde de bekommernis van Lukaku - "We voetballen vanuit stilstand" - aanvankelijk van tafel: "Veel van onze tegenstanders zakken diep in. De ruimtes zijn klein. Er is geen plaats voor diepgang. De acties moeten daarom uit de tweede lijn komen." Lees: het lot in handen van Hazard en De Bruyne, en Mertens. Al wil de bondscoach blijkbaar een kleine toegeving doen aan Lukaku: "We hebben de afgelopen dagen tactisch getraind op offensieve looplijnen."

Dat is een mooi vooruitzicht: als Lukaku zich kan aanpassen aan het spel van de Rode Duivels en Wilmots kan manieren vinden om Lukaku in stelling te brengen, dan staat de nationale ploeg weer een stapje verder.

We willen ook zien in hoeverre de onuitgegeven defensie overeind blijft tegen Cristiano Ronaldo. Bij afwezigheid van aanvoerder Kompany gunt Wilmots het vertrouwen aan Jason Denayer. Wordt dat een tegenvaller, dan moet de bondscoach toch weer overwegen om in noodgevallen Alderweireld naar het centrum te halen. Zo'n scenario is geruststellend, indien je over een stevig alternatief beschikt op de rechtsachterpositie. Is Guillaume Gillet dat? Die is 32 inmiddels en rechtsachter tegen wil en dank. Zijn oproeping betekent een kaakslag voor zijn concurrent met meer intrinsiek talent, Thomas Meunier, die het affront evenwel alleen aan zichzelf heeft te wijten na zijn 'prestatie' in de bekerfinale.

Evenzeer zoekt de bondscoach links achterin een doublure voor Jan Vertonghen. Deschacht, De Bock, Jordan Lukaku: geen van de drie kan Wilmots om redenen helemaal overtuigen. Liefst hoopt Wilmots dat zijn experiment met Thomas Vermaelen vanavond slaagt. Met de linksvoetigen Vertonghen, Vermaelen en Lombaerts zou de bondscoach al een heel eind op weg komen. Marc Wilmots omschrijft de interland treffend: "Ik bereid het EK voor."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234