Dinsdag 01/12/2020

Rode Duivels op bekerjacht in Europa

Drie Belgen strijden dit weekend in een bekerfinale. Thomas Vermaelen jaagt met FC Barcelona de treble na, voor Christian Benteke en Kevin De Bruyne kan het de eerste prijs in het buitenland worden.

► DFB-Pokal: Wolfsburg - B. Dortmund
► Copa del Rey: Athletic Bilbao - FC Barcelona
► FA Cup: Aston Villa - Arsenal

Kevin De Bruyne

In het Berlijnse Olympiastadion maakt De Bruyne vanavond jacht op zijn eerste trofee met Wolfsburg. Zijn eerste prijs in het buitenland, na eerder een landstitel met Genk, zou de bekroning zijn van een fantastisch seizoen.

Zijn laatste prijs voor de Volkswagen-club hoeft dat niet te worden, want een verlengd verblijf lonkt. De gesprekken tussen Wolfsburg en zijn zaakwaarnemer Patrick De Koster zouden pas na de bekerfinale van start gaan, maar de Duitsers namen de vlucht vooruit. Met resultaat. Bayern München, PSG en vooral Manchester City, dat de jongste weken flink aandrong, komen te laat, want beide partijen zijn er zo goed als uit. Het laatste discussiepunt in de onderhandelingen is de hoogte van de opstapclausule - een vereiste voor de Rode Duivel. Die zal naar verluidt 60 à 70 miljoen euro bedragen.

Zodra het exacte bedrag vastligt, staat niets een verlengd verblijf nog in de weg. Het sterk verbeterde contract zal De Bruyne een van onze best betaalde landgenoten maken en een topverdiener in de kleedkamer van de Duitse vicekampioen. Terwijl zijn huidige jaarloon een slordige 4,5 miljoen euro bedroeg, wordt dat in één klap verdubbeld tot 9 à 11 miljoen.

Gesteund door de miljoenen van Volkswagen wil het zich deze zomer verder versterken om Bayern München nog meer het vuur aan de schenen te leggen. En daar gelooft De Bruyne in, zo bleek uit een interview deze week. "Bayern veel te sterk? Sinds de vijfde of zesde speeldag hebben we evenveel punten als hen gepakt. Alleen is Bayern op dit moment net iets beter."

En na de tweede plaats in de eindstand mag De Bruyne zich volgend seizoen bewijzen in de Champions League. "Dat is het allerhoogste niveau, waar we allemaal naartoe willen."

Thomas Vermaelen

Barcelona is klaar voor deel twee in de jacht op de treble. De landstitel is al binnen, vandaag volgt de finale van de Copa del Rey. De Catalanen kunnen zich voor de zesde keer verzekeren van de Spaanse dubbel met de titel en de beker. En coach Luis Enrique kreeg goed nieuws met het oog op de ontmoeting met Athletic Bilbao: Luis Suárez is hersteld van zijn hamstringblessure.

Voor Thomas Vermaelen, die straks wellicht op de bank start, kan het al zijn vierde bekerzege in drie landen worden. Eerder won de verdediger twee keer de KNVB Beker met Ajax. Vorig jaar mocht Vermaelen als aanvoerder van Arsenal de FA Cup in de lucht steken, al kwam hij in de finale niet in actie.

Christian Benteke

'No more Mister Nice Guy.' Zijn softe kantje laat Christian Benteke sinds drie jaar in de vestiaire. Zijn fierheid, zijn geloof, tegenslagen en rake opmerkingen maakten het beest in hem los. Arsenal, de tegenstander in de finale van de FA Cup, is gewaarschuwd.

In 2012 pakte de bondscoach Benteke aan zoals ze ooit met hem in Duitsland hebben gedaan. "Je weegt 90 kilo, bent sterk als een beer, maar je speelt als een mietje!" Andere trainers hadden me daar ook al eens op gewezen, maar Wilmots opende mijn ogen", zegt Benteke. "Misschien was het de manier waarop: hard, als een klap in het gezicht. De waarheid kwetste, maar tegelijk voelde ik vertrouwen. Hij wilde me snel beter maken. De boosheid die ik toen voelde, heb ik geprobeerd in die wedstrijd op te roepen. Ik wilde zijn ongelijk bewijzen. Dat ik geen mietje was. Wilmots gaf me een zetje, waar ik hem nog dankbaar voor ben."

"Ik was me niet bewust van mijn lengte, mijn kracht en mijn doorzettingsvermogen", zegt de spits. "Ik was te lief op het veld. Als ze me een tik gaven, reageerde ik niet. Nu laat ik me niet meer doen: wie hier geen klappen uitdeelt, incasseert ze zelf."

Na de achillespeesblessure die hem zijn WK kostte, was de spits boos. "Ik heb Brazilië gemist. Pijnlijk. Maar ik sta straks toch in een belangrijke finale. Niet van een vergelijkbare impact als een WK, maar toch... Het had veel erger kunnen zijn. Ik ben blij dat ik nog kan voetballen. Na acht maanden stond ik er weer op mijn oude niveau."

De Premier League heeft Benteke een boost gegeven. Niet alleen op het veld steekt hij zich niet meer weg, ook ernaast speelt hij minder verstoppertje. "Vroeger was ik een jongen, nu een man. Ik ben volwassen geworden. Ik heb het weleens laten hangen in mijn nonchalance, maar ik ben altijd overtuigd geweest van mijn kwaliteiten. Niemand zal me nog moeten zeggen wat ik moet doen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234