Woensdag 05/08/2020

Update

Rode Duivels naar hoogste plaats ooit op FIFA-ranking

Beeld BELGA

België stijgt op de nieuwe wereldranglijst van de Wereldvoetbalbond FIFA een plaats naar nummer 15. Nooit eerder sinds de introductie van de ranking in december 1992 stonden de Rode Duivels zo hoog.

België speelde sinds de publicatie van de vorige ranglijst op 11 april geen enkele wedstrijd maar profiteert van het plaatsenverlies van Mexico, dat van 14 naar 16 tuimelt. De zestiende plaats van vorige maand was een evenaring van de beste klassering van België tot nog toe. Ook in 2003 en 2004 stond België al eens zestiende op de ranglijst.

Eind mei blazen de troepen van Marc Wilmots verzamelen voor een stage in de Verenigde Staten. Op 29 mei spelen ze er in Cleveland een oefenduel tegen de VS. Die match geldt als ultieme voorbereiding op het WK-kwalificatieduel van 7 juni in Brussel tegen Servië.

Kroatië blijft de best gerangschikte natie in WK-kwalificatiegroep A. Luka Modric en co behouden hun vierde plaats. Servië is 40e (status-quo), Wales 49e (status-quo), Schotland 78e (-1) en Macedonië 84e (-1). In de top drie wijzigt er niets. Wereld- en Europees kampioen Spanje blijft het beste voetballand ter wereld voor Duitsland en Argentinië. De volgende FIFA-ranglijst wordt bekendgemaakt op 6 juni.

Kwalificatie voor WK
"Wij zijn blij dat wij vijftiende staan. Onze ploeg wil elke match winnen en de voorbije tien maanden zijn wij toch al een 40-tal plaatsen gestegen. Maar we focussen niet op de ranking. Die wordt pas belangrijk wanneer we in de barrages zouden zitten. Dan zijn wij misschien reekshoofd. Dan is het wel belangrijk", reageert Wilmots voor de camera van de KBVB.

België deelt momenteel met Kroatië de eerste plaats in WK-kwalificatiegroep A met 16 op 18. "Dat wij vijftiende staan, is een teken dat wij vooruitgang boeken. Maar wat telt, is de kwalificatie. Als wij twintigste staan en ons plaatsen, is dat beter dan tiende staan en niet gekwalificeerd zijn. Maar dit is zeker een erkenning. Nu moeten wij de ambitie hebben om de top-10 te halen", zegt de bondscoach.

Kroatië
Voor Wilmots blijft Kroatië hoe dan ook de groepsfavoriet. "Zij staan al vanaf het begin tussen plaats 4 en 7. Ik heb altijd duidelijk gezegd dat zij voor mij de grote favoriet zijn. Zij zijn meer ervaren, zeker als het om grote toernooien gaat. Maar onze ploeg heeft van niemand schrik. Wij respecteren iedereen maar de verplaatsing naar Kroatië maakt ons niet bang."

Voetbalbond

Steven Martens, CEO van de Koninklijke Belgische Voetbalbond, reageert opgetogen op het feit de Rode Duivels naar plaats 15 zijn opgeklommen in de FIFA-ranking:

"Het is onze hoogste plaats ooit. Op zich is dat fantastisch", zegt hij voor de camera van de KBVB. "Het is enerzijds een weergave van de kwaliteit en de resultaten van de recente periode. Maar tegelijkertijd is het ook fijn om weten dat wij dit ook als een doelstelling zien. Wij willen onze sport zien groeien maar wij willen ook winnen", gaat Martens verder. "Onze Rode Duivels zijn bij uitstek natuurlijk onze ploeg. Als die dan een hoge ranking haalt, is dat fijn meegenomen en zelfs veel beter dan wat we een jaar geleden hadden vooropgesteld."

Vrouwenploeg
Martens voegt eraan toe heel blij te zijn dat ook de Belgische vrouwenploeg in de lift zit. "Ook zij hebben een mooie sprong gemaakt. Zij staan nu 26e. Da's nog niet zo goed als de mannen maar ook daar zien we een positieve trend. Het is een doelstelling onze nationale ploegen alsmaar meer op het internationale plan naar voor te zien komen."

Marc WilmotsBeeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234