Zondag 21/07/2019

interview

"Rode Duivels beseffen nu dat talent niet alles kan oplossen"

Beeld Photo News

De Rode Duivels kunnen nog steeds evenveel pijn aan de ogen doen als onder Wilmots. En toch is het tijdperk-Martínez anders. De winnaarsmentaliteit en de introspectie die in Griekenland zichtbaar waren, zijn hoopvolle signalen.

We gaan. "Sneller dan gedacht", zegt Bart Verhaeghe, bezieler van 'Russia 2018'. "Nu kunnen we lang op voorhand werken aan de voorbereiding van het WK. Hoe, wat, waar en waarom? Ik wil dat Roberto (Martínez, SK) en zijn staf, en de spelersgroep, in de best mogelijke omstandigheden naar het toernooi worden gebracht. En dan is het aan hen."

KBVB-ondervoorzitter Verhaeghe was niet mee met de officiële delegatie in Griekenland om privéredenen. Zonder thuis de polonaise te dansen met vrouw en kinderen, was hij zondagavond omstreeks halfelf niettemin blij gestemd. "Wat de ploeg na de rust toonde, dat was nieuw voor mij: karakter, samen willen winnen. Het voetbal kon beter, maar ik heb grinta gezien."

"Als ik mijn gevoelens moet samenvatten", bedenkt Verhaeghe, "dan zou ik niet zover willen gaan om de wedstrijd in Griekenland als een keerpunt te zien, maar toch wel als referentiematch. Hier kunnen we naar verwijzen: 'Het kan ook op mentaliteit, jongens, herinner je Athene.' Rusland 2018 stemt mij hoopvol."

Alarmklok of hoop

Op stoeltje 17D van de Aegean-vlucht van Athene naar Brussel zit analist Marc Degryse op zijn tablet te kijken naar het nieuwe, derde seizoen van de Netflix-serie Narcos.

"Het zou me niet verwonderen, mochten sommige Rode Duivels deze serie ook volgen", lacht Degryse. "Over de strijd tussen drugskartels in Colombia." Hij duwt op pauze. "Ik wil nog wel iets kwijt na deze wedstrijd." Hij staat in een spagaat, zegt hij. "Ik zweef tussen het glas halfvol en het glas halfleeg." Meegaan in het verhaal van de bondscoach (en dat van Verhaeghe) - "winning ugly" - of de alarmklok luiden na de eerste zeventig minuten in de Griekse hoofdstad.

"Ik heb moeite om te geloven dat het resultaat op zich ons nu echt zoveel verder brengt. Het is toch niet de eerste keer dat deze ploeg slecht speelt en toch een overwinning over de streep trekt? Zo herinner ik mij de overwinning in Cyprus onder Wilmots, dat was toen ook niet om aan te zien." En toch merkt Degryse dat het nu anders is. Niet om de reden die Martínez aanhaalt, wel omdat hij "hoopgevende signalen" ziet binnen de spelersgroep.

"De spelers waren na de match tegen Griekenland opvallend kritisch voor hun eigen prestatie. Dat is in het verleden weleens anders geweest. Toen wentelden ze zich in excuses of, gewoon, ze haalden eens hun schouders op. Nu niet. En het was niet alleen Courtois. Vertonghen had het over 'traag voetbal' en 'geen oplossingen tegen het lage blok van Griekenland', terwijl Meunier eerlijk toegaf dat die ene assist bij het winnende doelpunt van Lukaku zijn match niet had gered. Ik krijg de indruk dat de spelers dit keer wel stilstaan bij hun tekortkomingen. Ze gaan beseffen dat hun talent niet alles kan oplossen. De persoonlijkheid die ik miste tijdens de wedstrijd toonden ze wel in hun commentaren achteraf. Dat charmeert mij."

Martínez krijgt nog krediet

De persruimte in het gezellige stadion van Olympiakos FC - zowaar trainer Besnik Hasi prijkte gisteren op de frontpagina van alle plaatselijke sportkranten - was zondagavond kort na de wedstrijd een kiekenkot. Voor een keer waren het niet de Griekse journalisten die kakelden, het waren wij, de Vlaams-Waalse persmuskieten.

De teneur? Grotendeels vernietigend voor, in de eerste plaats, bondscoach Roberto Martínez. Zijn krediet is bij velen (in de media en daarbuiten) vrijwel op. Wegens: in twaalf maanden is de nationale ploeg in niets opgeschoten.

Voetbaltechnisch is dat een correcte inschatting. De Rode Duivels blijven defensief bijzonder broos - Vincent Kompany is dermate onmisbaar dat hij moet worden ingevroren om hem pas weer te ontdooien bij afreis naar Moskou. Voorts verliest de ploeg in te veel wedstrijden het evenwicht op het middenveld en, last but not least, nog altijd kun je je afvragen waar de aanvallende patronen zijn tegen stug verdedigende ploegen; alsof de geest van Marc Wilmots nog steeds in de dug-out hangt.

Maar zie, daarover maakt Martínez zich op dit moment niet al te veel zorgen. In Athene sprak de bondscoach: "Dit was een wedstrijd te vergelijken met wat je krijgt op een WK. Finales, een na een wedstrijden die je móét winnen. Dan zijn mentaliteit en karakter minstens zo belangrijk als talent."

Dat is niet eens zo'n onzin, toch? Waar ging het immers over, die vermaledijde avond in Rijsel, één jaar geleden? Toch om de vraag hoe het mogelijk was dat de Rode Duivels na een uitstekend eerste kwartier daarna alle pedalen verloren tegen Wales? Weliswaar zonder handleiding de wei ingestuurd, geraakte de ploeg nooit meer over het dode punt heen.

Wel, dan zijn de winnaarsmentaliteit waarover Verhaeghe het heeft en de introspectie die Degryse aanhaalt misschien wel de eerste stappen in de zelfcorrectie. Dat krediet willen we de bondscoach op dit moment gunnen. Nu al Roberto Martínez met pek en veren terug naar af sturen, is sportief voorbarig. En als het louter is om het gelijk van zijn voorganger te bewijzen, zijn de kreten vanuit bepaalde hoeken en delen van het land al helemaal niet ernstig te nemen. Met luchtbellen en hallucinaties als de zeges tegen Frankrijk en Italië enkele maanden voor het EK was ook niemand gediend.

Bondscoach Roberto Martinez. Beeld Photo News

Voor Martínez begint het pas. Zijn inventaris van spelers is gemaakt, de 3-4-3-veldbezetting uitgezet, zijn boodschap 'Learn to win' overgebracht. Hij zal de komende maanden maximaal gefaciliteerd worden door Verhaeghe en de voetbalbond. Aan hem om de machine technisch, tactisch en mentaal te finetunen.

In Rusland zullen er geen excuses meer zijn. Degryse: "In Narcos, de mislukkelingen die de opdrachten niet uitvoeren, vinden ze niet meer terug. Spoorloos."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden