Vrijdag 05/06/2020

Rod Steiger (1925-2002): de dood van een leeuw

In Los Angeles is dinsdag de Amerikaanse acteur Rod Steiger (°1925) overleden in een ziekenhuis waar hij herstelde van een galblaasoperatie. De doodsoorzaak was een combinatie van longontsteking en nierproblemen. Tijdens zijn meer dan vijftig jaar durende acteercarrière kreeg Steiger tweemaal een Oscar-nominatie, een eerste keer voor On the Waterfront (1954) van regisseur Elia Kazan, waarin hij de gangsterbroer van bokser Marlon Brando speelde, en een tweede keer voor zijn vertolking van de aan de holocaust ontsnapte joodse pandjesbaas in The Pawnbroker (1964) van Sidney Lumet. Enkele jaren geleden gaf Steiger in een interview met het persbureau Reuters toe dat hij, bij zijn nominatie voor The Pawnbroker, echt overtuigd was dat hij zou winnen en dat hij zelfs al rechtstond en zijn jasje dichtknoopte toen de winnaar werd aangekondigd. Dat bleek echter Lee Marvin voor Cat Ballou te zijn. "Dat was voor mij een lesje in nederigheid", aldus de acteur.

Derde keer, goede keer, want voor In The Heat of the Night (1967) van regisseur Norman Jewison mocht de forse acteur uiteindelijk toch met het Oscar-beeldje naar huis. In die antiracistische film speelde Rod Steiger de rol van een reactionaire sheriff in het Amerikaanse zuiden, die tijdens een moordonderzoek zo'n beetje tegen wil en dank onder de indruk raakt van de zwarte politiedetective, vertolkt door Sidney Poitier. Andere beroemde films van Steiger waren onder meer het boksdrama The Harder They Fall (met Humphrey Bogart), de musical Oklahoma, de western Run of the Arrow en het David Lean-epos Dr. Zhivago.

Over acteren zei hij ooit dat het "net is zoals vrijen. Als het licht uitgaat, jongen, vergeet de theorieën dan maar. Je begint en je hoopt dat het goed afloopt". In bioscoop- en televisiefilms heeft Rod Steiger behoorlijk wat historische personages vertolkt, gaande van dictator Benito Mussolini en paus Johannes XXIII, over Pontius Pilatus, Napoleon en nazi-kopstuk Rudolf Hess, tot Al Capone, Raspoetin en acteur W.C. Fields. Zijn grootste vergissing noemde hij zelf het weigeren van de titelrol voor de film Patton, omdat hij vreesde dat het om een verheerlijking van de oorlog zou gaan. De rol ging uiteindelijk naar Georg C. Scott, die voor zijn vertolking een Oscar kreeg (maar hem niet kwam afhalen). In de Hollywood-satire The Player (1992) van Robert Altman was Rod Steiger ook even te zien als... zichzelf.

In het begin van de jaren tachtig worstelde Steiger met een diepe en langdurige depressie. Na zijn comeback bleef hij actief als pleitbezorger om meer publieke aandacht te vragen voor allerlei problemen van geestelijke gezondheidszorg.

In een reactie omschreef filmmaker Norman Jewison, die Rod Steiger niet alleen in In the Heat of the Night maar ook in F.I.S.T. (1978) en recenter in The Hurricane (1999) naast Denzel Washington regisseerde, de overleden Hollywood-ster als "een van de creatiefste acteurs met wie ik ooit gewerkt heb". Verwijzend naar het overlijden, begin deze week, van veteraan-regisseur John Frankenheimer, zei Jewison: "Het is alsof we de leeuwen uit de arena aan het verliezen zijn. Rod was een leeuw van een man."

Zijn ultieme wens is uiteindelijk niet in vervulling gegaan, want Rod Steiger had herhaaldelijk laten weten dat hij het liefst afscheid wilde nemen van het leven "in front of the camera". (Jan T.)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234