Maandag 14/06/2021

Rockster ruilt gitaar voor job bij Pentagon

Jeff Baxter zet terroristen een hak met muziektechnologie

Brussel

Eigen berichtgeving

Barbara Debusschere

Steeds meer mensen maken een professionele ommezwaai van formaat. Ze gaan na een leven als advocaat boeren of na een carrière in de it pinten serveren. Een zeer opmerkelijke carrièreswitch is die van de Amerikaanse muzikant Jeff Baxter. De gevierde gitarist is nu terrorismebestrijder voor het Pentagon. 'Defensie moet als een jazzkwintet zijn', zegt Baxter.

"We dachten dat draaitafels bedoeld waren om platen op te draaien tot rappers ze gebruikten als instrumenten. We dachten dat vliegtuigen bedoeld waren om passagiers te vervoeren tot terroristen ze gebruikten als raket." Dat zegt Jeff Baxter (56), Amerikaans rockster en tevens geroemd terrorismebestrijder, in The Wall Street Journal.

Na muzikaal succes bij het psychedelische Ultimate Spinach, Steely Dan en de Doobie Brothers heeft Baxter zijn gitaar ingeruild voor een job bij het Pentagon. Daar zijn ze gebiologeerd door de vraag hoe je inventieve terroristen te slim af kunt zijn. Baxter is een deel van het antwoord. Hij blijkt een van die zeldzame creatieve geesten die verbanden leggen waar anderen er geen zien. "Mijn specialiteit is bestaande technologieën onder de loep te nemen en na te gaan op welke manieren ze nog gebruikt kunnen worden. Dat is iets wat terroristen constant doen en waar ze zeer goed in zijn", beweert Baxter.

Terwijl de doorgewinterde muzikant met zijn walrussnor en paardenstaart in de jaren zeventig nog platinaplaten binnenrijfde, wordt hij nu na zijn ontbijt opgepikt door een geblindeerde jeep die hem naar het Pentagon brengt voor geheime vergaderingen. Daar valt hij niet alleen op door zijn uiterlijk, status en schuttingtaal. Wat Baxter bovenal onderscheidt van de topbreinen in dienst van het Amerikaanse leger is zijn totaal vernieuwende manier van denken over verdedigingstactieken, computergestuurde raketten en afweergeschut.

"Traditioneel denken over oorlog is nefast. De vijand is erg onderlegd in improvisatie. Gitaristen hebben de neiging steeds dezelfde solo's te spelen, maar defensie kan zich dat niet veroorloven", zegt Baxter tegen Penascola News Journal. "De inlichtingendiensten moeten functioneren als een jazzkwintet. Er is een inluidend en een afsluitend thema, maar alles daartussenin is improvisatie."

De gitarist blijkt ook in het brein van terroristen te kunnen kijken. Bij simulaties leidt hij de vijandige troepen. Al snel bleek hij de perfecte slechterik, die terroristische strategieën gebruikt door systemen een ander doel te geven dan waarvoor ze bedoeld waren.

Zijn specialiteit ontwikkelde hij in opnamestudio's. Het viel hem op dat veel van de militaire hardware en software ook in de muziekwereld kon worden gebruikt. Baxters interesse in algoritmes voor datacompressie en toepassingen waarmee je grote hoeveelheden informatie kunt opslaan, groeide. Terwijl hij met de Doobie Brothers toerde en de andere bandleden Playboy lazen, verslond hij magazines over militaire technologie.

Vaststellen dat legertechnologie ten dienste kan staan van de muziek was de eerste stap. Na een tijdje begon het Baxter te dagen dat ook binnen de militaire toepassingen systemen gebruikt konden worden voor andere dingen dan waarvoor ze oorspronkelijk bedoeld waren. In een eureka-moment schreef hij begin jaren tachtig neer hoe je een vliegtuigafweersysteem kunt transformeren tot een raketverdedigingssysteem. Die paper belandde op de juiste belangrijke bureaus. Het idee bleek een succes en sindsdien heeft de rockster nauwelijks nog tijd voor muziek. Van zowel het Pentagon als defensieondernemingen krijgt Baxter steeds meer opdrachten.

Door zijn rockstergehalte is hij het ideale uithangbord voor raketdefensie, iets wat zijn voormalige fans hem niet altijd in dank afnemen. Baxter is onder andere woordvoerder van Americans for Missile Defense, een coalitie van conservatieve organisaties. Maar hij omschrijft zichzelf als 'een hippie-rockgitarist met topgeheimen'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234