Zondag 29/11/2020

Muziekrecensie

Rockduo PWR BTTM saboteert eigen carrière

Liv Bruce en Ben Hopkins van PWR BTTM.Beeld Ebru Yildiz

Wat de doorbraak van PWR BTTM had kunnen zijn, wordt overschaduwd door zorgwekkende aantijgingen van seksueel misbruik. Tragisch. Ook omdat Pageant een van de meest frisse rockplaten van de zomer is.

"I'm a big fat sissy and I'm gonna make you listen when I say”, sist en blaast de zanger-gitarist Ben Hopkins in 'Sissy’, een furieuze, met morsig sarcasme ingevette rocksong die Dinosaur Jr. ademt. Het is één van de vele, wild openspattende punkpopnummers op Pageant, de tweede, behoorlijk puike plaat van PWR BTTM (spreek uit Power Bottom, als u het dan toch luid wil verkondigen).

Met deze plaat hadden Hopkins en drummer Liv Bruce een van de nieuwe voortrekkers van de zogenaamde queercore kunnen zijn: ja, PWR BTTM is proud to be gay en steekt dat in zijn liedjes niet onder stoelen of banken.

Liefdesperikelen, worstelingen met gender en identiteit, ironische grapjes: Hopkins toont zich een fascinerende tekstschrijver die nu de teenage angst van de doorsnee humaniorastudent kracht bij zet en dan weer in de donkerste krochten van zijn ziel graaft.

You dick!

"I'm gonna beat myself up for beating myself up / I'm gonna take my lunch money for beating myself up”, neuzelt hij neurotisch navelstarend in 'Now Now'. Het Weezer-achtige 'Answer My Text’ smaakt even bitterzoet: een sneer aan een vriendje dat weigert een sms te beantwoorden. "Answer my text, you dick!”, krijsen Hopkins en Bruce met overslaand stemmetje. Het had grappig kunnen zijn als wij niet op de hoogte waren geweest van de aantijgingen die de band boven het hoofd hangen.

Op muzikaal vlak klagen we niet. PWR BTTM roept dan misschien iets te gretig de indierockgoden uit de nineties in gedachten (Pavement loert meer dan eens om het hoekje) maar de band is écht goed wanneer hij zijn grungy riffs aan compacte popmelodieën koppelt. Zo opent 'Silly’ met een motiefje dat de iconische riff van 'Thunderstruck’ van AC/DC parodieert, alleen out het liedje zich snel als een soort manische, Placebo-achtige poppunksong waarin zowaar koperblazers verloren lopen. 'Won’t’ refereert onbekommerd aan het R.E.M. van de jaren tachtig, met een treurige zangmelodie en regenachtige slackergitaren.

Roofdier

Pageant zou een carrièrebepalend album voor PWR BTTM kunnen zijn geweest, ware het niet dat frontman Ben Hopkins vorige week van seksuele opdringerigheid werd beschuldigd en, erger, van misbruik en verkrachting. In een Facebook-post schilderde een kennis van het duo Hopkins af als een seksueel roofdier dat de LGBTQ-gemeenschap van Chicago onveilig maakt met pestgedrag, misbruik en agressieve avances (zelfs naar minderjarigen toe).

PWR BTTM - 'Pageant'Beeld rv

Het gevolg liet zich raden. Zowel het platenlabel als het management distantieerden zich van PWR BTTM en ze trokken zijn debuutplaat Ugly Cherries weg van de streamingsdiensten. Of dat ook zal gebeuren met de nieuwe plaat, is nog onduidelijk. Een albumreleasefeestje werd geannuleerd. De voorprogramma’s van de band stapten uit de toernee.

In een bizarre eerste reactie weerlegde het duo de aantijgingen amper maar liet het weten dat "de beschuldigingen niet staan voor wie Ben is.” Slachtoffers zouden via een e-mailadres kunnen communiceren met een bemiddelaar, maar dat adres werd intussen weer afgesloten. Hopkins heeft zich intussen via een Facebook-post geëxcuseerd bij de vermeende slachtoffers van zijn gedrag. 

Een bruusk einde van een beloftevolle band? Het heeft er alle schijn van. 

Nu uit bij Big Scary Monsters.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234