Zaterdag 31/07/2021

'Rock is ideaal excuus om kind te blijven'

rock

andy cairns en michael mckeegan over 'shameless', de nieuwe cd van therapy?

Therapy? speelde onlangs in De Velinx in Tongeren, niet meteen een zaal die je associeert met zo'n luidruchtige band. Maar de fans waren er op voorhand al gerust op: de muziek op de nieuwe cd Shameless moet het vooral hebben van vuile gitaren. Een gesprek met Andy Cairns en Michael McKeegan van de bekendste rockgroep uit Noord-Ierland ('het is een grauwe plek die onheil oproept, het is geen toeval dat de Titanic in Belfast is gebouwd').

Brussel / Van onze medewerker

Christophe Verbiest

Met de nieuwe cd Shameless gaat het Noord-Ierse kwartet Therapy? back to basics: spetterende punkpop vormt de ruggengraat van de cd. Maar voor we het daarover hebben, nemen we met zanger-gitarist Andy Cairns en bassist Michael McKeegan even een duik in het verleden. Want Therapy? heeft vorig jaar een compilatie uitgebracht, So Much for the Ten Year Plan - A Retrospective 1990-2000. Wat hebben de heren over zichzelf geleerd door die plaat samen te stellen?

Andy Cairns: "De platenfirma wilde op die plaat vooral singles die goed gescoord hebben in de hitparade. Want ons toenmalige label vond dat we op de eerste plaats een singlegroep zijn, dat die nummers onze beste zijn. Maar wij wilden ónze voorkeur op de cd. Ondertussen hebben we ontdekt dat het gros van onze topnummers, althans naar onze smaak, niet de singles zijn."

McKeegan: "Wij zijn niet het soort groep die achteraf vaak naar haar eigen cd's luistert. Om die compilatie te maken hebben we al onze platen van voren naar achteren gedraaid, met een biertje bij de hand. Ik weet dat het wat dom klinkt, maar het was een van de mooiste dagen van ons leven. We voelden ons echt trots. Eindelijk beseften we dat we echt een goeie rockband zijn. Dat was de ideale opsteker om aan Shameless te beginnen."

Op basis van de titel van de verzamelaar kun je vermoeden dat Therapy? het voorbije decennium volgens een gewiekste strategie heeft gewerkt.

Cairns: "Ik was ooit eens aan het praten met James van The Manic Street Preachers. Volgens hem hebben de meeste bands uit Londen een tienjarenplan om stap voor stap een fantastisch verkopende act te worden - terwijl het onze grootste ambitie was om in Belfast een cd in de winkel te krijgen waar wij onze platen kochten. Kortom, wij zijn altijd erg bescheiden gebleven. Aan het eind van de jaren negentig was ten year plan dé catchphrase bij uitstek in Londen. Ik vind het verrassende net zo boeiend aan een muzikale carrière. Je weet nooit wat er de volgende dag zal gebeuren."

McKeegan: "Daardoor is onze carrière er een van vallen en opstaan. We hebben altijd in de grootst mogelijke vrijheid zelf alle beslissingen genomen. Daardoor kunnen we onze fouten niet in de schoenen schuiven van onze manager of het personeel van de platenfirma. Je leert vooral wat je niet mag doen, niet noodzakelijk wat je moet doen. Het gaat om eenvoudige dingen, hoor. Je moet bijvoorbeeld neen leren zeggen en open zijn tegenover de anderen, anders verziek je de sfeer en ga je een half jaar later met elkaar op de vuist. Ach, het zijn vast regels die voor het leven in het algemeen gelden, maar je mag ze zeker niet vergeten als je in een groep zit."

In het cd-boekje van Shameless staat een foto waarop Cairns een T-shirt draagt met de tekst: 'twisted punk metal'. Het zou ooit een goede omschrijving zijn geweest voor de muziek van het viertal, maar de nieuwe cd is rechttoe rechtaan een stevige en luidruchtige rockplaat. Cairns: "Het zou zinloos zijn om weer een cd vol metal te maken. Ik denk dat we opnieuw klinken als hongerige jonge wolven. De plaat barst van de energie, we hebben ze volledig op ons instinct gemaakt, meer zelfs: ze komt recht uit onze onderbuik."

Het is dus niet verwonderlijk dat echo's van The Ramones op Shameless te horen zijn. Dat is het duidelijkst in de opener 'Gimme Back My Brain' dat bijna een pastiche lijkt. Daarnaast bevat de cd ook de song 'Joey'. En wie is er eerder dit jaar gestorven? Juist ja, Joey Ramone. Kortom, een eerbetoon? "Voor 'Gimme Back My Brain' hebben we de mosterd inderdaad bij The Ramones gehaald, maar 'Joey' gaat over de Noord-Ierse motorrijder Joey Dunlop. Dat de titel simpelweg 'Joey' is, is inderdaad wel een verwijzing naar Joey Ramone. De invloeden op deze cd zijn nogal divers."

McKeegan: "We gaan zelfs terug naar de fifties met een twangy surfgitaartje en wat Elvis in de zangpartijen. Daarnaast veel seventies van Black Sabbath over, God forbid, Deep Purple tot punk. Eigenlijk hebben we van alle goede dingen uit een halve eeuw rock-'n-roll een hutsepot gemaakt. Het eindresultaat is volgens mij wel helemaal Therapy?. We kopiëren niemand, hé, we eren de groten alleen maar. Weet je, als je jong bent en je hoort voor het eerst rock, dan weet je niet of je ervan houdt of er bang voor bent."

Op basis van de uitleg van McCarrick en Cairns en vooral door het aanstekelijke enthousiasme waarmee ze alles vertellen, krijg je de indruk dat ze aan hun tweede jeugd zijn begonnen. Cairns: "Ik denk niet dat ik ooit volwassen zal worden. Rockmuziek is het ideale excuus om kind te blijven. Mijn vrouw gaat wel eens door mijn platencollectie en dan zegt ze: 'Je bent in de dertig, waarom luister je naar deze muziek van schreeuwende mensen?'. (grinnikend) Ik vind het fantastisch." McKeegan: "Als je in een rockgroep zit, kun je niet ontsnappen aan die Peter Pan-mentaliteit. Het probleem met sommige andere bands is dat ze na verloop van tijd zo blasé zijn dat ze niet meer opgewonden raken door muziek, zelfs niet door de hunne. (met geaffecteerd stemmetje) 'Ik word tegenwoordig meer beïnvloed door Chinese opera dan door rock.' Wij willen onze roots niet vergeten."

Cairns: "Anders eindig je als Roger Daltrey van The Who, die vooral bezig is met zijn forellenkwekerij. Nu ja, het kan gelukkig ook anders, denk aan Steve Earle, Nick Cave en Tom Waits." De zanger heeft over Troublegum ooit gezegd dat het een plaat was voor zestienjarigen. Wat is de ideale leeftijd voor Shameless? "Als we nu de kids van zestien zouden willen bereiken, dan moeten we Limp Bizkit of The Deftones achterna. Maar deze plaat, hmm, iets in mij zegt: negentien."

Shameless is verschenen op ARK 21 en wordt gedistribueerd door Universal.

'Negentien is de ideale leeftijd om naar deze plaat te luisteren'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234