Zondag 01/08/2021

Mars

Robotbijen moeten leven zoeken op Mars

Een 'zelfportret' van NASA's Curiosity Mars Rover. De Rover is te zien op de Vera Rubin Ridge, op de planeet Mars, waar hij nu al enkele maanden onderzoek doet.  Beeld REUTERS
Een 'zelfportret' van NASA's Curiosity Mars Rover. De Rover is te zien op de Vera Rubin Ridge, op de planeet Mars, waar hij nu al enkele maanden onderzoek doet.Beeld REUTERS

Het Amerikaanse ruimtevaartinstituut NASA wil een zwerm ‘robotbijen’ de ruimte in sturen om Mars te verkennen. De zogeheten Mars-bijen moeten de logge Mars Rover op termijn bijstaan.

NASA ging op zoek naar een alternatief voor de trage Mars Rover die momenteel het oppervlak van de planeet Mars afschuimt. De oplossing: vliegende robots die lijken op bijen en ongeveer even groot zijn als een hommel, maar dan met veel grotere vleugels. De organisatie doopte haar creatie ‘Mars-bij’. Hoewel het project nog in zijn kinderschoenen staat, biedt het enorm veel potentieel.

De bedoeling is dat de huidige Mars Rover zal dienen als uitvalsbasis voor de zwerm, waar alle Mars-bijen hun batterij kunnen opladen en dan weer verder kunnen. Uiteindelijk moet de zwerm het terrein in kaart brengen, bodemstalen nemen en zelfs op zoek gaan naar tekenen van leven.

Dun en ijl

Het grote probleem met vliegende robots om Mars verder te verkennen, was de lage zwaartekracht van de planeet. Die is maar liefst een derde van die op aarde, wat wil zeggen dat de atmosfeer enorm dun en ijl is. Daar biedt de flapperende vleugelbeweging van een bij het perfecte antwoord op. Die zorgt er immers voor dat de robot voldoende lift creëert om op Mars te zweven en dat zonder veel energie te verbruiken kan blijven doen.

Daarnaast bieden de bijen nog vele andere effectieve eigenschappen. Zo kunnen ze gemakkelijker vervoerd worden en zijn ze minder kwetsbaar voor individueel systeemfalen. Als een van de robots stukgaat, dan kan de rest gewoon doorgaan. Omdat ze zo klein zijn kunnen ze perfect op aarde getest en geperfectioneerd worden, in een gesloten omgeving die de situatie op Mars simuleert.

Het project zit nu nog in Fase 1. In deze fase werken Amerikaanse en Japanse wetenschappers samen om het ontwerp van de Mars-bij te perfectioneren. Ze onderzoeken onder andere het vleugelontwerp, de vleugelbeweging en het optimale gewicht van de robot.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234