Zondag 17/10/2021

Robinho, de Arjen Robben van Brazilië

Even dacht Brazilië met Robinho een nieuwe Pelé te hebben, maar hij mislukte bij Real en Man City, en moest met hangende pootjes terugkeren naar zijn jeugdliefde Santos. In de Seleção is Robinho met coach Dunga’s permissie de enige onberekenbare factor.

Seleção rekent op de onberekenbare spits van Santos

undefined

Robinho is een beetje te vergelijken met Arjen Robben, vanmiddag zijn tegenstander. Sluw, onvoorspelbaar en altijd goed voor een goal.

In het Fairway Hotel van de Seleção heerst de sfeer van een wereldkampioen. De persconferentie zal met ruim een uur vertraging aanvatten - niet alle spelers blijken al terug te zijn van de golfcourt. In het salon van het hotel, dat tijdens de wereldbeker is omgetoverd tot een immense persruimte, heerst een gezellige drukte: radiomensen kakelen, cameralui duwen elkaar speels opzij, en de koffiemevrouw van het hotel is na drie weekjes al opvallend hecht met de Braziliaanse journalisten.

In de massa herkennen we Martha Fischer, de vrouwelijke zaakwaarnemer van de linksachter van Lyon, Michel Bastos. Martha heeft al haar hotel voor de halve finale in Kaapstad geboekt: “Brazilianen zijn geboren met twee dingen: een bal en tonnen optimisme. Natúúrlijk wint de Seleção van Nederland.”

Fischer vertelt dat in Brazilië de mensen stilaan gaan dromen van een finale tegen Argentinië - nooit eerder in de geschiedenis van het wereldkampioenschap voetbal stonden beide landen tegenover elkaar in de eindstrijd.

Dan meldt de persverantwoordelijke voor deze woensdag de komst naar de media van de geblesseerde Elano en verdediger Juan. Luid ongenoegen is het gevolg. Alles wat niet Braziliaan is maakt snel de rekening: een koffie bij mevrouw, ook een koekje, en wegwezen.

Michel Bastos staat deze middag tegenover Arjen Robben, de goochelaar van Oranje. Maar ook Brazilië heeft zijn Hans Kazan: ‘Roebienjoe’. Robson de Souza, voetbalnaam Robinho (São Vicente, Brazilië, 25 januari 1984), is nog altijd maar 26 - met het gezicht van een engeltje en de aard van een kleine crimineel. Want onderschat de jongeman niét: bij Real Madrid zijn de nocturneverhalen van Robinho niet bepaald prettige literatuur - doe maar veeleer Sex and the City. En later, bij Manchester City, liet hij zich rondrijden in een Bentley met chauffeur. Toen een journalist van The Guardian hem vroeg waarom meneer Robinho tenminste niet zélf achter het stuur ging zitten, antwoordde de knaap: “Al als kleine jongen nam ik vaak de bus.” Humor heeft hij wel, Robson de Souza.

Robinho is de verpersoonlijking van het oude Braziliaanse sambavoetbal: we gaan met de glimlach voetballen in oma’s porseleinen kast en we zien wel waar we uitkomen. Het mag gerust van bondscoach Dunga, die in Robinho de speelse uitzondering ziet op zijn rigide voetbalfilosofie.

Ach, Dunga is best een leuke man - dat merkten we al in Peking, toen zijn olympisch elftal tweemaal uitkwam tegen de jonge Rode Duivels. In zijn dikke wollen trui en bruine mantel lijkt hij wel een Engelse plattelandslord. Dunga is bondscoach van de Seleção sinds juli 2006. Hij werd als speler wereldkampioen in 1994, toen Brazilië - o ironie - in de kwartfinale Oranje uitschakelde...

“Nederland is moeilijk te verslaan”, meent Dunga. “De ploeg is technisch erg sterk en zij spelen voetbal zoals de Zuid-Amerikanen.”

Maar Oranje en Brazilië hebben er allebei eentje lopen die lak heeft aan de regels: Robben en Roebinjoe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234