Maandag 21/10/2019

Roberto Martínez had deze 'Zebra' graag bij Rode Duivels gezien: "Zullen niet de clowns van play-off 1 zijn"

Beeld BELGA

De grijze muis of de aangename verrassing? Het wordt afwachten wat Charleroi kan brengen in play-off 1, maar één ding is in ieder geval duidelijk: de ploeg van Felice Mazzu wil z'n huid duur verkopen én opnieuw mikken op een Europees ticket. Belangrijke schakel in het succesverhaal van 'De Zebra's' is Clinton Mata. De 24-jarige tot rechtsback omgevormde flankaanvaller is klaar om te knallen en zich nog wat meer in de gunst van de topclubs te spelen.

In een interview met de Franstalige RTBF laat de Belgische Angolees in zijn hoofd kijken, wat mogen we van Charleroi verwachten in de play-offs? "We zitten niet in play-off 1 om de marionet van de topclubs te zijn, laat dat duidelijk wezen. We mikken voluit op een ticket voor de Europa League. Als je Mehdi Bayat hoort praten over zijn project, wil je hem ook niet teleurstellen. We willen de komende weken niet doorgaan voor een bende clowns."

Met een combinatie van geestdrift, fysieke kracht en dodelijke efficiëntie in het slot van een match wist de mannen van Mambourg voor de tweede keer in vier seizoenen play-off 1 te bereiken, een razend knappe prestatie: "We vormen een hecht blok, we waren nooit eerder fysiek zo sterk als nu. Na elke match kunnen we nog een uur spelen. En we weten dat er altijd nog 'Felice Time' is. Wanneer de 80ste minuut aanbreekt, voelen we onze energie toenemen. Dat geeft een boost aan ons vertrouwen. We gaan ons zeker niet focussen op verdedigen. Met de terugkeer van Fall en Saglik kunnen we offensief iets moois brengen. De stage heeft ons bovendien deugd gedaan, we zijn er klaar voor."

Beeld BELGA

"Geen enkele reden tot klagen"
Zelf heeft Clinton Mata al de nodige indruk gemaakt dit seizoen en dat is ook Roberto Martínez niet ontgaan. De bondscoach wilde hem zelfs oproepen voor de Rode Duivels, ware het niet dat Mata al voor Angola had gekozen en gespeeld: "Ik heb geen spijt van mijn keuze, dat is nu eenmaal het lot. Door mijn keuze heb ik voor het eerst het land van mijn vader kunnen zien. Hij was zelf ook international voor Angola. Ik heb de miserie gezien in Afrika en heb erover gesproken met mijn ploegmaats. We hebben hier in België geen enkele reden tot klagen. Tijdens mijn eerste interland speelde ik trouwens tegen het Burkina Faso van Jonathan Pitroipa, de ex-speler van Hamburg. Wat een eer!"

Onze Spaanse bondscoach is trouwens niet de enige die de offensieve rechtsback, genre Thomas Meunier, in het vizier heeft. Ook onze topclubs houden de evolutie van Clinton Mata nauwlettend in het oog. Is een transfer in de zomermercato onvermijdelijk? "Iedereen zegt mij dat het moment gekomen is om te vertrekken. Ik denk daar anders over. Ik speel eerst en vooral in dienst van de ploeg, dan pas voor mijzelf. We zullen wel zien wat deze play-offs brengen." Voetjes op de grond en hard werken, slimme jongen die Clinton.

Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234