Vrijdag 06/08/2021

Robbie McEwen schrijft prachtige ode aan zijn tweede vaderland: Het België dat ik ken...

null Beeld news.com.au
Beeld news.com.au

Gewezen wielrenner Robbie McEwen heeft een goede en lange band met België. Zijn vrouw Angélique Pattyn is een Belgische, zijn kinderen Elena, Ewan en Claudia zijn hier geboren en zelf heeft de ex-wielrenner zestien jaar in het Oost-Vlaamse Everbeek gewoond. McEwen, die nu aan de Australische Gold Coast woont, is net zoals zo velen diep geschrokken en pende zijn gevoelens neer in een beklijvende getuigenis voor news.com.au.

"Verdoofd. België is in shock. Hoewel iedereen weet had van terreuralarm in zijn achtertuin, was dit kleine, vredige landje niet klaar voor zo'n horroraanval", zo schrijft McEwen. Hij legt de Australische website uit hoe hard de aanval hem trof. Zijn band met ons land is te nauw om niet enorm mee te leven met de Belgen. Hij heeft zelf te vaak die trein naar Zaventem genomen. Hij en zijn familie stonden te vaak aan de check-in balies van de luchthaven te wachten.

"We hebben zo veel vragen en zo weinig antwoorden", gaat de winnaar van Dwars door Vlaanderen 2003 door, "maar dat gevoel van verdoofdheid bij de Belgen zal plaats maken voor vastberadenheid. Want dat zijn de Belgen zoals ik ze ken." McEwen schrijft over de angst die België nu treft. Maar hij gelooft dat ons land die zal overwinnen.

null Beeld WOUTER VAN VOOREN
Beeld WOUTER VAN VOOREN

Taai

Wat volgt is een lofzang op de Belg, op diens werkethos en volhardendheid. "Een land dat zich altijd veilig voelde is nu een land met inwoners die angst kennen. Angst om te reizen, angst voor vreemdelingen. Het is angst die zal plaatsmaken voor verzet. België zal zich niet laten gijzelen door angst."

"Ik heb altijd de werkethiek van de Belg bewonderd. Zij stropen hun mouwen op en gaan aan het werk. Daarom zijn ze zo'n goede wielrenners. De vasberadendheid, de kracht om af te zien, ze rijden hun tegenstanders de grond in. De Belgen zijn taai."

Brusselaars

McEwen grijpt terug naar de geschiedenis en zegt dat België zich in de vorige eeuw al twee keer moest heropbouwen en noemt ons land 'the Battlefield of Europe'. De ex-renner vergelijkt de Brusselse toestand met de aanslagen die de afgelopen decennia New York, Londen, Boston, Sydney en Parijs teisterde. "De Brusselaars zullen dapper en veerkrachtig verdergaan met hun levens. Belgen zijn pragmatisch en weten dat ze niet in angst kunnen leven. Ze zullen doen wat ze moeten doen."

null Beeld Copyright : Geert De Rycke
Beeld Copyright : Geert De Rycke

Verenigd door sport

Tot slot beschrijft hij hoe erg het is dat een multiculturele stad als Brussel getroffen wordt door terreur. "Deze aanval is des te vreselijker omdat België alle nationaliteiten aanvaardt. In België hebben mensen van over heel Europa, Afrika, Azië en het Midden-Oosten hun thuis gevonden."

McEwen verwijst hoe hij zelf door ons land werd geadopteerd als halve Belg toen hij Nederlands en een mondje Frans leerde. "In 1996 verhuisde ik naar België en omdat ik de talen leerde werd ik snel aanvaard door iedereen. Misschien is het die tolerantie die het extremistische monsters gemakkelijk maakt om onopgemerkt in België te leven."

"België," zo gaat hij verder, "is een land van twee helften. Vlaams tegen Waals, Nederlands tegen Frans. Maar sport, in het bijzonder voetbal, tennis en wielrennen, verenigt hen. De grootste wielrenner aller tijden, Eddy Merckx, een Brusselaar, werd ooit gevraagd of hij Vlaams of Waals was. "Ik ben Belg", was zijn antwoord."

Wilskrachtig en standvastig

Vanuit Australië blikt McEwen vooruit met een rotsvast vertrouwen in het Belgische volk. "Deze verschrikkelijke wandaden zullen de Belgen verenigen. Belgen werken hard, zodat ze van het leven kunnen genieten. Ze zullen doen wat nodig is om veilig en vredig te kunnen leven. België heeft altijd getoond dat het wilskrachtig en standvastig is. Ik weet dat ze elkaar zullen steunen en helpen om door dit alles te gaan, ook al is het met pijn in het hart. Dat is het België dat ik ken."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234