Woensdag 05/08/2020

RNAi-pionier ontvangt eerste Paul Janssen Award voor biomedisch onderzoek

Brussel l Dokter Craig Mello, professor moleculaire geneeskunde aan de Universiteit van Massachusetts, ontvangt als eerste de prijs voor biomedisch onderzoek van het farmabedrijf Johnson & Johnson. Dokter Mello liet zich opmerken door zijn pionierswerk bij het RNA-interferentieonderzoek, waarbij de genexpressie wordt afgeremd.

Door Tina De Gendt

Professor Mello ontdekte in 1998 samen met zijn collega dokter Andrew Fire hoe het dubbelspiralige RNA, het neefje van DNA, de genexpressie op een zeer specifieke manier afremt. Sinds de ontdekking volgde het ene experiment het andere op. Door gebruik te maken van de techniek van RNA-interferentie kon men bepalen welke genen een rol spelen bij een bepaalde ziekte of aandoening.

Terwijl zijn collega vooral op die weg verder ging, toonde Mello aan dat de techniek naast wetenschappelijk ook medisch interessant was, omdat ze de basis kan vormen van genonderdrukkende therapieën. Onder andere de sikkelcelziekte, bepaalde kankers en erfelijke hersenaandoeningen zoals Huntington zouden erdoor kunnen worden tegengehouden. De meest succesvolle toepassing tot nu toe is de inspuiting van RNAi in het oog om degeneratie van het netvlies tegen te gaan.

"Op zich is dat een erg simpele toepassing", geeft dokter Paul Stoffels, hoofd onderzoek en ontwikkeling bij Johnson & Johnson, toe, "maar het onderzoek is erg veelbelovend en we zijn er dan ook van overtuigd dat de techniek haar waarde nog meer zal bewijzen op wetenschappelijk en op medisch gebied."

Johnson & Johnson schreef de award uit naar aanleiding van de tachtigste verjaardag van wijlen dokter Paul Janssen, de legendarische Belgische farmacoloog. De jury bestond uit zes prominente biomedici, waaronder twee Nobelprijswinnaars, die unaniem voor Mello kozen. Het is al de achtste onderscheiding die Mello krijgt voor zijn onderzoek.

Bedoeling is nu tweejaarlijks een laureaat te huldigen. Stoffels: "Voor de eerste keer heeft de jury autonoom beslist de prijs aan dokter Mello te geven, de volgende keren zullen ze moeten kiezen tussen onderzoekers die zich kandidaat stellen voor de prijs."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234