Vrijdag 03/02/2023

NieuwsBuitenland

Rishi Sunak volgt Liz Truss op als Britse premier

Rishi Sunak verlaat maandag zijn huis. Beeld Getty Images
Rishi Sunak verlaat maandag zijn huis.Beeld Getty Images

Rishi Sunak is de nieuwe premier van het Verenigd Koninkrijk. De Conservatieve Partij stelde de 42-jarige maandag aan als partijleider, waarna koning Charles hem dinsdag zal beëdigen. Sunak is de eerste Britse premier met een migratieachtergrond.

Patrick van IJzendoorn

Nadat Boris Johnson zondagavond bekend had gemaakt dat het niet de tijd is voor een comeback, was Sunak de grote favoriet om Liz Truss op te volgen. De enige overgebleven rivaal, Penny Mordaunt, zag maandagmiddag in dat ze geen kans maakt tegen Sunak, die verreweg de meeste fractieleden achter zich had gekregen. Hij wordt de derde Conservatieve premier in twee maanden tijd. Tevens is hij de jongste premier sinds Robert Jenkinson, die net 42 was geworden toen hij in 1812 aan de macht kwam.

Het feit dat de Britten voor het eerst een premier hebben van Aziatische komaf, wordt verwelkomd. “Ik ben blij dat ik in een land woon waarin een Aziatische Brit het hoogste ambt kan bereiken”, twitterde Labour-afgevaardigde Jess Phillips, “het is iets om trots op te zijn. Sociale klasse blijft blijkbaar de grootste barrière.” Oud-minister van Financiën George Osborne tweette: “Laten we trots zijn op ons land waar dit mogelijk is. De Conservatieve Partij was ook al verantwoordelijk voor de eerste drie vrouwelijke premiers, alsmede de eerste Joodse premier.”

Een van de eerste felicitaties vanuit het buitenland kwam van Leo Varadkar – eveneens van Indiase komaf – die binnenkort premier van Ierland wordt. Vanuit New Delhi reageerde de Indiase premier Narendra Modi verheugd: “Speciale Diwali-wensen aan de ‘levende brug’ van Britse Indiërs, terwijl we onze historische banden transformeren tot een modern partnerschap.”

Grote uitdagingen

In zijn eerste korte toespraak beloofde Sunak ‘met integriteit en nederigheid’ te zullen regeren. Hij prees zijn voorganger Truss, die volgens hem ‘onder buitengewoon moeilijke omstandigheden’ premier is geweest. Sunak zei te beseffen dat hem grote economische uitdagingen te wachten staan. “We hebben nu stabiliteit en eenheid nodig.” Komende maandag zal minister van Financiën Jeremy Hunt met zijn zogeheten ‘Halloween-begroting’ de economische plannen van de jongste regering bekendmaken. Er worden flinke bezuinigingen verwacht.

Sunak moet de Britse economie, die sinds de kredietcrisis aan het kwakkelen is, weer aan de praat krijgen. Tegelijkertijd moet hij zijn landgenoten helpen bij de crisis in de kosten van het levensonderhoud. De toenemende druk op de gezondheidszorg vereist ook aandacht. Tevens moet Sunak een oplossing vinden voor de problemen omtrent het Noord-Ierse protocol. De brexiteers binnen de partij hebben al gewaarschuwd dat Sunak, die in 2016 voor de brexit heeft gestemd, niet moet toegeven aan de eisen van Europa.

De benoeming van de nieuwe premier is positief ontvangen op de financiële markten. De koers van het Britse pond ging omhoog, terwijl de rente op obligaties snel daalde. Onrust in de financiële wereld was de voornaamste reden dat Truss na de presentatie van haar radicale begroting begin deze maand in een recordtijd ten val kwam. Twee maanden geleden had de als behoedzaam bekendstaande Sunak, die voor zijn politieke loopbaan bij een hedgefonds werkte, nog de strijd om het partijleiderschap van Truss verloren.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234