Maandag 28/09/2020

RIP Leonard Cohen: 10 van zijn bekendste hits

Beeld ANP Kippa

Vannacht raakte bekend dat muzikant Leonard Cohen op 82-jarige leeftijd overleden is. Noem hem gerust een van de best songwriters ooit, niemand zal je tegenspreken. Zijn indrukwekkend oeuvre beslaat meer dan vier decennia, met in totaal maar liefst 14 studioalbums en talloze hits. Wij zetten tien van zijn bekendste songs op een rij.

1. Suzanne (1967)
Cohen schreef zijn eerste single als een ode aan zijn vriendin en muze Suzanne Verdal. De song verscheen op zijn debuutplaat 'Songs of Leonard Cohen'. Het nummer zette de toon van Leonards bekende stijl: snaarinstrumenten, een engelachtig koor op de achtergrond en zijn typische stem die een boeiend verhaal vertelt.


2. Sisters of Mercy (1967)
Het verhaal wil dat Cohen dit nummer in een ruk door schreef, iets wat voor hem niet de normale gang van zaken was. Het zou gaan over twee vrouwelijke liftsters die hij uitgenodigd had in zijn hotelkamer. Wat er echter precies gebeurde die nacht, zou Cohen nooit verklappen.


3. So Long, Marianne (1967)
In de jaren '60 had Cohen een relatie met Marianne Ihlen, waarschijnlijk een van zijn meest beroemde muzes. Hij schreef dit nummer voor haar. Cohen spreekt in het lied zijn hoop uit dat de twee verenigd zullen worden in het hiernamaals. Dit jaar overleed Marianne aan leukemie.


4. Bird on the Wire (1969)
Dit nummer van Cohen werd oorspronkelijk opgenomen door Judy Collins, maar het is uiteindelijk zijn eigen versie die in het muziekgeheugen gegrift staat. Het nummer werd later nog gecoverd door onder meer Johnny Cash en Joe Cocker.


5. Famous Blue Raincoat (1971)
Met de openingszin 'It's four in the morning, the end of December' is de troosteloze toon van dit nummer meteen gezet. Cohen schrijft over zijn rivaal in een driehoeksverhouding, en weet dat herkenbaar te houden. Het nummer werd wereldwijd een troost voor gedupeerde geliefden.


6. Chelsea Hotel #2 (1974)
Niet meteen zijn galantste nummer: Cohen schrijft over een affaire die hij beleefde in het Chelsea Hotel met een beroemde dame, die later Janis Joplin bleek te zijn. 'We are ugly, but we have the music', beschrijft hij de aantrekkingskracht. Jaren later vertelde Cohen dat hij er spijt van had dat hij Joplin zomaar te kijk zette in het nummer.


7. Hallelujah (1984)
Waarschijnlijk een van de bekendste nummers ter wereld, laat staan van Cohen. De man had waarschijnlijk nooit verwacht dat het nummer zo'n vaart zou krijgen in de muziekgeschiedenis, mede door de iconische cover van Jeff Buckley. Dat hij ook heel wat jankende Idool-audities van het nummer moest aanhoren, vond hij waarschijnlijk een stuk minder fijn.


8. I'm Your Man (1988)
Dit nummer verscheen op de gelijknamige plaat van Cohen. Het album was een breekpunt in zijn carrière: een koerswijziging als zanger en muzikant. De akoestische gitaar moest voor het eerst de aandacht delen met synthesizers, wat geen slechte beslissing bleek. Na een aantal minder succesvolle albums stond Cohen weer helemaal in the spotlight.


9. Tower of Song (1988)
Toegegeven, Cohen schreef niet altijd de meest opgetogen nummers, maar in dit exemplaar laat hij zijn humoristische kant zien. Hij heeft het onder meer over zijn brommende stem ('I was born with the gift of a golden voice') en plaatst zijn songwriterkunsten 'honderd verdiepen onder die van Hank Williams'. Het was een enorm belangrijk lied voor Cohen zelf: toen hij een plaatsje kreeg in de Rock & Roll Hall of Fame las hij de tekst integraal voor.


10. You Want It Darker (2016)
Dit jaar nog bracht Leonard de plaat 'You Want It Darker' uit, en op de titelsong lijkt zijn bariton nog dieper dan anders. 'I'm Ready, My Lord', klinkt het in het refrein. En dat was hij duidelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234