Zaterdag 07/12/2019

Rio hangt aan zijden draadje

De Yellow Tigers reikten naar een ticket voor de Final Four, Italië snoepte het hen af in de tiebreak. Rio 2016 is plots heel ver weg. 'Ik vrees dat dit over twintig jaar nog op mijn maag ligt', sakkerde bondscoach Gert Vande Broek.

Wat kon je de Yellow Tigers kwalijk nemen, op het olympisch kwalificatietoernooi in Ankara? Niets, helemaal niets. Dat Italië een land met een gigantische volleytraditie is - vier keer op de Spelen, gewezen Europees en wereldkampioen - terwijl de Belgen nog maar komen piepen, dat was er gisteren niet aan te zien. Het waren details die beslisten over winst en verlies. Of zoals Gert Vande Broek het uitdrukte: "Futiliteiten maakten het verschil tussen de hemel en de hel. Helaas zitten wij nu in het vagevuur. Dit is waar we jaren naartoe leefden. Om dan met een banddikte geklopt te worden... Wat ben ik ermee om trots te zijn? Liever minder trots maar wel gewonnen."

Zijn speelsters zagen er geschokt uit. Ze staarden verweesd voor zich uit of verborgen hun hoofd diep in de hun armen. Laura Heyrman: "Woorden schieten tekort. De ontgoocheling is heel groot nu. We moeten het positief bekijken en de Russen gewoon pakken, maar dit doet toch pijn. Dat zal mentaal en fysiek oplapwerk worden. Al mogen we wel tevreden zijn dat we met zo'n cijfers kunnen eindigen."

Voorhamer

De Yellow Tigers domineerden Italië in de eerste set. "Er zat geen enthousiasme in hun spel, we grepen ze echt bij de keel", constateerde ook Lise Van Hecke. "Helaas laten we hen in de tweede set in de match komen."

Vande Broek zag het toen ook nog positief in. "Toen hun coach aanvalster Bosetti naar de kant haalde, dacht ik dat we gewonnen spel hadden. Zijn wissel was ingegeven door wanhoop. Dan komt die Egonu in en speelt de match van haar leven. Samen met Diouf. Nooit spelen die nog zo'n match."

Valentina Diouf is een imposante verschijning van 2,02 meter, moeilijk te omzeilen aan het net. Nog indrukwekkender was Paola Egonu, 17 jaar pas en de jongste speelster op dit kwalificatietoernooi. Ze is nog maar vijf jaar aan het volleyballen en heeft een voorhamer waar menig werfleider jaloers op zou zijn. Met haar opslag zaaide ze terreur bij de Belgen. De tiener scoorde 21 punten. Heyrman: "We kregen geen greep op die meisjes."

Toch sleepten de Belgen een matchbal uit de brand. Ze konden hem helaas niet omzetten en twee minuten later was de squadra aan het feesten. De Yellow Tigers treurden. Rio, dat zo dichtbij leek, is weer heel veraf. Vande Broek: "Uiteraard is de kans dat we de Spelen halen klein. Wat nu? Het kopje leeg maken. Ik ga doen wat ik ook op het EK van 2013 heb gedaan, na de verloren halve finale: ik laat de speelsters vanavond met rust en ga zelf aan hard het werk om een analyse klaar te hebben over Rusland. Hopelijk herstellen de speelsters, want dit was een zware match."

België heeft zijn lot nog altijd in eigen handen, al wordt het een moeilijk verhaal. Op Twitter klonken de meesten 's avonds wel strijdvaardiger. Van Hecke: "Het wordt alles of niets. Als we tien keer tegen Rusland spelen, verliezen we misschien acht keer. Maar je weet nooit. Het zou erg zijn als dit ene punt verschil ons van de Spelen houdt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234