Zondag 26/06/2022

Rio de Janeiro opnieuw geteisterd door aardverschuiving

Bij een nieuwe, enorme aardverschuiving in het Braziliaanse Rio de Janeiro zijn meer dan 200 mensen levend begraven. Volgens de brandweer is de kans op overlevenden klein. De dodentol staat nu op 153, allicht loopt die nog op tot boven de 300.

Er komt maar geen einde aan het noodweer in Brazilië. Woensdagnacht kreeg Niteroi, een stad van goed 500.000 inwoners dicht bij de baai van Rio, een wegschuivende heuvelflank van zo’n 700 meter over zich heen. “Volgens de getuigenissen van de buren zou een tweehonderdtal mensen bedolven zijn onder het puin, maar zeker is dat niet, want het kunnen er nog meer zijn”, verklaarde de lokale brandweercommandant Pedro Machado. “Uit ervaring weten we dat de kans op overlevenden erg klein is.”

Officieel vallen er nu al 153 doden te betreuren, ruim meer dan de 130 slachtoffers bij de vorige verschuivingen van 2008. Meer dan 80.000 huizen werden toen van de kaart geveegd.

De aardverschuiving vond plaats in de favela Morro Bumba. Commandant Machado bevestigde dat er na de aardverschuiving al zes lichamen geborgen zijn. De favela is gebouwd op een voormalige afvalberg. De jarenlange opeenstapeling van afval op de plek heeft de stabiliteit van de ondergrond aangetast. “De bovenste huizen kwamen eerst naar beneden en vernielden alle woningen op hun moordende tocht”, klonk het bij Agostinho Guerreiro, de voorzitter van Rio’s vereniging van ingenieurs en architecten. “Dit is een voorspelde tragedie.”

Door de hevige regenval en aardverschuivingen zijn tenminste 11.000 Brazilianen dakloos. Nog eens 10.000 huizen worden bedreigd door mogelijk nieuwe, grote verschuivingen. De Braziliaanse regering heeft meteen ruim 150 miljoen euro vrijgemaakt om dergelijke drama’s in de toekomst te vermijden. Burgemeester Eduardo Paes wil in de toekomst zo’n 1.500 families weghalen uit tenminste twee grote favela’s. “Ik wil de volgende zomers niet slapeloos wakker liggen, vrezend voor het noodweer.”

De belangrijkste toegangswegen naar het centrum van Rio zijn samen met een heleboel tunnels afgesloten. Het verkeer zit hopeloos in de knoop, bomen vallen naar beneden en elektriciteitskabels vallen om. De aardverschuivingen hebben grote kraters geslagen in het wegdek, maar burgermeester Paes benadrukt dat het zoeken naar overlevenden alle voorrang heeft op de bereikbaarheid van de stad: “Levens redden is nu veel belangrijker dan het herstellen van wegen.” Voor de derde dag op rij roept hij de inwoners van Rio op om thuis te blijven of op zijn minst de reis naar het centrum van de stad te beperken.

De chaos op de weg en op het spoor is slechte reclame voor Rio de Janeiro, organisator van de Olympische Spelen in 2016. Het Internationaal Olympisch Comite (IOC) liet intussen weten te zullen overleggen met de lokale overheden om te zien of de natuurramp een effect zal hebben op de voorbereiden van het mondiale evenement.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234