Dinsdag 07/12/2021

Rijkste man van Spanje op beklaagdenbank

Bankdirecteur Emilio Bot�n zou 160 miljoen euro verduisterd hebben

Rudy Pieters

De rijkste man van Spanje zit op de beklaagdenbank. Of toch bijna. Emilio Botín (70), voorzitter van Spanjes grootste bank, wordt beschuldigd van het verduisteren van meer dan 160 miljoen euro. Hij riskeert minstens zes jaar cel.

De Banco Santander Central Hispano (BSCH), de fusiebank waarvan Botín voorzitter is, nam in 2001 afscheid van medevoorzitter José María Amusátegui en een jaar later van gedelegeerd bestuurder Angel Corcóstegui. De bank nam afscheid in stijl. Ze betaalde de twee een opzegvergoeding van respectievelijk 56 miljoen en 108 miljoen euro.

Twee kleine aandeelhouders dienden klacht in. In de bankstatuten was nergens in zo'n vergoeding voorzien, zeiden ze. Ze beschuldigden Botín van verduistering en oneerlijk beheer. Hij zou met Amusátegui en Corcóstegui een geheime deal hebben gesloten: zij hadden het geld gekregen in ruil voor hun vertrek, een vertrek dat Botín ineens veel meer invloed gaf in de jonge fusiebank.

De Banco Santander Central Hispano kwam in 1999 tot stand na een fusie van de banken Santander en Central Hispano. Daarmee werd het de grootste bank van het land. Amusátegui en Corcóstegui hadden aan het hoofd gestaan van de Banco Central Hispano. Botín stond aan het roer van de Santander.

Niks aan de hand, reageerde Emilio Botín op de klacht van de twee aandeelhouders. De aandeelhouders konden Amusátegui en Corcóstegui eigenlijk niet dankbaar genoeg zijn, zei hij, want de twee hadden een belangrijke rol gespeeld bij de fusie die de BSCH-aandelen flink in waarde hadden doen stijgen. De afscheidspremie vond hij dan ook niet buitensporig hoog, volgens Spanjes rijkste man is ze in elk geval niet hoger dan bij andere bedrijven van hetzelfde kaliber.

De onderzoeksrechter van het Nationaal Gerechtshof, de instantie die zich in Spanje met de zwaarste criminaliteit bezighoudt, oordeelde dat de vergoedingen inderdaad onrechtmatig waren geweest en dat ze economische schade aan de aandeelhouders hadden toegebracht. Maar het openbaar ministerie zag nergens iets fouts en vroeg tot viermaal toe de seponering. De openbare aanklager zal straks de vrijspraak vragen, een niet bepaald courante gang van zaken.

Emilio Botín geldt als een van Spanjes invloedrijkste mensen. Hij riskeert zes tot twaalf jaar cel. De twee voormalige bestuurders kunnen vier tot acht jaar krijgen. Het proces dringt door tot in de coulissen van de Spaanse haute finance. Een van de klagende partijen is Rafael Pérez Escolar, voormalig ondervoorzitter van de Banesto-bank. Pikant detail: de Banco Santander kocht Banesto in 1994 over. Sinds 2002 is Ana Patricia Botín, dochter van Emilio Botín, voorzitter van Banesto. De SCH-bank is 'voorzichtig optimistisch' over de afloop van het proces.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234