Zaterdag 25/01/2020

Economie

Rijkste Japanner redt noodlijdend WeWork en geeft CEO Neumann 1,7 miljard mee

Mede-oprichter Adam Neumann van WeWork. Beeld Reuters

Het noodlijdende WeWork, verhuurder van kantoorruimtes voor flexwerkers, heeft een reddingsboei geaccepteerd van Japanse investeerder SoftBank. Dat steekt nog eens 10 miljard dollar in het bedrijf, schrijft persbureau Reuters. De redding gaat gepaard met een vertrekregeling voor voormalig CEO Adam Neumann. Die krijgt een zak geld van 1,7 miljard dollar mee. 

WeWork, een bedrijf met 528 filialen in 29 landen, verkeert al maanden in zwaar weer. Onder leiding van de excentrieke Neumann (40) groeide de flexplekverhuurder in amper tien jaar tijd uit tot een multinational met een geschatte waarde van 47 miljard dollar. Het bleek grotendeels lucht toen Neumann zijn bedrijf in april naar de beurs probeerde te brengen, maar investeerders niet kon overtuigen van toekomstige winstgevendheid. In het eerste halfjaar van 2019 leed het bedrijf 900 miljoen dollar verlies. De beoogde beursgang werd vorige maand ingetrokken. WeWork wordt nu geschat op nog slechts 8 miljard dollar. 

SoftBank Group had al een minderheidsbelang in WeWork en steekt nu meer in het bedrijf dan het waard is, in de hoop het alsnog winstgevend te kunnen maken. SoftBank-baas Masayoshi Son, de rijkste Japanner, neemt een risico met de investering. De koers van zijn bedrijf daalde meteen 2,5 procent op de beurs in Tokio toen woensdag de deal met WeWork bekend werd. 

Red Hot Chili Peppers

Onderdeel van de deal is het uitkopen van Neumann, de man die groter droomde dan hij waar kon maken. Hij mijmerde over een WeWork-filiaal op Mars. Hij combineerde grootse visies met rijkelijk vloeiende tequila. Tijdens zomerkampen en personeelsfeesten traden grote artiesten op als Red Hot Chili Peppers en Lorde. Uiteindelijk keerde zijn eigen raad van bestuur zich tegen hem, onder meer omdat hij familieleden aanstelde in het bedrijf en eigen vastgoed doorverkocht aan WeWork. 

Een filiaal van WeWork in Amsterdam Beeld Eva Faché

Neumann krijgt opgeteld 1,7 miljard dollar mee, deels in ruil voor aandelen, deels een lening, deels salaris omdat hij weliswaar zijn leiding opgeeft, maar aanblijft als adviseur van het bestuur. Het is een hard gelag voor het personeel dat in onzekerheid verkeert over de toekomst. Neumanns opvolger zou op het punt staan 2.000 van de 12.000 banen te schrappen. 

Japanner Son investeerde eerder ook al flink in Uber, het taxibedrijf dat onder leiding van Travis Kalanick een vergelijkbare achtbaanrit meemaakte als WeWork. Kalanick werd al in 2017 uit zijn eigen bedrijf gewerkt. Sinds de beursgang van Uber in mei dit jaar is de koers met eenderde gedaald. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234