Vrijdag 18/09/2020

AchtergrondLuchtvaart

Rijken vermijden met privéjets het hoestende plebs

Beeld REUTERS

De grote maatschappijen voeren een fractie van hun vluchten uit, maar de markt voor privéjets kent een sterke groei. 'Veel reizigers zijn angstig in het vliegtuig te stappen met honderden anderen.'

Voor miljoenen Amerikanen die snakken naar een zonovergoten vakantie op de Bahama's is deze week een deur dichtgegaan. De regering maakte bekend dat de archipel woensdagnacht zijn grenzen zou sluiten voor het gros van zijn buitenlandse bezoekers. Met één uitzondering: de vermogende reiziger die per privéjet arriveert.

De Bahama's zijn niet de enige plek op aarde waar Boeing 737's en Airbussen A340 worden geweerd, maar kleinere vliegtuigen van harte welkom zijn. De privévlucht zit in de lift. Dat is af te lezen aan het stijgende aantal vluchten dat met privéjets wordt uitgevoerd.

Toen een groot deel van de wereld in maart in lockdown ging, kwamen álle toestellen stil te staan - groot en klein. Maar terwijl grote luchtvaartmaatschappijen daarna amper 10 tot 15 procent van hun vluchten konden uitvoeren, zaten de aanbieders van privévluchten als XO Jets, NetJets en Surf Air al snel op 80 procent van het niveau van voor de virusuitbraak.

Sommige charterbedrijven verkopen zelfs meer tickets dan voorheen. De opmerkelijke groei, signaleren marktonderzoekers, is vrijwel geheel te danken aan nieuwe klanten die de privéjet hebben ontdekt als middel om hoestend plebs te vermijden. Ook de (voorlopig) lagere prijzen voor privévluchten dragen een steentje bij.

Marc Muis, commercieel directeur bij privéjetbedrijf Exxaero, denkt dat de vraag toeneemt omdat reizigers bang zijn het virus op te lopen tijdens een gewone lijnvlucht. 'Veel reizigers zijn nog angstig om in grote vliegtuigen te stappen met honderden andere passagiers zolang het coronavirus nog rondwaart.'

Opmerkelijk is ook dat de markt voor tweedehands privéjets stabiel blijft. In de tijd van de kredietcrisis in 2008 stond 18 procent van alle privétoestellen wereldwijd te koop, ruwweg een op de vijf. In voorspoedige tijden is dat hooguit 10 tot 12 procent. De afgelopen maanden, terwijl het virus rondwaarde, was ruim 10 procent van de rijkeluisvliegtuigen te koop, amper een half procent meer dan vóór maart dit jaar, aldus marktonderzoeker Amstat.

Het verschil met 2008, stellen analisten, is dat de aandelenmarkten niet echt te lijden hebben onder de coronacrisis en dat er nu geen angst leeft dat er banken zullen failliet gaan.

De markt voor privévluchten is in de VS drie keer groter dan in Europa. Dat de vraag van vermogende Amerikanen naar privéjets is toegenomen, schrijven deskundigen onder meer toe aan het feit dat Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen veel vluchten naar middelgrote steden hebben geschrapt. Dat heeft geleid tot een run op privéjets. De reizigers met de dikke portemonnees willen wel naar hun zomerverblijf of skihut kunnen gaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234