Zaterdag 10/12/2022

Rijken der aarde veroveren Londen

Russen en Indiërs kopen kranten en voetbalclubs, Arabieren en Chinezen het onroerend goed. En zo verdwijnt de Big Ben achter torenhoge flats en een exclusief hotel.

Harrods, black cabs, de maatpakken van Gieves & Hawkes. Britser kan bijna niet, maar schijn bedriegt. Het beroemde warenhuis is eigendom van Qatarezen, de taxi's worden gemaakt in China en de trots van Savile Row heeft een eigenaar uit Hongkong. De Britse hoofdstad is veranderd in een monopoliespel dat door de rijken der aarde wordt gespeeld, met burgemeester Boris Johnson als een enthousiaste toeschouwer. Anders dan de Fransen en Duitsers heten de Britten buitenlandse investeerders welkom. Zelfs het Londense waterbedrijf is deels in Chinese handen gevallen.

Het puissant rijke investeringsfonds van de Chinese staat is weliswaar actief, maar ondervindt geduchte concurrentie van de collega's uit Qatar. De sjeiks hebben de afgelopen jaren flink gewinkeld, en wat niet al te koop was, hebben ze zelf maar laten bouwen, zoals The Shard. Vanuit Renzo Piano's wolkenkrabber, het hoogste gebouw in de Europese Unie, is het buitenlandse bezit goed zichtbaar, van de haven in de Theemsdelta tot Battersea Power Station, van de kabelbaan over de Theems tot het stadion van voetbalclub Arsenal. Rijke buitenlanders hebben dure wijken als Mayfair en Belgravia gekoloniseerd.

Er is ook een geografisch patroon zichtbaar. Waar de Russen en Indiase superrijken zich richten op prestigieuze hobby's (voetbalclubs, kranten), storten de Arabieren en de Chinezen zich vooral op onroerend goed. Het resultaat daarvan was eind vorig jaar zichtbaar bij de jaarlijkse publicatie van de Britse vastgoedlijst in de Estates Gazette. De hertog van Westminster, met een vermogen van 8 miljard pond (9,6 miljard euro) de rijkste Brit, bleek van zijn traditionele eerste plaats te zijn gestoten door de rijkste Chinees, Wang Jianlin. Nummer twee is de uit Hongkong afkomstige Henry Cheng. De hertog staat nu vierde.

De 59-jarige Jianlin, prominent lid van de Communistische Partij, is het gezicht van de Chinese invasie. Zo gaat hij met zijn Dalian Wanda Groep de zuidoever van de Theems bebouwen met hoge woonflats en een zevensterrenhotel, een project dat het paleis van Westminster met de Big Ben in de schaduw plaatst. De nabije omgeving dreigt zelfs haar status als werelderfgoed te verliezen.

Het ironische is dat het oorspronkelijke Chinatown, in Soho, tegelijkertijd langzaam zijn karakter verliest nu Chinese restaurants en winkels stuk voor stuk plaatsmaken voor gokkantoren.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234