Vrijdag 19/07/2019

Gymnastiek

"Rijk worden? Geef mij maar perfectie"

Ze is nu al de beste Belgische turnster ooit, dankzij haar negentiende plaats op de Spelen in Rio. Logisch dus dat Nina Derwael (17) vandaag met ambitie aan het Europees kampioenschap in Cluj begint. "Ik ga voor een medaille aan de brug en voor top tien in de allroundfinale."

Nina Derwael in actie tijdens de allroundfinale in Rio. Ze werd negentiende op die Spelen, het beste resultaat ooit voor een Belgische turnster. Beeld BELGA

In de aanloop naar Rio speelde ze nog geen prominente rol. Begrijpelijk, Nina Derwael kwam als junior nog maar net piepen. Gaelle Mys, Julie Croket en Laura Waem, dat waren de anciens van dienst. Maar op de Spelen in Brazilië was het Derwael die schitterde. De 16-jarige turnster werd negentiende in de allroundfinale, beter dan Mys (24ste in 2008) en Aagje Vanwalleghem (23ste in 2004). En toch steekt het nog. "Ik kon elfde worden in Rio als ik geen foutje had gemaakt op de balk."

Dat de Truienaar zich niet kon kwalificeren voor de toestelfinale mag u toeschrijven aan de loting. België moest turnen in de eerste subdivisie, wanneer de jury traditioneel nog erg streng is in haar beoordeling. Maar Derwael jammert niet. "Dat motiveert me voor de toekomst. Ik heb nog niet alles laten zien wat ik in me heb. Daarom had ik er geen enkel probleem mee om meteen na de Spelen weer te trainen."

Rio is het verleden. Tokio 2020 staat nu al in het rood aangekruist. Met als bijschrift: medaille. Derwael: "Dat is toch het doel van elke atleet?" Met dank aan de 'brainwashing' van haar Franse trainers Yves Kieffer en Marjorie Heuls. "Ik heb dat van hen meegekregen: je hébt het niveau, je hébt de mogelijkheden, waarom zou je je wegsteken? Wees ambitieus. Op de EK's en WK's raakten we vroeger altijd onder de indruk van de grote landen: zij zijn zo goed en wij zijn zo klein. Maar zo moeten we niet redeneren. Wij staan hier ook en we hebben onze plek verdiend."

Dromen van oefening met haar naam

Derwael, die als 2,5-jarige voor kleuterturnen werd ingeschreven om haar energie wat te kanaliseren, was 11 toen ze door de Topsportschool werd gerekruteerd. Ze verhuisde van Sint-Truiden naar Gent. Zonder een kik te geven. "Ik heb geen traantjes gelaten. Ik was altijd al erg zelfstandig en van heimwee heb ik nooit last gehad."

Derwael is ambitieus en het ongeduld is groot. "Ik wil zo veel mogelijk medailles halen op grote wedstrijden. Zo veel mogelijk bereiken in een sport die ik graag doe." Of waarom geen beweging bedenken die haar naam draagt? Ze lacht: "Ik heb nu een element in mijn oefening opgenomen dat nog niet in de code steekt. Als ik dat als eerste kan doen op een WK of zo, dan krijg ik dat op mijn naam. Een Nina Derwael. Dat zou toch cool zijn?"

Om al die oefeningen te beheersen, traint Derwael zich te pletter. Tot 32 uur per week - exclusief lesuren op de schoolbanken. "De voetballers in mijn klas vinden het zot hoe hard en hoeveel wij trainen, terwijl we er zo weinig erkenning voor krijgen. Een paar jaar geleden vond ik dat erger, maar intussen ben ik eraan gewend. Ik weet dat ik er niet rijk van zal worden, maar het maakt me blij om naar de perfectie toe te werken."

Derwael heeft in dat een voordeel. Ze meet 1,67 meter: een gigant in een sport waar veel meisjes nog geen 1,50 of 1,60 meter halen. "Dat heeft als voordeel dat ik eleganter oog en lange lijnen maak. Ik vind het aan de brug ook makkelijker omdat ik minder ver moet reiken als ik van hoog naar laag ga."

Dat nadeel neemt ze er graag bij. "Ik ben wel een competitiebeest, ja. Niets is leuker dan goed te presteren op competities en te beseffen waarom je al die uren in die zaal hebt gestaan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden