Dinsdag 01/12/2020

'Rijen voor eettenten zijn te lang. Voor de rest is alles super geregeld'

Stakingen. Stortregens. Sponsorpolitie. Volle treinen. Bacteriële infecties. Veiligheidsperikelen. De Britse kranten voorspelden de voorbije weken de hel in Londen. Niet dus. 'We zijn erg blij met hoe alles hier geregeld is.'

Robert en Sam Davis hebben de strandvolleybalwedstrijd tussen Zwitserse en Chineze heren even gelaten voor wat het is. Op het grasveld bij Horse Guard's Parade zit het jonge stel uit Zuid-Londen zaterdagmiddag aan een Mexicaanse burger en Nederlands bier. Ze hebben nog even voordat Britse mannen en daarna Braziliaanse vrouwen hun opwachting maken, de wedstrijden waar de twee, om uiteenlopende redenen, vooral naar uitkijken. "Tussen de wedstrijden door zijn de rijen voor de eettenten veel te lang. Maar voor de rest is alles opvallend super geregeld, zeker zo goed als het WK voetbal in Duitsland, waar ik zes jaar geleden was", zegt de mannelijke helft. "Maar de vuurproef is als we maandagochtend naar ons werk in Canary Wharf gaan", vult zijn vrouw aan.

Seinstoringen. Stakingen. Stortregens. Sponsorpolitie. Volle treinen. Boze taxichauffers. Bacteriële infecties. Veiligheidsperikelen. Angst voor zomerrellen. Rijvorming als nieuwe olympische discipline. Wie de Britse kranten afgelopen weken heeft gelezen, kon in de veronderstelling zijn geraakt dat de metropool zou veranderen in een rampgebied. De paniek blijkt echter voorbarig te zijn geweest. Het eerste weekeinde is boven verwachting verlopen.

Olijke ouverture

Goed, er zijn fietsers gearresteerd die op de olympische rijbanen reden, uitverkochte stadions vertoonden lege plekken, bezoekers van het Olympisch Park kregen honger door cateringproblemen en op Wimbledon liep de organisatie in het honderd, maar voor de rest kan Sebastian Coe tevreden zijn.

Het openbaar vervoer houdt moedig stand. Binnen een uur nadat de enthousiaste, doch niet geheel meer zuiver zingende Paul McCartney klaar was met 'Hey Jude' zaten veel bezoekers van de openingsceremonie alweer in de binnenstad. Met zijn olijke ouverture blijkt Danny Boyle bovendien de toon te hebben gezet.

In ieder geval bij de Zweedse Elisabeth Merin, die met een vriendin in Greenwich Park ligt te genieten van een exotisch drankje: "Vanaf het moment dat we op Heathrow aankwamen, zijn we zo ongeveer door vrijwilligers begeleid", zegt ze lachend. "En we zijn extra blij nu onze landgenote Sara Ostholt de stand aanvoert. Helaas hebben we geen kaarten voor de cross country, maar we gaan het parcours straks zelf lopen. Het schijnt een attractie op zich te zijn."

Over de vrijwilligers, uitgerust met paars truitje, is iedereen lovend. Hun enthousiasme doet Amerikaans aan. Met de pers mogen ze niet praten, maar bij de hoofdingang van Greenwich Park maakt de in Cornwall woonachtige Nederlandse Anderijn Peeters een uitzondering. "Het is prachtig om bij de Olympische Spelen betrokken te zijn en dat is denk ik de motivatie van de meeste vrijwilligers. Momenteel verblijf ik in de buurt van Oxford, dus moet ik elke dag uren reizen, maar het is het waard. Dat ik in Greenwich Park ben neergezet is helemaal leuk. Ik rij zelf namelijk paard, lange tochten. Tussen het werk door probeer ik zoveel mogelijk van de wedstrijden te zien. Er komt hier mooi paardenvlees voorbij."

Lof voor de organisatie is er ook het op terras van Heap's, een slagerij annex café waar leden van het Australische eventingteam op de vroege zondagochtend koffie drinken, een sigaretje roken en dollen met een vrouwelijke straatveegster. "We zijn erg blij met hoe alles hier geregeld is en vooral ook met het cross country-parcours. Zwaar, maar heel creatief en heel Engels", zegt ploegleider Brett Parbery. Iets minder content is Enzo Carbonara, de Italiaanse mede-eigenaar van het café, dat dienst doet als het ontmoetingspunt van de olympische paardenwereld. "De gemeente doet lastig. Het terrassenbeleid is strikter dan ooit en winkeliers is verzocht bloembakken of andere versieringen wegens de veiligheid weg te halen, maar gelukkig hebben de meesten dat genegeerd."

Mini-dictatortjes

De olympische geest is wel aanwezig bij de militairen die bezoekers de weg wijzen, tassen doorzoeken en spiedend rondkijken. Ze komen kordaat en vriendelijk over, en hebben niet de neiging om als mini-dictatortjes te gaan handelen zoals dat nog wel eens gebeurt met particuliere beveiligers. Steeds meer Britten vragen zich af waarom de regering niet meteen een beroep op het leger heeft gedaan. De soldaten vermaken zich bijkans evengoed als de toeschouwers. Dat geldt in ieder geval voor de officier die op de Boris Bike, de Londense huurfiets, van Downing Street naar de Horse Guard's Parade rijdt, en lijkt te zijn weggefietst uit die malle openingsceremonie van Danny Boyle. Of uit Dad's Army.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234