Woensdag 21/10/2020

Rihanna en Kim Kardashian in de bres voor vrouw die zit voor moord

De zestienjarige Cyntoia Brown werd gearresteerd in 2004 en veroordeeld tot levenslang voor de moord op een vastgoedmakelaar.Beeld Nashville Police Department

Beroemdheden als Rihanna, Kim Kardashian en Cara Delevigne hebben deze week hun steun betuigd voor Cintoia Brown. De vrouw werd in 2004 als zestienjarige veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf voor de moord op een man die haar betaalde voor seks.

Cyntoia Brown kreeg levenslang voor de moord op Johnny Allen, een 43-jarige vastgoedmakelaar die haar langs de straat had opgepikt voor seks. De tiener werd door haar vriendje ‘Kutthroat’ verplicht om te tippelen.

Johnny Allen nam de zestienjarige Brown mee naar zijn woning, waar hij haar zijn wapencollectie toonde en vertelde dat hij een voormalige scherpschutter in het leger was. Het maakte Brown zenuwachtig, vertelde ze later.

De tiener en Allen aten samen, keken wat televisie en gingen uiteindelijk naar bed. “Hij greep me tussen mijn benen – hij greep het echt heel hard vast,” vertelde ze later in de rechtbank. “Ik dacht dat hij me ging slaan of iets dergelijks…”

Wapen

Vervolgens draaide Allen zich om en reikte hij naar de kant van het bed. Brown beweert dat ze dacht dat hij een wapen wilde nemen en panikeerde. Ervan overtuigd dat hij haar wilde vermoorden, schoot ze hem in het hoofd met een pistool dat ze van Kutthroat gekregen had, zo vertelde ze tijdens de hoorzitting.

De tiener werd berecht als een volwassene en pleitte dat ze handelde uit zelfverdediging. Volgens de openbare aanklagers ging het echter om roofmoord, omdat Brown ervandoor ging met de geweren en portefeuille van Allen. Ze werd schuldig bevonden aan moord met voorbedachten rade en kreeg levenslang.

Brown, nu 29, zal pas op haar 67ste in aanmerking komen voor een vervroegde vrijlating.

Documentaire

Deze week kwam de zaak weer onder de aandacht nadat op Twitter een foto van Brown opdook uit ‘Me Facing Life: Cyntoia’s Story’. Deze documentaire van filmmaker Daniel Birman vertelt het verhaal van Browns zaak vanaf het ogenblik van haar arrestatie, tijdens haar proces en na haar veroordeling. De beelden doen ernstige vragen rijzen over de manier waarop de VS omgaan met jonge delinquenten.

Uit de documentaire blijkt dat Brown opgroeide in een gewelddadige omgeving. Haar grootmoeder heeft altijd beweerd dat haar dochter – Cyntoia’s moeder – het resultaat was van een verkrachting en haar moeder, die van Cyntoia beviel toen ze zestien was, kampte met een alcohol- en crackverslaving en zat zelf jaren in de cel. 

Brown getuigde dat ze tijdens haar jeugd vaak geslagen, de keel dichtgeknepen en verkracht werd en dat ze regelmatig bedreigd werd met een vuurwapen. Cyntoia’s vriendje 'Kutthroat' werd tijdens het proces omschreven als een gevaarlijke druggebruikende pooier die haar verplichtte om te strippen terwijl hij haar onder schot hield.

Volgens haar advocaten vormde Browns traumatische jeugd de aanleiding voor de moord op Allen.

Wetten gewijzigd

Dankzij Birmans documentaire werden de wetten op prostitutie en mensenhandel in Tennessee aangepast: nu kunnen enkel volwassenen vanaf achttien jaar beschuldigd worden van prostitutie. Kinderen worden beschouwd als slachtoffers van mensenhandel. De gewijzigde wetgeving werd echter niet toegepast op de reeds veroordeelde Brown.

Ondertussen zit Brown al bijna dertien jaar achter de tralies. Ze behaalde een eerste diploma en studeert nu verder voor een bachelordiploma. Ze werkt ook als een onbetaalde raadgever in het jeugdgerechtssysteem en begeleidt andere vrouwen in de cel.

Steun beroemdheden

Deze week mengden sterren als Kim Kardashian, Rihanna en Cara Delevigne zich in het debat. Ze deelden de foto uit de documentaire van Birman met de hashtag #FreeCyntoiaBrown.

“Het systeem heeft gefaald,” tweette Kim Kardashian. “Het is hartverscheurend om te zien hoe een jong meisje slachtoffer is van mensenhandel en wanneer ze dan de moed heeft om terug te vechten, krijgt ze levenslang! We kunnen beter en moeten doen wat juist is. Ik heb gisteren mijn advocaten gebeld om te kijken wat hieraan gedaan kan worden.” Het bericht kreeg al 479.000 likes.

“Er is iets verschrikkelijk fout wanneer het systeem verkrachters macht geeft en het slachtoffer levenslang in de cel gooit. Voor iedereen die verantwoordelijk is voor de straf van dit kind. Ik hoop bij God dat jullie geen kinderen hebben,” schreef Rihanna op Instagram.

Model Cara Delevigne uitte haar verontwaardiging eveneens op Instagram: “Het rechtssysteem is zo achterlijk!!! Dit is compleet gestoord,” schreef ze.

Op het internet circuleren meerdere petities waarin wordt opgeroepen tot een nieuw en eerlijk proces voor Brown en zelfs tot gratie van president Trump.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234